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La tecnología hace la educación más accesible. Debemos asegurarnos que no sea a costa de nuestros valores.

La tecnología hace la educación más accesible. Debemos asegurarnos que no sea a costa de nuestros valores.

Henry Abramson

16 de mayo de 2020

Foto: Touro’s Lander College of Arts and Sciences; Henry Abramson (Cortesía)

Los colegios y universidades judías y los departamentos de estudios judíos pueden guiarse por los valores centrales de los textos religiosos tradicionales, pero sus herramientas específicas para la supervivencia en la era posterior a COVID-19 probablemente se tomarán de las páginas del Crónica de la educación superior en lugar del Shulján Aruch

Los desafíos para la educación superior son serios y, en algunos casos, incluso existenciales. Pero lo menos discutido es el efecto que tendrá una mayor dependencia de la tecnología a distancia en las relaciones académicas que son esenciales para el aprendizaje judío. 

Las tecnologías de aprendizaje a distancia permiten que la educación superior judía llegue a más estudiantes, pero no podemos simplemente imponer nuestros cursos en línea y considerarnos terminados. Si lo hacemos, corremos el riesgo de sacrificar aspectos apreciados de nuestra pedagogía.

Tome videoconferencia, por ejemplo. La tecnología como Zoom ciertamente ha servido a los colegios y universidades judías, pero está lejos de ser perfecta, con incursiones ocasionales de antisemitas y un impacto aún más insidioso en el aprendizaje a través de la comunicación no verbal

Anticipamos que esta tecnología mejorará con el tiempo, pero me preocupa en particular la pérdida del aprendizaje comunitario y el discipulado, dos valores judíos centrales que están en peligro en el entorno virtual. Afortunadamente, algunas técnicas antiguas podrían adaptarse al entorno virtual, de modo que incluso podamos hacer que Zoom se desacelere un poco.

Primero, el pensamiento judío le da valor a ” s’jar halikhah“, literalmente “la recompensa de viajar“, por el esfuerzo realizado mientras viajaba a la casa de estudio de la Torá. Que yo sepa, no existe tal recompensa por el estudio secular. Además, la evidencia anecdótica sugiere que muchos estudiantes realmente prefieren la experiencia virtual a la experiencia de clase “real”. En nuestras circunstancias actuales, el potencial de distanciamiento social para el aprendizaje en línea es ciertamente bienvenido.

Los estudiantes que viven lejos de los principales centros de la vida judía, así como los estudiantes que tienen problemas de discapacidad que hacen que los estudios en el campus sean desalentadores, también han aumentado dramáticamente el acceso a la educación académica judía debido a las tecnologías de aprendizaje a distancia. Es difícil no apreciar lo que el aprendizaje en línea puede hacer por nuestros estudiantes diaspóricos y con capacidades diferentes. 

Pero la desventaja de este gran ecualizador es que elimina muchos incentivos para permanecer juntos. La civilización judía requiere erudición, sin duda, pero aún más básicamente, requiere judíos. 

La amplia gama de experiencias no académicas que los estudiantes absorben en el campus no son accesibles a través del aprendizaje a distancia, desde deportes intramuros hasta discusiones filosóficas nocturnas en el dormitorio. Sin embargo, incluso el aula de videoconferencia se ve empobrecida por la ausencia de cuerpos vivos: el silencio que se produce en el pasillo al comienzo de la conferencia, el rasguño de los lápices durante un examen o el furioso chasquido de los teclados a medida que el Profesor avanza hacia un crescendo didáctico, todos contribuyen a la gestalt del estudio académico, un vocabulario compartido de experiencias que ha construido comunidades académicas por generaciones.

Las instituciones de educación superior que no son judías pueden considerar que tales elementos de la experiencia académica son pintorescos, incluso deseables, pero en última instancia no son fundamentales para la misión: las escuelas no judías generalmente están en el negocio de proporcionar capacitación profesional, avanzar en la investigación, etc. Las instituciones de educación superior judía, por otro lado, generalmente se dedican a una agenda comunitaria explícita o implícita, con la esperanza de construir la salud académica del cuerpo político judío, y estas experiencias no académicas de construcción comunitaria son como un campamento de verano para los judíos intelectuales. ¿Cómo haremos sin ellos?

Para enfrentar este desafío, necesitamos canalizar la parte media del famoso credo pedagógico del rabino Janina: “Aprendí mucho de mis maestros, más de mis colegas y, sobre todo, de mis alumnos”. Las instituciones de educación superior bajo los auspicios de los judíos tienen que invertir en eventos en línea que no están estrictamente vinculados a las necesidades curriculares estrechas de la obtención del título. Por ejemplo, si organizamos una conferencia de invitados de prestigio en línea, tenemos que estructurar el evento de tal manera que haya lugares para que los estudiantes pasen el rato y se diviertan después. 

El desafío de preservar el discipulado académico judío

El Talmud claramente valora el discipulado -javruta-, la construcción de una relación académica a largo plazo entre el maestro y el alumno, sobre el mero estudio de textos. Se entiende que el “servicio de los Sabios” es una condición sine qua non de un erudito, y es difícil imaginar cómo existiría eso a través del aprendizaje post-COVID. 

La tecnología de videoconferencia trunca artificialmente el espacio para las relaciones profesor-alumno. Uno se acerca y sale del aula sin las interacciones más casuales, no forzadas y espontáneas presentes en entornos de ladrillo. Sin conversaciones con el profesor mientras camina de clase en clase, sin bromas de ida y vuelta en el sindicato de estudiantes de posgrado. Uno se acerca a la “reunión” (en particular, no es un “aula”), escucha los golpes que acompañan a la entrada de los recién llegados y comienza la conferencia. No hay una agenda no forzada, no hay espacio en blanco en el tiempo, en el cual desarrollar la relación maestro-discípulo.

Por el contrario, recuerdo con cariño mi propio discipulado como candidato a doctorado esperando las mañanas tempranas de Toronto junto a la ventana de la tienda de donas en la esquina de Bloor y St. George para que aparezca el profesor Magocsi, y luego caminando con él a su oficina en la otra. lado del parque de la reina. En el transcurso de esas caminatas enérgicas, aprendí más sobre lo que significa ser historiador que en el aula, la biblioteca o los archivos. ¿Cómo lo logramos en línea?

Aprecio que mi experiencia no fuera la norma; la mayoría de mis compañeros carecían de un mentor altamente invertido como el mío. Pero ésa es una escuela de posgrado secular: las instituciones judías de educación superior están fuertemente influenciadas por el modelo yeshivá en el que la relación entre el estudiante y el rabino es más cercana, a menudo casi de naturaleza parental. 

Nuestro Roshei yeshiva y los líderes jasídicos suelen ser tratados con un nivel de respeto que rara vez se ve en las instituciones seculares, y una versión diluida de esa reverencia es un aspecto significativo de la cultura en los colegios y universidades judías (muchos de mis estudiantes, por ejemplo, dirigirse a mí en tercera persona, una práctica maravillosa que no puedo lograr que mis hijos adopten). Es un elemento fuerte en la mesorah (tradición) distinta de nuestras escuelas, y los estudiantes se enorgullecen de tener la experiencia de estudiar con nuestra facultad altamente exitosa. No lo tendríamos de otra manera.

¿Cómo podemos desarrollar el discipulado académico en el entorno en línea? Este desafío es aún más difícil que el primero porque no estamos seguros de cómo desarrollarlo en el mundo real, y mucho menos en el mundo virtual. Sin embargo, parece obvio que es poco probable que se desarrolle el discipulado si no hay un espacio natural e informal para que los estudiantes y la facultad interactúen. El horario más probable para el ciber-oficina es el candidato más probable, y se debe alentar al profesorado a mantener horarios de reunión en línea claramente publicados fuera de la clase. Además, los profesores tienen que estar preparados para discutir cosas más allá del alcance limitado del plan de estudios porque eso es lo que los maestros hacen por sus discípulos.

Los colegios y universidades judías encontrarán una manera de prosperar en este entorno en línea.

Si sacaras a un estudiante de Sura, una de las mayores instituciones babilónicas de educación superior judía en la antigüedad, y lo llevaras a tiempo a un colegio o universidad judía en el siglo XXI, le sería difícil reconocer nuestro moderno campus como entornos educativos, y la idea de aprender en línea probablemente llegaría mucho más allá de su capacidad conceptual.

Pero la alienación de nuestro especialista en Babilonia (casi con toda seguridad un “él / ella”, por cierto) no se limitaría al siglo 21: Uno podría argumentar que sería igual de desconcertado por los círculos de estudios medievales en el 12 º siglo Asquenaz, la sociedad sagrada de los estudiantes de medicina que se formó alrededor rabino Moshe Jaim Luzzatto en el 18 º siglo en Italia, o incluso la mitad de 20 º  siglo en Hakhmei Lublin Yeshiva de Polonia. La forma de la educación superior judía ha sufrido muchas transformaciones poderosas a lo largo de los siglos, y parece que no hay razón para que no podamos prosperar en estas circunstancias inusuales también. Quizás incluso mejor.

*El autor es especialista en historia y pensamiento judío y actualmente se desempeña como decano del Touro College en Brooklyn, Nueva York.

(JTA)

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