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La pandemia nos dio a los israelíes un Día de los Caídos más significativo

La pandemia nos dio a los israelíes un Día de los Caídos más significativo

Aviad Friedman

28 de abril de 2020

En 2017, un alto representante de una nación asiática finalizó su mandato en Israel. Éramos vecinos y en una reunión, antes de que ella volviera a casa, les contó a los residentes de nuestro edificio de apartamentos cómo había servido en muchos puestos en todo el mundo, y cómo encontró dos días especiales que hacen que Israel sea tan único: Yom Kippur y Memorial Day.

En los últimos años, también había viajado por el mundo y tuve la oportunidad de observar cómo otros países conmemoran a sus miembros del servicio caídos, hombres y mujeres. Algunos lo hacen con ceremonias oficiales, otros con ventas navideñas en grandes almacenes, y en algunos el día está marcado por visitar cementerios donde están enterrados los caídos.

Pero no hay otro país en el que el Día de los Caídos se una al día de la independencia de la nación, que comienza tan pronto como termina el Día de los Caídos. Y no hay otro país donde el 20% de sus residentes visiten personalmente los cementerios en el Día de los Caídos, o donde la mayoría de los residentes participen en eventos conmemorativos, ya sea asistiendo a una ceremonia, yendo a un cementerio o vistiendo ropa específica para conmemorar el día sombrío.

En Israel, la vida se detiene en el Día de los Caídos. A las 11 de la mañana, cuando suena la sirena que marca el momento de la conmemoración (otra costumbre israelí única), se puede escuchar el canto de los pájaros, el viento y el murmullo de las olas del mar desde muy lejos. Todo está en silencio. Todos hacen una pausa por un momento de recuerdo.

El profesor de Harvard Stanley Milgram demostró cómo todos los seres humanos pueden conectarse dentro de los seis grados de separación. En Israel, me imagino que solo se necesitan tres. La sociedad israelí es densa e interconectada. Y como el servicio militar es obligatorio, todos conocen a alguien que luchó en una guerra, alguien que fue asesinado o alguien que conoce a alguien que perdió la vida. Eso es lo que hace que el día sea tan triste.

Como comandante en la Brigada Golani, una de las principales unidades de combate de Israel, he perdido muchos amigos y familiares a lo largo de los años. Mi propio Memorial Day comienza en la casa de Nuri y Bella Fischer, los padres del teniente Avi Fischer, quien fue asesinado en el Líbano. Mi hijo mayor, Abraham, lleva su nombre. Desde allí me dirijo al funeral de mi primo Gilad Zusman, quien fue asesinado en otra batalla en el Líbano. Un corto paseo desde allí está la tumba del teniente coronel Dror Weinberg, que visito todos los años en este día. Y cuando salgo me detengo en las tumbas del teniente Avi Buk, a quien dirigí en el movimiento juvenil B’nai Akiva, y en el de Yaakov Don, mi compañero de estudio yeshivá, quien fue asesinado en Gush Etzion.

En cada tumba y en cada cementerio, me encuentro con otro círculo de amigos, de nuestro tiempo en el ejército, miembros de la familia, colegas de trabajo. Los años pasan, pero nunca me presento solo al cementerio. Siempre llevaré a uno de nuestros cinco hijos conmigo. En el Día de los Caídos, nuestra familia se divide, ya que cada uno de nosotros tiene sus propios amigos caídos para visitar. Mi esposa, Hannah, va al cementerio donde está enterrada una estudiante suya que fue asesinada en un ataque terrorista. Mi hermana mayor visita la tumba del sargento. Matanya Bar-Lev, su novio que fue asesinado dos meses antes de su boda. Mis otras hermanas asisten a otros cementerios, cada uno con sus propias tumbas para visitar.

El día es corto y no tengo tiempo para visitar las tumbas de mis amigos en armas Yossi Ohana, Nadav Milo, Eran Shamir y otros que perdieron la vida en las guerras de Israel. Cuando termina el Día de los Caídos, llegamos a las celebraciones del Día de la Independencia cansados ​​y heridos, pero alegres por ser independientes.

Este año es diferente.

La pandemia de coronavirus nos obliga a quedarnos en casa. Los cementerios permanecerán vacíos. Las familias no pueden visitar las tumbas de sus seres queridos. Es difícil imaginar los sentimientos de los afligidos padres, hermanos y amigos en el Día de los Caídos, y es difícil explicar cuán importante es para ellos la ceremonia comunitaria en el cementerio. Y aún así, este año, todos los cementerios estarán vacíos.

Las pautas del gobierno son claras : no se permitirá que nadie ingrese a los terrenos del cementerio.

La tecnología ofrece algunas nuevas formas de conmemorar a los caídos. Las Fuerzas de Defensa de Israel filmarán los cementerios y los proyectarán Zoom a las familias, para que puedan mantener al menos algunos de sus sentimientos y emociones del Día de los Caídos. Grupos de amigos que generalmente asisten a los cementerios juntos buscan sus propias formas de marcar el día.

Dentro de esta gran tristeza y el terrible vacío que conlleva, veo una oportunidad provocada por la pandemia de la corona. Es una oportunidad para hacer una pausa en las ceremonias y el ritual repetitivo del Día de los Caídos, y en cambio dedicar un tiempo a pensar en el recuerdo en sí y en nuestros seres queridos caídos. Pensar no sólo en quiénes eran estas personas, sino también en quiénes podrían haber sido. Pensar en el padre, la madre o el cónyuge que podrían haber sido, en los hijos que nunca tuvieron y que nunca tendrán, y el talento y las capacidades que se pierden para siempre. Pensar en eso y saber que debemos ser dignos de su sacrificio.

Debemos ser una sociedad ejemplar, una sociedad que recuerde, no solo en el Día de los Caídos, el alto precio pagado por los caídos y sus familias. Y trabajar duro para construir una nación digna de este precio.

*Aviad Friedman es un empresario israelí, ex importante de las Fuerzas de Defensa de Israel y ex presidente de la Asociación de Centros Comunitarios de Israel que ha trabajado en altos cargos con cuatro primeros ministros israelíes.

(JTA)

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