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Melilla: Puente de regreso de los judíos a Sefarad

Melilla: Puente de regreso de los judíos a Sefarad

16 de junio de 2020

Melilla, antigua Rusadir, fue el puente de regreso a Sefarad. Está situada en el norte de África y forma parte de España desde 1497 teniendo como frontera sur a Marruecos y envuelta por el mar.

En Melilla vive en la actualidad una de las comunidades judías más fascinantes del mundo, cuyos miembros son descendientes de sefardíes que se trasladaron al continente africano tras la expulsión. Un ejemplo de supervivencia judía, donde la continuidad de tradiciones y liturgia sefardíes le hace ser tan interesante.  

Tras la firma del edicto de expulsión de España en 1492, muchos de estos judíos se asentaron en el norte de África. Un siglo antes hubo otra emigración forzosa tras los asesinatos que ocurrieron en Sevilla en 1391.

Melilla fue ciudad militarizada y presidio menor, en ella residía la guarnición con su familia y aquellos elementos necesarios para su desarrollo y pervivencia estando prohibida la estancia de extranjeros sin un permiso especial del Gobernador o los monarcas. Durante siglos resistió asedios e intentos de conquista por parte de los vecinos que no gustaban de la presencia española.

Hubo varias circunstancias que propiciaron la llegada de los judíos; en el año 1863 se declara puerto franco a Melilla, libre de impuestos la mercancía importada. Pero no había quien comerciara tales elementos, por ello un año más tarde se permitió la residencia permanente de marroquíes, tanto judíos como musulmanes que se dedicaran al tráfico de mercancías (comerciantes), llegando al principio sólo varones. Ese mismo año llegan los primeros judíos procedentes de Tetuán, Casablanca, Tánger, siendo los primeros en alquilar vivienda en nuestra Ciudadela los hermanos Ovadia, llegando poco después la familia Salama, Benarroch, Melul o Benchimol. Con ellos llega la multiculturalidad.

Todos ellos viven en la Ciudadela, única zona habitable entonces, y enseguida proporcionan una vida comercial a la ciudad que la hace ser un referente en Marruecos, Argelia y otros países desde los que importan y exportan la mercancía llegada al puerto franco de Melilla.

Deciden invertir en la ciudad y son los artífices del nuevo ensanche, elevando grandiosos edificios dentro del estilo modernista; traen obras de teatro e incluso introducen en la ciudad el deporte del tenis.

La población de la ciudad en pocos años empieza a beneficiarse de un aumento de presencia judía, llegando poco a poco sus allegados y familiares e incluso judíos de zonas circundantes a la ciudad; lo que más sorprende es que enseguida persiguen adquirir la nacionalidad española -esperando nacionalizarse españoles-, aunque deben respetar la legislación y no será hasta haber transcurrido cinco años de residencia permanente cuando la obtengan. 

Pero el gran orgullo para los judíos melillenses y para la cuidad de Melilla, son los 8 hitos históricos dentro de ese judaísmo sefardí que se dan en la ciudad, siendo los primeros en retornar a Sefarad-España tras la expulsión.

En el Siglo XIX aparece la primera Sinagoga, que a su vez está dirigida por el primer Rabino Halfón Hachuel, teniendo también el primer cementerio judío.

Ya en el siglo XX encontramos la Primera Junta directiva comunitaria judía en España, el primer Dayán Rab Abraham Hacohén (asesinado en 1920), la primera Yeshivá, el único barrio hebreo tras la expulsión y el primer colegio de enseñanza hebrea y laica, en la actualidad el único privado judío en España.

Desde la Asociación Mem Guímel y en particular con nuestro proyecto Sefamel (Sefardíes en Melilla) hemos recopilado más de 15.000 documentos escaneados, importantes fondos fotográficos y bibliográficos tras más de cinco años investigando en diferentes archivos de la ciudad tanto particulares como civiles y militares.

Shalom. Kaminos de Leche i Miel

Para más información www.memeguimel.es

Mordejay Guahnich Bitán es presidente de Mem Guímel.

María Elena Fernández Díaz es Historiadora y Coordinadora del Proyecto Sefamel.

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