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Las escuelas judías se adaptan a COVID-19

Las escuelas judías se adaptan a COVID-19

Faygie Holt

23 de junio de 2020

Foto: Una maestra les muestra a los niños cómo lavarse las manos en su jardín de infantes cuando las escuelas preescolares israelíes abrieron bajo la reducción de las restricciones para prevenir la propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), en Jerusalem el 10 de mayo de 2020. Reuters / Amir Cohen.

En una noche reciente de junio, 25 personas, principalmente niños pequeños, se sentaron en sus sofás y vieron cómo un titiritero explicaba cómo crea sus títeres y cómo pueden construir los suyos con los materiales que tienen a mano. En otra “habitación”, alrededor de una docena de personas vieron cómo un artista explicaba cómo usa las pinturas para crear profundidad y diseño.

Bienvenido a la celebración anual de arte de fin de año en la Escuela de día judío Charles E. Smith en Rockville, Maryland. Tradicionalmente celebrado en persona, el evento de este año, como los eventos en las escuelas de todo el país, se llevó a cabo en línea con las “salas” que se convirtieron en transmisiones de video en vivo separadas que las familias podrían sintonizar.

En todo el país, las escuelas diurnas judías pasaron rápidamente de un entorno tradicional dentro de la clase a las aulas en línea, y a medida que el año académico termina, están evaluando su posición, lo que han logrado y cómo avanzar. Un mundo COVID-19.

“Las escuelas de día judías han trabajado increíblemente duro y, como resultado, hemos sido líderes mundiales en proporcionar una educación virtual en este período”, dijo Paul Bernstein, CEO de Prizmah: Centro de escuelas de día judías.

Un artículo del New York Times el 9 de mayo destacó el éxito del aprendizaje remoto en la Chicago Jewish Day School, que proporcionó más de cuatro horas de instrucción en vivo en línea diariamente después de que el coronavirus hizo que las escuelas físicas cerraran sus puertas, en comparación a muchas escuelas públicas que sólo ofrecen programación limitada en vivo en línea. Otras escuelas diurnas judías, de manera similar, brindan varias horas de instrucción en línea cada día.

“Como escuela privada, teníamos libertad de acción y flexibilidad para ser creativos sobre la forma en que estábamos enseñando y asegurarnos de que estuviéramos alcanzando el bienestar emocional y social de todo el niño, incluso a través de una pantalla”, dijo Ilyssa Greene Frey, director de admisiones en la Escuela Rashi en Dedham, Massachusetts, una escuela primaria judía en las afueras de Boston.

Parte de ese éxito temprano se produjo como resultado de la pandemia que golpeó a la comunidad judía en New Rochelle, Nueva York, particularmente a principios de marzo. La Academia Salantar Akiba Riverdale (SAR) fue la primera escuela judía, y la primera escuela en la nación, en cerrar el 3 de marzo. Reabrió virtualmente dos días después, y en cuestión de días, compartió sus hallazgos sobre educación virtual en un seminario web con otras escuelas diurnas judías en todo el país, facilitadas por Prizmah.

Inmediatamente, la capacitación de maestros entró en vigencia sobre cómo utilizar una plataforma de aprendizaje virtual con comunicación a los padres sobre los próximos pasos. Los administradores también se aseguraron de que todos los estudiantes tuvieran acceso a computadoras o iPads para la clase, y organizaron dispositivos electrónicos para aquellos estudiantes que no lo hicieron; en varios casos, las familias pueden haber tenido solo un dispositivo y los padres lo estaban usando, o no había suficiente para que cada niño de una familia estuviera en línea al mismo tiempo.

Los funcionarios de la Escuela Rashi, que inscribe a 250 estudiantes en los grados de jardín de infantes a octavo, comenzaron a ver el interés de los futuros padres relativamente poco después de que sus clases fueron a una plataforma en línea el 18 de marzo.

“Las familias están viendo que Rashi puede proporcionar una experiencia educativa para sus hijos que las escuelas públicas simplemente no pueden, y eso está impulsando algunas [de] las consultas que estamos recibiendo”, dijo Frey, señalando que, oficialmente, la admisión para el 2020 -21 año escolar cerrado justo antes de la pandemia.

Ella señala que el interés de las nuevas familias ha sido particularmente fuerte para la inscripción en su escuela secundaria, donde la matrícula puede ascender a más de $ 40,000. (La matrícula comienza en $ 29,900 para el jardín de infantes y va desde allí).

Entre las nuevas familias que se unirán a la escuela estará la familia Shilman, y el hijo mayor Nathaniel comenzará el jardín de niños este otoño.

La madre de Nathaniel, Stella Shilman, dijo: “Rashi ha sido excelente para mantener a los nuevos estudiantes al día con los planes durante la cuarentena y los esfuerzos continuos en el aprendizaje en línea. De mis conversaciones con otras familias, Rashi pudo transformarse rápidamente en clases virtuales y continuar avanzando en los estudios académicos mientras mantenía conexiones dentro de su comunidad, más allá de [los] muros de la escuela”.

Esas conexiones, dijo Shilman, incluyeron una “cita de juego” virtual donde Nathaniel conoció a algunos de sus nuevos compañeros de clase.

La escuela diurna de la comunidad judía del Gran Nueva Orleans también ha visto un creciente interés en su programa.

“Hemos tenido unas pocas familias que nos están mirando más seriamente y algunas que ya lo han solicitado, no sólo por lo que hemos hecho en línea, sino porque somos una escuela más pequeña y creen que podemos tomar las precauciones adecuadas -la persona que aprende”, dijo Brad Philipson, el director de la escuela Oscar J. Tomas.

Según el rabino Mitch Malkus, director de la escuela en la escuela diurna judía Charles E. Smith, para aquellas familias que podían permitirse enviar a sus hijos a las escuelas diurnas, pero “no estaban comprometidos con la propuesta de valor de pasar el tiempo en una escuela diurna judía. Esto ha cambiado la ecuación para ellos. Es posible que hayan sentido en el pasado que la escuela pública era lo suficientemente buena, y ahora están viendo que no es lo suficientemente buena”.

En Charles E. Smith, los padres que se hayan visto afectados por la pérdida de un empleo o un permiso debido a la pandemia serán elegibles para la matrícula de un fondo especial de emergencia para no forzar el fondo general de asistencia de matrícula. “Consideramos a COVID-19 como algo que tendrá un impacto de uno o dos años en las solicitudes de asistencia de matrícula”, dijo Malkus, “pero no podríamos mantener este nivel adicional de apoyo a largo plazo”.

Malkus agregó que los donantes locales han aumentado, pero espera obtener aún más donaciones.

“Al final del día, desafortunadamente, todos tienen recursos limitados, y sólo se puede recaudar fondos, y el impacto de la pandemia es bastante significativo”, agregó.

Malkus dijo que las posibles familias pudieron unirse al programa de arte en línea de fin de año, y que más de una docena de familias participaron en una reciente jornada de puertas abiertas virtual. Al igual que en Rashi, gran parte del interés para la nueva inscripción está en los grados superiores, tanto en las escuelas intermedias como en las secundarias. Actualmente, hay 920 estudiantes en dos campus en la escuela de prejardín de infantes a doceavo grado.

Si bien un aumento en la matrícula es una buena noticia, especialmente porque la tendencia se estaba moviendo en la dirección opuesta en los últimos años para las escuelas diurnas no ortodoxas, se produce cuando las escuelas enfrentan nuevos desafíos financieros al examinar cómo posiblemente reabrir en unos pocos meses.

Una encuesta de 110 directores de escuelas judías diurnas realizada por Prizmah descubrió recientemente que el 90 por ciento de ellos esperaba un aumento de al menos un 10 por ciento en las solicitudes de ayuda de matrícula para el próximo año escolar, mientras que dos tercios de las escuelas dijeron que anticipan ajustar sus presupuestos.

Durante el colapso económico de 2008-09, las escuelas diurnas judías de todo el país se vieron muy afectadas. Los padres que enfrentaban desafíos financieros sacaron a sus hijos de las escuelas judías porque ya no podían pagarlos. Algunas escuelas incluso cerraron sus puertas para siempre, incapaces de mantenerse al día con la disminución de la matrícula y el déficit fiscal.

El panorama 2020, dicen los expertos, es bastante diferente.

“No estamos escuchando que haya una gran crisis de reinscripción, pero estamos escuchando mucha necesidad de matrícula por parte de familias que están luchando, particularmente en familias donde uno o ambos padres pueden haber perdido trabajos o han sido suspendidos”, dijo Bernstein.

Para ayudar a aliviar esa carga, Prizmah anunció recientemente que lanzará dos nuevos fondos de asistencia de matrícula para las familias afectadas por la pandemia. Uno será un fondo general de ayuda para la matrícula, y el otro es específicamente para aquellos padres que trabajan en la esfera comunitaria judía. Ambas subvenciones cuentan con el apoyo del Fondo de Impacto y Respuesta de la Comunidad Judía, un fondo de $ 80 millones que se estableció para ayudar a una variedad de organizaciones e instituciones judías a resistir el impacto fiscal de la pandemia COVID-19.

Las escuelas también están tratando de alentar a los donantes locales a intensificar. En Nueva Orleans, por ejemplo, los funcionarios escolares habían esperado recaudar $ 15,000 durante el Día Give NOLA, un evento anual de caridad en toda la ciudad. Cuando comenzó la pandemia y el evento se pospuso hasta junio, a los funcionarios escolares les preocupaba que las personas no pudieran dar, por lo que redujeron su punto de referencia inicial a $ 10,000. Terminaron recaudando $ 27,000 a través de la campaña.

“La comunidad realmente dio un paso adelante”, dijo Philipson. “No tenemos el tipo de dinero en Nueva Orleans que las ciudades más grandes, pero tenemos muchos filántropos que están muy dedicados a la comunidad judía”.

Pero incluso con asistencia para los padres, los desafíos fiscales se ciernen sobre las posibles aperturas este otoño.

Laurence Kutler, director de la escuela en la Academia de Hebreo de Tucson en Arizona, estima que reabrir su escuela a principios de agosto con todas las pautas de salud necesarias tendrá un costo mínimo de $ 40,000, incluida la contratación de un empleado adicional para ayudar a desinfectar la escuela. Sin embargo, ese monto en dólares no incluye la compra a principios de este año de Chromebooks para estudiantes que no tuvieron acceso a uno en casa. Los fondos para esas computadoras provienen de un donante privado. A la escuela de jardín de infantes a octavo grado asisten 122 estudiantes.

Con tanta incertidumbre con respecto a COVID-19, y las preocupaciones de una segunda o tercera ola del coronavirus en invierno, casi todas las escuelas con las que habló JNS están preparando varios escenarios para ejecutar el año académico 2020-21.

“Tenemos una variedad de escenarios planeados”, dijo Wendy Leberman, directora de admisión y mercadotecnia de la Jewish Day School en Bellevue, Washington, la ciudad ahora conocida por la abrumadora cantidad de ancianos que murieron en hogares de ancianos. “Tenemos un gran campus y clases pequeñas, por lo que, si estamos limitados a 10 niños por aula, hemos visto cómo podemos hacer eso. También hemos visto cómo podemos volver al 100% [normal], y cómo podemos hacer un aprendizaje remoto en el otoño y un híbrido de los dos”.

Leberman dijo que una pregunta es cómo los maestros pueden educar a varias clases sin correr el riesgo de exponerse desde diferentes salones. Una solución: tener un educador que permanezca en una sala para enseñar una clase en vivo, para ser transmitido virtualmente a los estudiantes en otras aulas.

Algunas escuelas, particularmente aquellas con campus grandes o en áreas suburbanas, están hablando de tomar lecciones afuera, al menos en días de buen clima, con clases virtuales durante el clima frío o inclemente. Otras instituciones anticipan tener un grupo de estudiantes en clase algunos días, con otros trabajando virtualmente, y luego cambian semanalmente o cada dos días. (Israel comenzó una política similar al reabrir sus escuelas por primera vez.) La mayoría de las escuelas admiten que el tamaño de las clases se mantendrá al mínimo según las pautas estatales para permitir un amplio distanciamiento entre los niños.

El almuerzo y el recreo también se están reimaginando. Muchas escuelas dijeron que se centrarán en comer en las aulas. Algunos agregaron que los niños y los maestros serán responsables de limpiar los escritorios antes y después. Debido a que el tamaño de las clases será significativamente menor (la mejor estimación actual es de 10 a 12 estudiantes por aula) con un maestro y quizás un ayudante, los adultos podrán observar mejor que los estudiantes no comparten comidas o meriendas.

El recreo probablemente será escalonado para que las clases no se mezclen en el patio de recreo. Además, el día escolar puede acortarse en algunas áreas para permitir turnos escalonados y más tiempos de limpieza, lo que afectaría el recreo.

Como sea que parezca, 2020 será como 2008: un “punto crucial” para la educación judía, sugirió Bernstein. “La pregunta es: ¿cómo pivotamos para que sucedan cosas buenas? Y si eso significa que habrá cierta consolidación entre las escuelas en un área en particular, es una posibilidad real. Incluso hay oportunidades entre las escuelas para compartir la plataforma virtual, lo que puede ahorrar costos. Hay muchas ideas creativas por delante”.

(JNS.org)  

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