728 x 90

La pandemia y cómo sobrevive la comunidad judía

La pandemia y cómo sobrevive la comunidad judía

Ron Kampeas 

4 de abril de 2020

Foto: Una vista fuera del Marlene Meyerson JCC Manhattan en la ciudad de Nueva York. (Noam Galai / Getty Images)

El proyecto de ley de estímulo de más de $ 2 billones de dólares ha pasado y el alivio para las organizaciones sin fines de lucro buscadas por judíos y otros grupos está dentro.

La gran noticia es que las organizaciones sin fines de lucro son elegibles para aprovechar los préstamos de protección de nómina de $ 349 mil millones para pequeñas empresas administradas por la Administración de Pequeñas Empresas, así como algunas otras oportunidades de ayuda. Las solicitudes para los préstamos de la SBA abren el viernes.

“[Solicítelo] pronto”, me dijo Eric Fingerhut, el CEO de las Federaciones Judías de América del Norte que ayudó a liderar una alianza de más de 100 organizaciones sin fines de lucro que presionan por los fondos. “El conjunto total de fondos para organizaciones de 500 empleados y menos, $ 350 mil millones: es casi ridículo decir que no es una gran cantidad de dinero, pero hay 30 millones de pequeñas empresas en el país y 1,5 millones de organizaciones sin fines de lucro”.

La noticia más difícil es que lo que está disponible para las organizaciones sin fines de lucro que se recuperan de la crisis del coronavirus los obliga a apostar a una pregunta existencial: algunos tipos de alivio en el estímulo se basan en la creencia de que la pandemia puede terminar en cuestión de meses o semanas. otros suponiendo que la pandemia ha cambiado la vida tal como la conocemos para siempre. Las organizaciones no pueden solicitar ambos.

Qué hay disponible

La JFNA se está centrando en la protección de la nómina proporcionada por la Administración de Pequeños Negocios. 

Las ventajas: cubre la nómina, la hipoteca o el alquiler y los servicios públicos durante ocho semanas, y se le perdona si el empleador continúa o vuelve a contratar rápidamente al personal y mantiene los niveles salariales. Incluso si el empleador no cumple con esas marcas, los términos son generosos: el interés es solo 0.5 por ciento, no se necesita garantía, el préstamo vence en dos años y el pago se difiere por seis meses. Aquí está la guía de la agencia para aplicar.

Los grupos judíos dieron crédito a una variedad de senadores por la inclusión de organizaciones sin fines de lucro, entre ellos Marco Rubio, Florida, quien preside el Comité de Pequeños Negocios y Emprendimiento, y Ben Cardin, D-Md., El demócrata principal del comité.

“Desde el principio, me he comprometido a garantizar que las organizaciones sin fines de lucro y las instituciones religiosas tengan acceso a los fondos críticos que necesitan para apoyar a nuestras comunidades locales durante la pandemia de coronavirus”, dijo Rubio en un correo electrónico. 

En una entrevista, Cardin me dijo: “Estamos haciendo lo mismo para las organizaciones sin fines de lucro que para las pequeñas empresas. Estamos diciendo: ‘Guarde su nómina, esté allí porque lo necesitaremos, los servicios que brinda son muy esenciales’”.

Dos organizaciones ortodoxas líderes, la Unión Ortodoxa y Agudath Israel de América, elogiaron a los senadores por garantizar que las escuelas privadas sean elegibles para solicitar dinero de estímulo de los $ 50 mil millones en fondos de estabilización educativa.

Cardin, que es judío, dijo que era obvio.

“Esto es un desastre, y cuando hay un desastre, si una inundación llega a través de la comunidad y una escuela parroquial es dañada por esa inundación, deberían poder obtener ayuda”, dijo. “Estamos todos juntos en esto.”

Un área por la que los grupos judíos no están entusiasmados es la atención médica: las organizaciones que dependen de Medicaid, el programa de atención médica para los pobres, no son elegibles para los préstamos. Los servicios para personas mayores, en particular, dependen del programa.

Lo que está en juego

Queda por ver la destrucción total del coronavirus sobre cómo vivimos, una inquietante inquietud que sembró mis conversaciones con una docena de funcionarios y políticos judíos, un seminario web de JFNA sobre el proyecto de ley y una variedad de documentos.

Hay tantos servicios que tantos judíos estadounidenses han dado por sentado, satisfaciendo las necesidades de la comunidad desde la infancia hasta la vejez, desde preescolares hasta kosher Meals on Wheels, con gimnasios, cultura y educación en el medio. Cerca de 150 centros comunitarios judíos en todo el país emplean a 38,000 personas y llegan a 1.5 millones de clientes, 1 millón de judíos entre ellos.

Doron Krakow, el CEO de la Asociación JCC de América del Norte, me dijo que los JCC estaban mal equipados para sobrevivir a una larga pausa en un negocio que depende del 80 por ciento en tarifas de servicio como matrículas y membresía. Mi colega Ben Sales escribe sobre el impacto del cierre de un solo JCC en el área de Filadelfia.

“No hay mucho efectivo en reserva porque los JCC son negocios de equilibrio. Nadie imaginó que los ingresos se agotarían de la noche a la mañana”, dijo Cracovia. “Todos nuestros JCC independientemente de cuán robustos fueran antes de la crisis se verán afectados”.

Lo que definitivamente va a cambiar

Los cambios posteriores a la pandemia en la educación de la primera infancia fueron inevitables, dijo Cracovia. Los maestros, notoriamente mal pagados en cualquier caso, se están alejando del trabajo que aman hacia profesiones mejor remuneradas durante el receso de distanciamiento social, y las familias después de la pandemia serán menos capaces de pagar las matrículas.

“Tendremos que revisar todo el modelo comercial en la educación de la primera infancia”, dijo Cracovia.

Es probable que las escuelas judías más pequeñas no sobrevivan a la pandemia, según un documento interno de las Federaciones judías obtenido por Sales.

“Vale la pena señalar que hay un número significativo de escuelas pequeñas que han estado tambaleándose antes de esta crisis y probablemente fracasarán durante la situación actual”, dijo.

Adam Lehman, el CEO de Hillel International, dijo que su organización se preparaba para una crisis de salud mental entre los estudiantes universitarios después de la pandemia. Los estudiantes encerrados en aislamiento ya fueron duramente golpeados, dijo. 

“Esta generación de estudiantes ya fue increíblemente desafiada por problemas de salud mental y bienestar, y la crisis ya ha llevado a muchos estudiantes a problemas de ansiedad y depresión”, dijo Lehman. “Estamos descubriendo que las necesidades pastorales son increíblemente altas entre los estudiantes y las familias”.

La gran pregunta existencial

La mayoría de las organizaciones sin fines de lucro, judías o no, se aseguran a sí mismas para el seguro de desempleo en lugar de pagar fondos estatales, como lo hacen otras empresas. Con los despidos masivos, hacer esos pagos puede ser difícil o incluso imposible para las organizaciones sin fines de lucro. Los detalles aún deben resolverse con los estados, pero el estímulo promete hasta un 50 por ciento de financiamiento para pagar los reclamos hasta el final del año.

Los préstamos para pequeñas empresas y el alivio del seguro de desempleo son mutuamente excluyentes, dijo Cracovia: no puede solicitar ambos. Y la solución de préstamo de la Administración de Pequeñas Empresas solo es válida hasta el 30 de junio. La administración Trump y el Congreso pueden extender el alivio, pero existe mucha incertidumbre sobre cuánto durará la pandemia y qué significa eso para la economía.

Entonces, las organizaciones sin fines de lucro judías deben tomar una decisión difícil: ¿Qué tipo de ayuda solicitar? 

¿Las organizaciones sin fines de lucro verán la luz del día después de ocho semanas? Si no, ¿continuará el gobierno con la protección de la nómina? ¿O deberían los empleadores garantizar a sus empleados despedidos un grado de ingresos hasta el final del año?

“Esos son juicios locales que se están haciendo en tiempo real”, dijo Cracovia. 

En algunas ciudades, los filántropos locales están dando un paso adelante para alentar a sus JCC a mantenerse abiertos. En otros, los ricos no son tan generosos. Y algunos JCC se encuentran en comunidades demasiado pequeñas para depender de la asistencia de emergencia de los principales filántropos.

Otro desafío para las organizaciones sin fines de lucro es que la Administración de Pequeñas Empresas define una pequeña empresa con 500 empleados o menos. Los JCC y los campamentos de verano pueden superar fácilmente esa cantidad debido a los empleados estacionales. Las pautas de la agencia sugieren un cierto grado de flexibilidad; de hecho, la flexibilidad implica pensar mucho detrás del estímulo. La mejor práctica es aplicar primero y preocuparse por los detalles más adelante.

“Debemos tener ciertos estándares para estos programas, pero la SBA tiene ciertas autoridades y tiene discreción”, me dijo Cardin. 

Muchas organizaciones sin fines de lucro pueden no estar acostumbradas a solicitar préstamos del gobierno, y algunas instituciones elegibles, particularmente las sinagogas más pequeñas, pueden incluso no tener un estado formal sin fines de lucro. Los préstamos estarán disponibles a través de algunas instituciones de crédito pero no de otras (las Federaciones judías mantienen una lista actualizada de prestamistas aprobados por la SBA ).

Formalmente, la política es por orden de llegada. Pero prácticamente, advierten los funcionarios, el reflejo de un banco podría ser favorecer a un cliente existente sobre uno nuevo.

“Su mejor camino para obtener este préstamo es con el banco que lo valora como cliente”, dijeron las federaciones judías a grupos constituyentes.

Nathan Diament, el director de Washington de la Unión Ortodoxa, dijo que su grupo está jugando al matchmaker para algunos de sus constituyentes. 

“En el caso de que haya una sinagoga o una escuela que no tenga un banco con el que trabajen, estamos tratando de ayudar a encontrar bancos disponibles en la comunidad”, dijo.

Abba Cohen, director de Aguda en Washington, dijo que las oficinas de la organización se han inundado de solicitudes de información. “Nuestras oficinas en todo el país se han convertido en centros de comando para la comunidad”, dijo.

(JTA)

Noticias Relacionadas