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Las mujeres ortodoxas están usando Instagram para combatir el racismo

Las mujeres ortodoxas están usando Instagram para combatir el racismo

Shira Hanau

9 de junio de 2020

Foto: Shoshana Greenwald y la marca de moda Mimu Maxi están usando Instagram para hablar sobre el racismo en la comunidad ortodoxa. (Capturas de pantalla de Instagram)

Shevi Samet comenzó su transmisión en vivo de Instagram dejando escapar una respiración larga y profunda.

“¿Cómo estás?” le preguntó a su copresentadora y compañera de Instagram Shoshana Greenwald.

“Muy, muy nerviosa”, respondió Greenwald.

“Tan nerviosa, tan nerviosa”, repitió Samet. “Solo quiero abordarlo brevemente: Shoshana y yo estamos literalmente haciendo esto con nuestros corazones en la garganta”.

Las dos mujeres estaban a punto de comenzar una discusión de una hora sobre el racismo y sus viajes para aprender más sobre la educación contra el racismo a través de Instagram. Las madres judías ortodoxas habían pensado organizar una discusión como esta durante meses. Pero después del asesinato de George Floyd, un hombre negro que fue asesinado por un oficial de policía en Minneapolis, y las protestas que se desarrollaron en respuesta, sintieron que tenían que hablar sobre el racismo aún más ferozmente, y finalmente, la gente estaba escuchando.

“Algo está pasando”, dijo Greenwald a la Agencia Telegráfica Judía. “¡Siento que he estado aquí gritando, como compañeros judíos, tenemos que enfrentar nuestro racismo! Y de repente siento que la gente de mi comunidad está empezando a escucharlo”.

La semana pasada se vieron numerosos ejemplos de judíos ortodoxos que se unieron a la conversación nacional sobre la raza provocada por las protestas de Floyd. Judíos ortodoxos en Crown Heights, Brooklyn, organizaron una protesta el domingo, una semana después de que un hombre ortodoxo marchara del brazo con dos líderes electos negros en una protesta en Queens. Pero quizás la evidencia más visible y extensa del cambio esté llegando a Instagram, la red visual de redes sociales favorecida por muchas mujeres judías ortodoxas .

La plataforma ha servido durante mucho tiempo como un lugar de encuentro para que las mujeres hablen entre ellas, compartiendo momentos de dolor y alegría, así como recetas y modestos consejos de moda. Las conexiones forjadas allí en tiempos más simples ahora se están convirtiendo en caminos para discusiones desafiantes sobre la raza y dónde encajan los judíos, con una pequeña cohorte de mujeres liderando el camino.

Muchos de ellos se ven a sí mismos como activistas renuentes, atraídos por servir como conductos para educadores y escritores negros para sus comunidades insulares.

“Pensamos en toda esta transmisión en vivo como una ‘mejorada'”, dijo Samet al comienzo de su conversación con Greenwald, usando un término arameo utilizado en las discusiones sobre la ley judía para referirse a una situación no ideal.

Greenwald rastrea su despertar hasta un momento hace dos años cuando apareció en una publicación de una mujer negra llamada Rachel Cargle. Cargle, un intelectual público y profesor que llegó a 1 millón de seguidores en Instagram esta semana, con frecuencia publica imágenes e historias sobre la supremacía blanca y la educación contra el racismo en los Estados Unidos.

“Hice una inmersión profunda increíblemente incómoda… fue un despertar muy difícil para mí”, dijo Greenwald.

Comenzó a investigar sobre la historia de la supremacía blanca en Estados Unidos, a leer libros y artículos sobre antirracismo y a seguir a otros educadores negros en Instagram. La investigación la llevó a ser más abierta sobre el racismo, tanto en su vida fuera de línea como en su Instagram.

“Descubrí que era un privilegio para mí no hablar sobre el racismo”, dijo Greenwald.

Poco después de comenzar su investigación sobre el antirracismo, dejó de publicar fotos de sus hijos en su página de Instagram y comenzó a publicar exclusivamente sobre la lucha contra el racismo y el antisemitismo.

El despertar de Samet siguió un camino similar. Educadora, originalmente usó Instagram como una forma de compartir lecciones sobre la Torá. Pero rápidamente llegó a ver Instagram como una forma de aprender “de personas a las que normalmente no tendría la oportunidad de conocer en mi vida relativamente insular”.

Comenzó a explorar cuentas con un enfoque en la positividad corporal y la alimentación intuitiva y pronto se encontró siguiendo a varias mujeres negras que publicaron sobre sus experiencias con el racismo. Pronto, Samet siguió a activistas y educadores negros como Cargle.

“Es muy fácil en la comunidad observante decir qué tiene que ver esto conmigo, este no es mi problema”, dijo Samet. “Siento que donde tienes privilegios tienes responsabilidad”.

La comunidad ortodoxa es insular por naturaleza y principalmente blanca. Para aquellos que viven la mayor parte de sus vidas dentro de la comunidad, viviendo entre judíos ortodoxos, comprando en vecindarios ortodoxos o en tiendas kosher y trabajando con otros judíos ortodoxos, rara vez pueden tener una interacción significativa con una persona de color.

“La naturaleza insular de la comunidad frum realmente contribuye a las ideologías racistas que veo que se comparten en la comunidad, y la gente piensa que está bien porque es culturalmente aceptado”, dijo Samet.

Dio un ejemplo de la forma en que sus compañeros hablan de sus amas de casa.

“Como, oh, mi señora está disponible, ¿la quieres? No puedes prestarla, puedes preguntarle si está interesada en horas adicionales de trabajo”, dijo Samet. “Pero no puedes pasarla como un objeto”.

Al igual que Greenwald y Samet, Chaya Appel-Fishman, abogada y madre, ha estado utilizando su cuenta para amplificar las voces negras. En una historia de hace una semana, ella dio sugerencias sobre cómo ser antirracista, como explicar a quienes hacen comentarios despectivos sobre los negros por qué sus comentarios eran inapropiados y cómo la palabra yiddish para una persona negra era despectiva. 

“Utilizo esta plataforma para hablar (sobre todo) de lo que es ser una mujer y una mami observadora”, escribió en una imagen la semana pasada. “Entonces, toda esta charla sobre el racismo y la justicia social realmente está haciendo que algunas personas se vuelvan locas”.

Mimi Hecht, fundadora de la modesta marca de moda Mimu Maxi, publicó una foto de sí misma en un mitin la semana pasada en Nyack, Nueva York, así como varias historias sobre el racismo y la comunidad judía. Ella notó su propia incomodidad al discutir el tema.

“Este no es un problema judío. Sólo porque estoy compartiendo esto como una mujer judía, y aunque mi identidad personal inevitablemente juega un papel en cómo abordo esto, el racismo es un problema cultural, social y sistémico que va mucho más allá de cualquier comunidad”, escribió.

Las cuatro mujeres y otras a veces se cruzan en las secciones de comentarios de las publicaciones de las demás, o en otras publicadas por mujeres ortodoxas que pesan sobre las protestas. 

Después de que una cuenta, JewishWomentalk, publicara una crítica de Blackout el martes, el día en que muchos usuarios de Instagram convirtieron sus feeds en declaraciones de apoyo a los estadounidenses negros, Greenwald respondió con firmeza.

“Esta publicación carece de empatía”, escribió. “Se trata de personas negras que son atacadas y asesinadas. Sí, los judíos también son chivos expiatorios, pero esto no se trata de nosotros”.

Tanto Samet como Greenwald dijeron que se habían enfrentado al rechazo por hablar sobre el racismo en la comunidad ortodoxa. Greenwald dijo que a veces se había aislado socialmente, siendo conocida en su comunidad políticamente conservadora en Brooklyn como la liberal. Ambas mujeres han recibido comentarios y mensajes críticos en respuesta a sus publicaciones sobre racismo.

“La gente dirá, ‘Oh, no sabía que eras tan liberal'”, dijo Samet.

Aún así, Samet cree que las mujeres ortodoxas pueden estar más abiertas a cambiar sus perspectivas porque tienden a tener interacciones más positivas con otras mujeres de color que los hombres ortodoxos. Señaló sus propias experiencias teniendo largas conversaciones personales con enfermeras en el hospital donde dio a luz a sus hijos.

“No sé si mi esposo alguna vez tuvo esa oportunidad, sólo porque sus círculos simplemente funcionan de manera diferente”, dijo.

Samet y Greenwald dijeron que la sensibilidad en torno al antisemitismo a veces puede dificultar que los judíos enfrenten sus propios prejuicios.

“También pensé que, como persona judía, cada generación que había regresado había sido perseguida y mis antepasados ​​no habían esclavizado a nadie, por lo que estaba exento”, dijo Greenberg, que trabaja en un museo del Holocausto. “Me guste o no, me beneficio del privilegio blanco”.

Greenberg publica frecuentemente sobre antisemitismo y antisionismo que ha encontrado en el mundo de la justicia social. Samet dijo que ha advertido a varias personas al respecto a medida que profundizan en ese tipo de cuentas.

“Tengo que admitir que puede ser un gran desvío”, dijo Samet.

Pero también consideran que su papel es ayudar a las mujeres ortodoxas a entender cómo ingresar respetuosamente a los espacios de justicia social. Sugirieron que los seguidores les contactaran con preguntas en lugar de comunicarse con mujeres negras en este momento. 

Para ambas mujeres, su condición judía está intrínsecamente relacionada con la necesidad de luchar contra el racismo y su decisión de hablar al respecto, incluso cuando es incómodo.

“‘Tzédek tzédek tirdof’“, dijo Samet, citando el versículo hebreo que significa “justicia, justicia, perseguirás”. “Ese mandato de buscar justicia, no es como cuando ves justicia saluda a la justicia, sino que se trata de perseguirla. Eso es una actitud activa, no pasiva”.

(JTA)  

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