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Diagnóstico

Sociedades posteriores al coronavirus

24 de junio de 2020

La pandemia de coronavirus ha creado nuevas realidades radicales en las sociedades occidentales que pueden ser temporales o no. Por un lado, ha revelado la gran dificultad estructural de planificar mecanismos de afrontamiento para eventos futuros. Tales planes generalmente se basan en la extrapolación de eventos pasados, pero un evento de la forma y escala del coronavirus no tiene precedentes. Hasta 2020, se habría considerado ciencia ficción.

La interferencia estatal en la sociedad ha aumentado considerablemente a raíz del brote, y este seguirá siendo el caso durante mucho tiempo. Los gobiernos democráticos no fueron elegidos para emitir los tipos de medidas que se han tomado en los últimos meses. Ahora deben evaluar cuáles fueron efectivos y cuáles no. Esto es particularmente importante ya que hay alguna posibilidad de una segunda ola de la pandemia.

Ni las medidas radicales y radicales adoptadas ni la amplia obediencia de las poblaciones a esas medidas se ajustan a las tradiciones de las democracias liberales. El alcance de la voluntad popular en los países democráticos de cumplir con las reglas draconianas emitidas desde lo alto sólo puede explicarse por el temor generalizado al virus. Pero cada vez más ciudadanos comienzan a reflexionar sobre lo que acaban de experimentar. Esta reflexión está trayendo consigo una resistencia creciente a medidas tales como bloqueos, uso de máscaras y distanciamiento social. Esta actitud se alimenta de una percepción creciente de que los gobiernos pueden no haber comprendido completamente el impacto de las medidas que decidieron adoptar.

En algunos países ya estamos viendo grandes protestas contra las medidas gubernamentales. En Alemania, los manifestantes han salido a las calles en docenas de ciudades para protestar por el cierre. Esto a veces va acompañado de expresiones de antisemitismo, una yuxtaposición frecuente en las sociedades occidentales. (Durante décadas, la retórica antisemita y los incidentes han ocurrido en manifestaciones masivas sobre temas totalmente ajenos a los judíos o a Israel).

A medida que los gobiernos planifiquen una posible segunda ola, tendrán que aumentar considerablemente la preparación médica. Sus planes deben incluir programas de acción que definan qué hacer si ocurre la recurrencia temida. Pero mientras tanto, varios países están volviendo a imponer restricciones por adelantado como medida de precaución.

Si se produce una segunda ola, la resistencia popular a las medidas renovadas del gobierno podría tener fuerza propia.

Una prioridad para todos los gobiernos es la reactivación de la economía nacional. La disminución de la actividad económica fue sorprendentemente rápida, y el retorno debería ser lo más rápido posible. Los gobiernos naturalmente quieren un retorno en forma de V, pero a medida que avanza la pandemia, incluso en un nivel inferior, una forma de V será cada vez más difícil de lograr. Algunas empresas quedarán en el camino. Esto es cierto, por ejemplo, en la industria aérea y turística. Si los gobiernos no pueden organizar sus actos, habrá un retorno en forma de U en lugar de en forma de V. La duración del final de la U será un indicador de la competencia de las autoridades.

El dinero del gobierno se puso a disposición de una variedad de operadores económicos durante la pandemia. Los gobiernos ahora tendrán que establecer políticas sobre quién recibe dinero, cuánto y bajo qué condiciones. Para las principales industrias, la pregunta será: ¿qué combinación de subvenciones, préstamos e inversiones estatales habrá, y en qué términos?

El gobierno francés, por ejemplo, ha puesto condiciones importantes, principalmente de carácter ambiental, en su ayuda financiera a Air France. La aerolínea también tiene que reducir drásticamente los vuelos nacionales que compiten con los ferrocarriles. Estas demandas pueden ser una carga económica adicional para las operaciones ya tensas de la compañía.

Francia también ha anunciado medidas para apoyar la industria automotriz del país, que desempeña un papel crucial en la economía del país pero que ha sido duramente afectada por el brote. Cuatrocientas mil personas en Francia están empleadas por fabricantes de automóviles y autopartes. Aquí también, la ayuda del gobierno será condicional. El ministro de Economía y Finanzas, Bruno Le Maire, ha indicado que habrá incentivos para la compra de automóviles más limpios y para una ampliación del esfuerzo francés para desarrollar baterías para automóviles eléctricos.

Le Maire también habló sobre llevar la fabricación de automóviles a Francia. Dicha reubicación también puede ocurrir en varias industrias en otros países. Lo más obvio es la fabricación de productos farmacéuticos.

El gobierno alemán tiene planes de ofrecer una prima a los compradores de automóviles eléctricos. Los fabricantes han solicitado subvenciones para la compra de automóviles con motores de combustión eficientes, una demanda que el gobierno aún no ha satisfecho.

La inversión es otro factor importante en la recuperación económica. Pero para invertir dinero, las corporaciones requieren cierta capacidad para hacer pronósticos sobre la sociedad en general. La capacidad de hacer predicciones ahora es más baja que nunca.

El reinicio de las economías ofrece una ocasión para la racionalización industrial. La pandemia ha facilitado la justificación de decirles a los sindicatos que algunos empleados tendrán que irse. Lufthansa, por ejemplo, ha anunciado que reducirá el empleo en 10,000 de 130,000. British Airways planea recortar hasta 12,000 de sus 42,000 empleados. El fabricante francés de automóviles Renault recortará 15,000 de 180,000 empleos en todo el mundo, 4,600 de los cuales serán en Francia. Renault también se abstendrá de aumentar la capacidad de producción en Marruecos y Rumania.

Además de estos efectos, veremos una aceleración de las tendencias económicas que ya estaban cobrando impulso antes de la pandemia.

El New York Times pronosticó la desaparición de los principales grandes almacenes y esa predicción que ha comenzado a cumplirse. Neiman Marcus, que estaba en la cima de la industria, se declaró en bancarrota mientras lucha con la deuda y otras consecuencias del coronavirus. JC Penney hará lo mismo. Estas empresas pueden salir de la bancarrota, pero no a la misma escala.

Otro pronóstico que probablemente se acelere es la disminución de las revistas brillantes, que ya estaban perdiendo suscriptores antes del brote. ¿Sus anunciantes continuarán apoyándolos? Britain’s Restaurant Group abolirá hasta 90 de sus ubicaciones antes de que se abran sus otros restaurantes. Swissport Belgium, que manejó los servicios terrestres en el aeropuerto de Bruselas Zaventem, tenía planes de reestructuración antes de la pandemia. Desde entonces se ha declarado en bancarrota, con una posible pérdida de 1,500 empleos.

Un área que podría convertirse en una gran tendencia es el litigio judicial. Los casos cubrirán una amplia variedad de temas. A finales de mayo, por ejemplo, un tribunal francés ordenó a la aseguradora de AXA Francia que pagara 45.000 euros a un restaurante de París para cubrir las pérdidas resultantes de la interrupción del negocio causada por el coronavirus. Dichas decisiones podrían abrir las compuertas para demandas por parte de las empresas.

La ciudad austríaca de Ischgl, un lugar de deportes de invierno, pronto podría enfrentar un caso judicial importante. Un conocido abogado austriaco, Peter Kolba, afirma que las autoridades locales cerraron la ciudad una semana tarde en un esfuerzo por mantener el turismo en marcha. El retraso de la semana provocó miles de infecciones que podrían haberse prevenido. Kolba llama a esto un fracaso del estado austriaco. En su opinión, las personas infectadas tienen derecho a una indemnización por daños y perjuicios del gobierno austriaco. En marzo, se inició una causa penal contra políticos, empresarios y operadores turísticos en la provincia de Tirol, donde se encuentra Ischgl.

Michael O’Leary, el CEO de Ryanair, ha planteado otra cuestión muy diferente. Él dice que el posible rescate de Lufthansa por parte de un estado alemán de € 9 mil millones distorsionará el mercado al permitir que esa compañía debilite a sus competidores. O’Leary dice que Ryanair apelará esta ayuda estatal.

Estos ejemplos son una indicación temprana de lo que es probable que se convierta en una avalancha de litigios.

Muchas corporaciones y sus líderes tendrán que preguntarse qué conclusiones deben extraerse de la interrupción inesperada y masiva de sus actividades. Tendrán que hacer esto mientras prevalezca mucha incertidumbre en vista de la amenaza de una segunda ola.

Un área no económica donde se requerirá un replanteamiento importante es la religión. Los líderes religiosos no jugaron un papel principal durante la pandemia. También ha habido preguntas persistentes sobre por qué se permitieron las manifestaciones de protesta, a menudo con un gran número de participantes que ignoraron las reglas de las reuniones, mientras que los servicios religiosos estaban estrictamente prohibidos. Esta pregunta se ha vuelto aún más apremiante con el inicio de enormes manifestaciones antirracismo.

El Centro de Investigación Pew, en una encuesta publicada el 30 de abril, mostró que casi una cuarta parte de todos los estadounidenses dicen que su fe se ha fortalecido durante la pandemia, mientras que solo el 2% dice que se ha debilitado. Los católicos están directamente en línea con los resultados generales: el 27% dijo que su fe se había fortalecido y el 2% dijo que se había debilitado. Entre los protestantes, el 38% dijo que su fe se había fortalecido y menos del 2% dijo que se había debilitado. Entre los judíos, el 7% dijo que su fe se había fortalecido, el 69% dijo que no había cambiado y menos del 2% dijo que se había debilitado. Estos desarrollos pueden resultar en una mayor práctica religiosa.

La pandemia ha revelado la gran vulnerabilidad de las sociedades avanzadas modernas a lo imprevisto. La pandemia de coronavirus es radicalmente diferente de eventos locales imprevisibles como los ataques terroristas del 11 de septiembre en los Estados Unidos y la destrucción de una planta nuclear en Japón. Esas emergencias fueron eventos únicos que ocurrieron dentro de un período de tiempo limitado y que afectaron a una población definida.

Las sociedades no pueden cerrar los ojos ante su vulnerabilidad a la calamidad masiva, aunque pueden ser reacias a dedicarle la atención necesaria. A medida que pasa el tiempo, habrá que pensar mucho más sobre este tema.

A la sombra de la pandemia, otro caso de gran vulnerabilidad social ha recibido poca atención internacional. Los piratas informáticos iraníes intentaron atacar el sistema de agua de Israel, y parece que Israel y los Estados Unidos tomaron represalias paralizando el principal puerto iraní de Shahid Rajaee. Este es un nuevo tipo de vulnerabilidad importante: el ataque tecnológico a la infraestructura social. Este intercambio fue el primero de su tipo, pero es poco probable que sea el último.

(Centro BESA)

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