728 x 90

Los que se despiertan de un respirador necesitan un profesional de salud mental

Los que se despiertan de un respirador necesitan un profesional de salud mental

Eli Beer

4 de julio de 2020

Foto: Eli Beer

Por ahora, es bastante conocido que, en marzo, mientras estaba en Miami, contraje Covid-19. Me pusieron en coma inducido con un respirador dos veces, durante casi 30 días. Con mucho, la peor parte de mi experiencia fueron los sueños y la reacción emocional y mental que tuve ante las drogas que me usaron para inducirme al coma, así como el tiempo que perdí.

Cuando desperté, las dos veces, estaba confundido. Fui fuertemente dosificado con drogas muy poderosas que a menudo causan sueños horribles. Pensé que estos sueños eran mi realidad. En un momento, pensé que estaba en Suiza y que todos a mi alrededor se estaban muriendo. En otra ocasión pensé que me estaban cortando en pedazos. Los sueños fueron absolutamente horribles, y durante todo este tiempo, pensé que iba a morir. No lo sabía en ese momento, pero sufría de algo llamado ICU Delerium.

En los últimos años, el personal hospitalario de todo el mundo ha descubierto y documentado que los pacientes que permanecen en la UCI durante largos períodos de tiempo a menudo padecen esta afección. El Delerium de la UCI puede hacer que un paciente tenga alucinaciones horribles y violentas hasta el punto de sentir que se está volviendo loco. Cuando se lo hablan a otros, sus sentimientos a menudo se pasan por alto o se ignoran, algo que puede hacer que se sientan muy solos y deprimidos.

Cuando finalmente me desperté por segunda vez, necesitaba volver a aprender cómo caminar, cómo comer e incluso cómo usar el baño. Fue una experiencia terrible. Mi cuerpo estaba tan débil que no podía hacer nada solo. Lo que fue peor que todo eso, es que seguía preguntando a los médicos y enfermeras cuándo Pésaj estaría ya que quería desesperadamente estar en casa y pasar las fiestas con mi familia. Todos tenían miedo de decirme la verdad. Pésaj ya había venido y se había ido y me había perdido un mes entero de mi vida. Extrañaba celebrar las festividades con mi esposa e hijos. Cuando mi esposa Gitty finalmente me lo dijo, fue un duro golpe.

Entre los sentimientos de profunda decepción de haber perdido pasar Pésaj con mi familia y haber perdido un mes de mi vida, además de sufrir el Delerium de la UCI, tenía una gran necesidad de alguien a mi lado. Necesitaba a alguien que me asesorara y me ayudara a recuperarme de los efectos de las drogas que todavía estaban corriendo por mi sistema y haciéndome dudar de todo y de todos a mi alrededor. En un momento, incluso recuerdo haberles contado a mis amigos Mark Gerson, el Presidente de la Junta de United Hatzalah y el Dr. Joel Sandberg, cómo el personal médico del hospital intentaba matarme. El personal médico del hospital de la Universidad de Miami fue absolutamente excelente. Son algunos de los mejores médicos y enfermeras que he conocido. No puedo alabarlos lo suficiente por el alto nivel de atención que me brindaron. Pensar que estaban tratando de lastimarme era simplemente absurdo y mis dos amigos lo sabían. Estaba alucinando salvajemente y necesitaba ayuda.

En un momento, uno de los médicos, la Dra. Maria Carolina Delgado-Lelievre, notó mi angustia y se acercó a mí para ayudarme a tranquilizarme. Se sentó conmigo durante una hora y me explicó todo lo que había sucedido y todo lo que estaba pasando. Esto me ayudó mucho. Pero esto no era algo común allí ni en ningún otro lado.

El Delerium de la UCI es una confusión repentina e intensa que puede incluir alucinaciones, delirios y paranoia. Según un estudio reciente que se publicó en Annals of Intensive Care Medical Journal, “El delirio es extremadamente común en la unidad de cuidados intensivos (UCI), especialmente entre pacientes con ventilación mecánica… y con frecuencia no se diagnostica a menos que se utilicen instrumentos de diagnóstico específicos”.

Decenas de miles de personas se han puesto respiradores en todo el mundo como resultado del coronavirus. Aquellos que tienen la suerte de despertarse y recuperarse de la enfermedad a menudo sufren del Delirio de la UCI como yo. Sin embargo, muchas veces esta condición no se diagnostica, dejando a muchas personas con miedo y trauma mental después del trauma físico de la enfermedad. Esto se ve agravado por un proceso de recuperación que es tumultuoso y traumático.

Un informe diferente que apareció en las noticias de STAT sobre el delirio de la UCI declaró que “en cualquier lugar, de un tercio a más del 80 por ciento de los pacientes de la UCI sufren delirio durante su estadía en el hospital. Y una cuarta parte de todos los pacientes de la UCI sufren un trastorno de estrés postraumático una vez que se van, una tasa que es comparable a los diagnósticos de TEPT entre los veteranos de combate y las víctimas de violación. Los pacientes con delirio en la UCI tienen menos probabilidades de sobrevivir y más probabilidades de sufrir daño cognitivo a largo plazo si lo hacen”.

Para que los pacientes salgan de sus comas inducidas, ya sea que estén relacionadas con la corona o no, es necesario que haya alguien a su lado que pueda guiarlos y ayudarlos en el proceso. Como paciente que pasó por esto, puedo dar fe de que ésta es una necesidad vital para todos los pacientes y puede aliviar en gran medida el sufrimiento de los pacientes en recuperación. La angustia emocional de despertarse después de tal experiencia puede ser abrumadora y las personas necesitan ayuda para superarla.  Gracias al Dr. Delgado-Lelievre, obtuve esa ayuda. Y cuando el hospital vio lo que sucedió, instituyeron un nuevo protocolo que requiere que un profesional capacitado esté presente con los pacientes después de ser despertados de comas inducidos en respiradores para ayudarlos durante el proceso.

Insto encarecidamente a todos los gerentes y al personal del hospital a que hagan lo que el Hospital de la Universidad de Miami comenzó a hacer: estar conscientes del estado emocional de sus pacientes que se están recuperando de esta terrible enfermedad y tener a alguien cerca de ellos y ayudarlos emocionalmente. Los pacientes necesitan ayuda para superar y curarse de esto. Es increíblemente necesario y a menudo se pasa por alto en muchos lugares. Ayudará a acelerar el proceso de recuperación y hará que sea mucho menos traumático para los pacientes.

Noticias Relacionadas