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¿Por qué algunos países tienen tasas de mortalidad por virus mucho más altas que otros?

¿Por qué algunos países tienen tasas de mortalidad por virus mucho más altas que otros?

28 de junio de 2020

Foto: Imagen de Gerd Altmann de Pixabay

Hay una tasa de mortalidad significativamente más alta en los países europeos con un alto porcentaje de hogares de ancianos en relación con su población, descubrió un profesor israelí según un informe del Times of Israel (TOA).

El profesor Neil Gandal, profesor de economía de la Universidad de Tel Aviv, cree que esta discrepancia explica por qué varios países han sido afectados de manera tan diferente por el coronavirus.

“Los hogares de ancianos, tal como existen actualmente, causan muertes”, dijo el profesor Neil Gandal a TOA. “Muchos menos habrían muerto si hubieran estado viviendo en casa”.

Gandal analizó la tasa de mortalidad por coronavirus en 32 países europeos y descubrió la correlación entre la tasa de centros de atención para ancianos y el número de muertes por coronavirus. “Nos sorprendió esto”, dijo Gandal.

Su estudio mostró que los países con las tasas de mortalidad más altas, el Reino Unido, Italia, España y Bélgica, tienen un alto porcentaje de personas mayores que viven en hogares de ancianos en relación con su población, mientras que los países europeos con bajas tasas de mortalidad, como Grecia y Albania, tiene un bajo porcentaje de camas en hogares de ancianos.

El estudio no incluyó a Israel, pero el informe de TOA dijo que Israel tiene un número relativamente bajo de camas en hogares de ancianos y un número correspondientemente bajo de muertes por coronavirus.

Gandal enfatizó que no está afirmando que la tasa variable de camas en hogares de ancianos en los países europeos proporciona una explicación completa de las tasas variables de mortalidad, pero de acuerdo con un modelo matemático que evalúa el impacto de otros factores, estima que representa el 28% de la variación. Ajustó los datos de acuerdo con el porcentaje variable de personas mayores en cada país.

Aunque está claro que muchas muertes por coronavirus ocurrieron en los centros de atención para personas mayores, no está claro si la alta tasa de mortalidad se debió a algo sobre los centros en sí mismos o porque los residentes de los centros son ancianos y a menudo incapacitados y, por lo tanto, más vulnerables. Gandal cree que su estudio muestra que las instituciones mismas son el problema.

“Era bien sabido que las personas morían en estas instalaciones, pero algunos pensaron que ‘habrían muerto de todos modos'”, dijo Gandal, afirmando que su estudio muestra que muchas personas mayores no habrían muerto si no hubieran estado viviendo bajo cuidado.

“En países como Grecia, las personas mayores no necesariamente gozan de buena salud, pero están en casa, y las familias pudieron cuidarlos”.

El informe agregó que algunos funcionarios de salud creen que la baja tasa de mortalidad entre los árabes israelíes se debe al hecho de que la población tiene un menor porcentaje de hogares de ancianos que los judíos israelíes.

“En los sectores árabes, realmente no tenemos hogares de retiro”, dijo a TOA Emil Agha, epidemiólogo y supervisor de enfermedades infecciosas del Centro Médico Galilee en Nahariya, el mes pasado. “La gente vive en la casa familiar y esto hace la diferencia”.

Gandal cree que los gobiernos deberían usar su estudio para examinar los posibles cambios que se pueden implementar en los centros de atención para personas mayores, como aumentar el personal o hacer que los residentes coman en sus habitaciones en lugar de comedores comunes.

“Mi primera reacción al ver las figuras que produje fue un poco de tristeza, porque estas personas no tuvieron que morir”, dijo Gandal. “Pero mi siguiente reacción fue que, si hay una segunda ola, tal vez hay algo que podamos hacer”.

(YWM. Times of Israel)

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