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Para algunos pequeños proveedores de alimentos kosher, la era del coronavirus es la época de auge

Para algunos pequeños proveedores de alimentos kosher, la era del coronavirus es la época de auge

Ben Harris 

8 de junio de 2020

Foto: Ian Yosef Hertzmark en su granja en Randallstown, Maryland, en febrero. Sus ventas de harina se han más que duplicado durante la pandemia. (Mike Tintner)

Al igual que muchos propietarios de pequeñas empresas, la pequeña operación de harina de Ian Yosef Hertzmark vio una caída precipitada cuando la pandemia de coronavirus golpeó los Estados Unidos en marzo. 

Casi de la noche a la mañana, la Granja Migrash de Hertzmark, que produce harina kosher certificada a partir de granos cultivados en la región de la Bahía de Chesapeake, perdió prácticamente todo su negocio mayorista después de que las autoridades de salud pública cerraran los restaurantes y panaderías locales. 

Pero, aunque muchas compañías continúan sufriendo incluso una caída dramática en los negocios, Migrash Farm vio que su fortuna se recuperó casi tan rápido como se había hundido. A mediados de mes, los pedidos perdidos de la granja se habían multiplicado por más de dos veces, ya que los clientes minoristas se apresuraron a comprar productos secos donde pudieron. 

“Simplemente seguía y seguía y seguía”, dijo Hertzmark a la Agencia Judía Telegráfica. “Acabamos de llenar el vacío de harina y nos quitamos la cabeza. Es bastante asombroso”.

Las crisis crean oportunidades, y la pandemia de coronavirus no es una excepción. Para los proveedores locales de alimentos, estos son tiempos de auge. Con las compras en el supermercado de repente como un esfuerzo que pone en peligro la salud y algunos productos básicos difíciles de conseguir de manera confiable, los productores locales de alimentos han visto un gran interés. Y para aquellos con una cadena de suministro estable y la capacidad de vender en línea, el coronavirus ha demostrado ser bueno para los negocios. 

Hertzmark tiene ambos. 

En los últimos años, Migrash Farm (en hebreo para “campo”) se ha convertido en el nexo de una economía de granos local emergente en la región del Atlántico medio. 

Hertzmark personalmente cultiva grano en una parcela de 30 acres en Randallstown, Maryland, donde vive con su esposa e hijos, y compra el suministro de otros cinco productores locales. Luego lo muele todo en un antiguo granero cuya fundación data de la Guerra Civil y lo vende en línea y en los mercados locales de agricultores. 

“Se acerca la ola de granos locales”, dijo Hertzmark a JTA en febrero. “El sistema centralizado a gran escala está mostrando sus debilidades”.

Esas palabras ahora parecen proféticas. A medida que la pandemia ganó fuerza a principios de esta primavera, los principales proveedores de harina se encontraron incapaces de hacer frente a la creciente demanda de los panaderos domésticos. No había escasez de trigo en el país, pero según los informes, los molineros luchaban por reorientar sus negocios para servir al mercado de consumo, luchando entre sí por las bolsas de papel de 5 libras necesarias para empacar cantidades minoristas de harina y el espacio en camiones para entregarlo.

Foto: A medida que las personas se han quedado atrapadas en el interior y el funcionamiento del supermercado se ha convertido en un peligro para la salud, la repostería casera ha aumentado. (Richard Bord / Getty Images)

Hertzmark vio los primeros signos del problema a mediados de abril después de Pésaj, la fiesta de ocho días en la que tradicionalmente se prohíbe comer granos fermentados, cuando sus clientes se apresuraron a reponer sus despensas. A medida que el ritmo de los pedidos comenzó a crecer, Hertzmark se vio obligado a ir más allá de su estable de proveedores locales, primero a un productor orgánico en Nueva York, y luego a Kansas, donde el mes pasado obtuvo 10,000 libras de grano que esperaba que fueran molido y vendido dentro de dos semanas.

En un mercado de agricultores reciente, Hertzmark tuvo que tomar dos vehículos para transportar toda su harina pre ordenada para su recolección. 

“La fila para recogerlos comenzó a las 9 am y tenía aproximadamente 30 personas de profundidad hasta que el mercado cerró a las 2″, dijo a JTA. “No dejamos de entregarle harina a las personas hasta alrededor de las 2:20, y todavía tuvimos una cuarta parte de las personas que no se presentaron para reclamar su harina. Ha sido una locura”.

Hertzmark creció en Denver y estudió botánica y ecología de la vida silvestre en la Universidad Estatal de Colorado. Al principio de su carrera, trabajó como ecologista de paisajes y especialista en hábitat para el estado de Colorado y el Servicio Geológico de los Estados Unidos. A medida que se hizo más observador religioso, llegó a apreciar la superposición natural entre el judaísmo y sus intereses profesionales. 

“Recuerdas la recreación constante”, dijo Hertzmark sobre la bendición recitada sobre el vino los viernes por la noche. “Y eso me golpeó en la cabeza, especialmente a la luz de mi trabajo, que era observar e identificar patrones en la naturaleza”.

Hertzmark se convirtió en miembro de Adamah, el programa de agricultura judía en Connecticut, y trabajó como gerente de la granja en el centro de retiro judío Pearlstone cerca de Baltimore. Más tarde se entrenó como carnicero kosher y trabajó durante seis años para el productor de carne de pastoreo kosher Grow & Behold. 

Su antiguo empleador también ha visto aumentar su fortuna durante la pandemia. Naftali Hanau, que dirige la compañía de carne con sede en Brooklyn, ha agregado carniceros, personal de almacén y representantes de servicio al cliente a su nómina desde la crisis. Por primera vez en los 10 años de historia de la compañía, impuso límites a la cantidad de clientes que podían comprar a la vez. 

Pero a diferencia de la carne kosher, cuya disponibilidad ha sido relativamente estable durante la pandemia, la harina ha sido escasa durante meses. En el fondo, esto es simplemente una función de una mayor demanda: la gente está horneando más ahora.

Dado que la harina es estable, fue una opción atractiva para los consumidores que también estaban almacenando frijoles y pasta, particularmente en las primeras semanas de la pandemia. 

Hertzmark no alberga ilusiones de que los grandes jugadores finalmente no actuarán juntos. El impacto a largo plazo que espera se sentirá en los hábitos de consumo cambiados: ¿los clientes volverán a los restaurantes en masa cuando abran? ¿Renunciarán a la doméstica recuperada del pan recién horneado? ¿Volverán a la harina de productos básicos una vez que hayan probado la diferencia de un pequeño molinero local?

“No soy un capitalista absoluto, pero sí creo en las fuerzas del mercado y creo que, hasta cierto punto, estamos en un momento decisivo en términos de consumo y consumo”, dijo. “Estoy seguro de que hay muchas personas que quieren volver a ser como antes. Pero hay muchas personas a las que se les han abierto los ojos”.

(JTA)

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