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Los judíos lideran decenas de iniciativas de ayuda de COVID-19

Los judíos lideran decenas de iniciativas de ayuda de COVID-19

8 de junio de 2020

Brasil, el país más grande de Sudamérica y el sexto país más poblado del mundo, se ha visto tan afectado por la pandemia de coronavirus que su ministerio de salud eliminó los datos de meses de morbilidad y mortalidad de la opinión pública el sábado.

El presidente Jair Bolsonaro, quien se burló de la implementación de regulaciones de salud para detener la marea de lo que llamó “sólo un poco de gripe”, escribió en Twitter que los datos fueron eliminados porque “los datos acumulativos… no reflejan la situación en la que se encuentra el país”.

Los críticos dicen que la eliminación de los datos es sólo un intento fallido de ocultar el verdadero alcance del alto precio que los brasileños han pagado por la negativa de Bolsonaro a tomar la pandemia en serio. Bolsonaro ha luchado activamente contra la implementación de regulaciones de salud como el distanciamiento social y la cuarentena, incluso diciendo en una entrevista televisiva: “Lo siento, algunas personas morirán, así es la vida. No se puede detener una fábrica de automóviles debido a muertes en el tráfico”.

Los últimos datos confirmados que publicó el gobierno declararon que el país sudamericano tenía 676,494 casos confirmados de coronavirus, el mayor número de casos en el mundo fuera de los Estados Unidos y una cifra de muertes de 36,044, superando la tasa de mortalidad de Italia. Y, por supuesto, esos son sólo los números oficiales, y se cree que el número real de casos y muertes es mucho mayor.

Según un informe de la Agencia Judía Telegráfica (JTA), los judíos brasileños están detrás de docenas de iniciativas para ayudar a los brasileños en dificultades financieras debido a la pandemia de coronavirus. La familia Posternak, que vive en Boa Viagem, un suburbio de la ciudad de Recife, la cuarta ciudad más grande de Brasil y la capital y ciudad más grande de su región noreste, ha convertido su tienda de dulces y pasteles en un comedor de beneficencia.

Los empleados de la tienda están cocinando y empacando la comida y la Sra. Posternak reclutó a sus amigos judíos para que la ayudaran. Ahora están cocinando alrededor de 400 comidas cada semana en su tienda convertida y las distribuyen a los barrios de bajos ingresos de Recife, llamadas favelas.

Algunas casas en las favelas sucias y plagadas de crímenes no tienen agua corriente y enredos improvisados ​​de cables eléctricos que representan un peligro para los residentes. Las condiciones de hacinamiento hacen que sea imposible para los residentes implementar las condiciones necesarias para minimizar la propagación del coronavirus. Los hospitales públicos están colapsando bajo la carga, ya que innumerables brasileños caen enfermos con COVID-19.

“Las condiciones que vi son terribles”, dijo Andrea Engelsberg, voluntaria que trabaja con los Posternaks, a JTA. “Las alcantarillas están respaldadas, faltan suministros sanitarios y en las favelas, las familias viven en condiciones tan abarrotadas que el distanciamiento social no es prácticamente posible”.

En otras ciudades de Brasil, como Río de Janeiro, Sao Paulo y Porto Alegre, las sucursales locales de la organización central de la comunidad judía brasileña, la Confederación Israelita Brasileña (CONIB), han iniciado campañas de tzedaká para recolectar dinero y alimentos para los necesitados, así como Equipos médicos de protección para el personal médico.

El rabino Gilberto Ventura, el rabino del shul Sinagoga Sem Fronteiras, y su esposa Jacqueline, lideran una iniciativa para distribuir paquetes de alimentos en Sao Paulo, la ciudad más poblada de Brasil.

“Ha habido una movilización impresionante por parte de los judíos brasileños durante este tiempo”, dijo el rabino Ventura a JTA. “Los judíos brasileños están superando su peso en su respuesta a esta tragedia”. La iniciativa de distribución de alimentos del rabino Ventura está financiada por los filántropos judíos de Sao Paulo William Jedwab y Silvia Kaminsky.

Gilson García, un activista de bienestar social de Sao Paulo, dijo que el bloqueo impuesto a muchos estados brasileños por sus gobernadores (contrario a las órdenes de Bolsonaro) ha llevado a innumerables familias de la clase trabajadora a la pobreza.

“Es un efecto colateral: el bloqueo eliminó la única fuente de ingresos para cientos de miles de familias donde quienes sostenes a las familias trabajan como choferes y criadas para hogares más ricos sin o con muy pocos beneficios sociales”, dijo García. “COVID-19 empujó a muchas de esas familias de clase trabajadora a la categoría de extrema pobreza”.

“Hay puntos de distribución de alimentos del gobierno, pero la gente hace cola allí sin mantener distanciamiento social, tosiendo entre sí”, agregó. “La entrega de alimentos a los hogares de las personas reduce esta exposición”.

A diferencia de las comunidades judías en la mayoría de los países del mundo, donde el coronavirus ha afectado desproporcionadamente a la comunidad judía, ha habido un mínimo de infecciones en la comunidad judía en Brasil, que se estima en unos 120,000 miembros, y solo un puñado de muertes por virus.

La mayoría de los judíos en Brasil son Ashkenazi, los hijos y nietos de los judíos que huyeron de Europa en los años treinta y cuarenta. La mayoría de ellos son bien educados, ricos y muchos viven en comunidades cerradas o en grandes apartamentos bien equipados en las ciudades más grandes de Brasil.

Sin embargo, en los últimos años, ha habido una cantidad cada vez mayor de benei anusim que han regresado al judaísmo: judíos con raíces sefardíes descendientes de los anusim de la Inquisición portuguesa. El rabino Ventura es activo en esta comunidad, que tiene muchos miembros de la clase trabajadora de los barrios obreros que están sufriendo mucho más que la comunidad Ashkenazi debido a contratiempos financieros debido a la pandemia.

“Ninguno de nuestros miembros está en muy malas condiciones, pero hay algunas familias en la comunidad que están pasando un mal momento, encerradas con seis personas en un apartamento de dos habitaciones con un baño”, dijo Gershom Manoel de Lima, presidente de la congregación de Ohel Avraham en Recife, le dijo a JTA.

(YWN. JTA)

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