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Las empresas tecnológicas israelíes deberían tratar a Sudáfrica como un trampolín para todo el continente

Las empresas tecnológicas israelíes deberían tratar a Sudáfrica como un trampolín para todo el continente

Allon Sinai

23 de junio de 2020

Sudáfrica, o en realidad África en general, no son mercados que la mayoría de las compañías israelíes tienen en mente cuando se proponen expandirse en el extranjero. Esto es claramente evidente en el hecho de que las exportaciones a los 54 países de África sumaron el año pasado a alrededor del 1% de la exportación total de Israel.

Los desafíos son obvios y claros, y con la pandemia del coronavirus (Covid-19) que solo complica aún más las cosas, no es difícil entender por qué las empresas, y especialmente las startups en etapa inicial, se mantienen alejadas.

Pero como el segundo continente más grande y el segundo más poblado del mundo, el potencial en ciertos sectores en África es inmenso. Podría decirse que la mejor puerta de entrada a estos mercados es Sudáfrica, dice Amit Lev, el jefe de la Misión Económica de Israel en Sudáfrica, con cualquier compañía que logre tener éxito en hacer los ajustes correctos para operar en el país y también se encuentra en una situación ideal para hacer negocios en todo el continente.

“Para la mayoría de las empresas israelíes, éste no es su principal mercado. No es su primer o incluso segundo mercado. Este también es un mercado muy complejo que requiere la creación de un modelo de negocio adecuado, diferentes precios y perseverancia”, dijo Lev a CTech la semana pasada. “Vemos a Sudáfrica como un trampolín. Si una empresa viene aquí y logra adaptar su modelo de negocios y precios, también será mucho más fácil hacer negocios en el resto de África”.

Israel exporta actualmente en la región de $ 300 millones al año a Sudáfrica. Alrededor de $ 80 millones de esa cantidad están en el sector de servicios, que Lev cree que tiene un gran potencial de crecimiento, ya que estos proyectos de software son relativamente fáciles de implementar y, a menudo, se pueden hacer de forma remota.

“Sudáfrica es algo así como una anomalía. Por un lado, hay islas de excelencia aquí que operan como si estuvieran en el primer mundo. Por otro lado, es un país con 60 millones de personas con una alta tasa de desempleo y la mayoría de ellos no tienen el poder de compra de productos y tecnologías que se venden en los países más desarrollados”, dijo Lev. “Siempre les decimos a las compañías israelíes que para hacer negocios aquí deben venir a conocer a la gente y hacer contactos. Pero luego llegó el coronavirus y ahora les estamos diciendo que necesitan probar y vender su producto desde lejos. Este cambio llevará algún tiempo acostumbrarse a ambos lados. Sudáfrica no es un país de primeros adaptadores. No es un país innovador en la forma en que las personas y las empresas piensan aquí. Quieren productos que ya estén funcionando en los Estados Unidos y Europa. Tienen mucho miedo de ser los primeros en adoptar algo. Eso tiene ciertas ventajas, ya que este estado mental les permitió construir un sistema financiero muy avanzado, más avanzado que el que tenemos en Israel”.

La ciberseguridad es de particular interés para los sudafricanos debido a su sistema bancario desarrollado y la alta tasa de intentos de piratería en el país. Sin embargo, las empresas israelíes más activas en Sudáfrica provienen principalmente de la industria agtech. “Sudáfrica exporta alrededor de $ 10 mil millones en cosechas al año. Estas empresas también tienen poder de compra, ya que venden sus productos en moneda extranjera. Además, Sudáfrica se encuentra en el hemisferio sur, que en la agricultura es crucial debido a las estaciones. Por lo tanto, no están compitiendo con Estados Unidos o Europa, sino que los complementan”, explicó Lev.

Sudáfrica continúa flexibilizando las restricciones de Covid-19 a pesar de que los casos verificados están en aumento. Sudáfrica ha registrado hasta el momento 97.302 casos y 1.930 muertes, siendo la semana pasada la peor hasta la fecha. Pero a pesar de no estar cerca de aplanar la curva, el presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, optó por aliviar las restricciones de bloqueo la semana pasada debido a la grave situación económica.

Sudáfrica había implementado inicialmente uno de los bloqueos más estrictos que se han visto en cualquier parte del mundo, con casi todos los movimientos al aire libre, incluida la prohibición de pasear perros. Incluso la venta de alcohol y cigarrillos estaba prohibida.

Sin embargo, restaurantes, hoteles y casinos ahora pueden reabrir, y Ramaphosa dijo el jueves pasado que “incluso después de 100 días, todavía estamos cerca del comienzo de esta epidemia y permanecerá con nosotros durante muchos meses más, posiblemente años”.

Curiosamente, las restricciones realmente redujeron las muertes generales en Sudáfrica. La investigación realizada por la BBC mostró que, entre el 25 de marzo, justo antes de que se registrara la primera muerte por coronavirus, hasta el 2 de junio, el número de muertes en Sudáfrica fue en realidad un 9% menor que el promedio de otros años. Eso suma más de 7,000 personas menos que mueren de lo normal, con el número de homicidios que casi se redujo a la mitad desde el comienzo de la prohibición del alcohol.

Se espera que el PIB de Sudáfrica caiga alrededor del 7,5% en 2020, pero Lev dijo que las empresas israelíes deberían centrarse en sus sectores específicos cuando busquen oportunidades, con el sector agrícola, por ejemplo, listo para crecer este año.

Si bien la misión de Israel en Johannesburgo se centra principalmente en promover negocios con Sudáfrica, también es responsable de la región del sur de África en general. Lev dijo que generalmente intentan aumentar sus esfuerzos en un país adicional cada año, con Botswana como foco el año pasado y Zambia en 2020. Israel tiene tres misiones económicas en África en total, y las otras dos se encuentran en Kenia y Ghana.

“Entiendo que este no es el mercado principal para la mayoría de las empresas israelíes, pero debemos mostrarles por qué deberían considerarlo”, dijo Lev. “Tanto yo como las otras misiones económicas en África pasamos mucho tiempo tratando de convencer a las compañías israelíes del potencial aquí. Nos gustaría ver más compañías israelíes aquí, pero puedo entender su situación. Me dicen que sus inversores que son de Estados Unidos y Europa esperan que operen primero en esos mercados y no priorizan África. Este es un problema con todo el ecosistema. En cierto modo, es como el dilema del pollo y el huevo. No hay suficientes inversores de África, por lo que las empresas no están mirando a África como un mercado potencial y debido a que las empresas no vienen a África, no hay suficientes inversores que muestren interés.

Lev dijo que la crisis también se está considerando como una oportunidad para implementar las reformas necesarias en organismos gubernamentales o empresas como el proveedor estatal de electricidad Eskom. Es muy consciente de que Sudáfrica y África en general no son los mercados más atractivos para las empresas israelíes, pero cree que los beneficios a largo plazo hacen que el esfuerzo valga la pena.

“El lema aquí es ‘hacer más con menos’. Tienes que poder demostrar algún valor agregado. Desde que llegué aquí hace dos años y medio, la moneda local ha caído alrededor del 40% en comparación con el dólar. Es importante entender que el poder de compra aquí es relativamente pequeño. Pero si puede demostrar que aporta valor agregado, ahorrarles dinero o brindar un nuevo servicio que no podrían ofrecer de otra manera, entonces ciertamente hay potencial aquí”, explicó. “Hay que tratar a Sudáfrica y África en general como una inversión a largo plazo. Nos gustaría ver que más compañías israelíes vengan aquí a largo plazo y no sólo para ganar dinero rápido. Debe tener en cuenta que es posible que no obtenga el margen de beneficio al que está acostumbrado en otros países, pero una vez que logras establecerte aquí y crear una buena reputación, eso es algo que te servirá a largo plazo. Su marca es lo que finalmente es importante y eso es lo que finalmente aumentará sus ingresos”.

(CTech)

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