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Mi primo Frantisek: Un héroe herido

Mi primo Frantisek: Un héroe herido

Charles Ticho   

11 de julio de 2020

Foto: Los baños del Luhacovice Spa a principios del siglo XX. (Crédito de la foto: Benjamín Ticho)

El horizonte de Brno, la segunda ciudad más grande de la República Checa , está dominado por dos colinas. Uno está coronado por la catedral de la ciudad, un imponente edificio de ladrillo rojo con dos torres muy altas. La otra colina se llama Spielberg, que, en alemán, irónicamente, significa colina de atracciones. Esta colina está cubierta por un parque muy bonito con muchos paseos, senderos y bancos, y está coronada por la Fortaleza Spielberg.

Uno de los viajes de mi escuela primaria en la década de 1930, que tomó cada clase, fue una visita a esta antigua fortaleza construida en la Edad Media. Hubo algunas cosas muy aterradoras para ver durante esta visita que nos asustaron y nos dieron pesadillas durante días después.

En una parte de la fortaleza, bajamos a un calabozo con muchas pequeñas celdas donde los prisioneros solían estar encerrados. También había una cámara de tortura contigua. Aquí una guía describiría, con mayor detalle de lo que deseábamos, cómo solían ser torturados los prisioneros.

Aprendimos sobre el estante donde la gente se estiraba hasta que todas sus articulaciones se rompían; la “Dama de Hierro”, en la cual los prisioneros fueron forzados mientras las espinas perforaban su cuerpo; la máscara de hierro que destruiría los ojos de un hombre; la “tortura de agua”, donde un prisionero tenía gotas de agua cayendo sobre su cabeza hasta que se volvió loco, y muchos otros. La conferencia se completó con una visita al bloque de corte donde se cortaban las cabezas de los prisioneros. Todavía recuerdo lo asustados que estábamos todos y lo contentos que estábamos cuando llegamos a la luz del sol una vez más.

Fue a esta fortaleza en abril de 1939 a la que fueron enviados nuestro padre y tío Paul, su hermano menor y socio comercial, después de ser arrestados por la Gestapo, la policía secreta alemana. Recordando la cámara de tortura, estábamos muy preocupados por el destino que le esperaba a un prisionero en la Fortaleza Spielberg, e imaginamos todo tipo de horrores a los que podría estar sometido nuestro padre. Nada de lo que imaginamos era tan malo como lo que realmente esperaba a los judíos más tarde bajo el régimen nazi.

Escuchamos muy poco de nuestro padre. De vez en cuando, un prisionero que había sido liberado nos hacía saber que padre y tío Paul estaban vivos, sobrevivían y se llevaban lo mejor que podían. Un prisionero incluso pasó de contrabando un dibujo a lápiz de nuestro padre fuera de la cárcel cuando fue liberado.

Nuestra familia siguió yendo a las oficinas de la Gestapo para ver qué se podía hacer para liberar al padre y al tío Paul. Se sugirió que, si firmaban su negocio, tal vez se podría organizar un lanzamiento. El negocio de los hermanos Ticho se entregó a las autoridades alemanas, y un ex vendedor, que era miembro del partido nazi, se convirtió en jefe del negocio. Desafortunadamente, esto no resultó en la liberación del padre. Continuamos esperando y esperando, pero escuchamos la muy mala noticia de que ambos fueron enviados al campo de concentración de Dachau en Alemania.

Algunos de los miembros de nuestra familia lograron salir. Tía Irma (Rivka), la hermana menor del padre, se fue con sus dos hijos, Kurt y Fritz, (Itzchak y Aaron) a la tierra que se convirtió en Israel. La familia Rooz se fue a los Estados Unidos. Mi prima Olga Schick (hija de Sara e Isidor Reiniger) y su esposo, Max, partieron hacia Estados Unidos con sus hijos. Lisa Weiss (la hija del tío David) y su esposo e hija se fueron a Australia. Suzy (la hija de Heinrich) y su esposo también se fueron, al igual que el primo Otto y su familia. La prima Anna partió hacia Uruguay, la prima Trude hacia la India.

Nuestra familia, todos los cuales una vez vivieron todos en un pequeño círculo, ahora se dispersaron por todo el mundo.

Lamentablemente, muchos no pudieron irse y quedaron atrapados en Brno: el tío David y su esposa, el tío Jacob y su esposa, la esposa y los hijos del tío Paul, Lilly Ticho, el tío y la tía Reiniger, y por supuesto, mi hermano y yo éramos todos atrapado en Brno. De todos los que quedaron en manos de los nazis a fines de 1940, solo sobrevivió la prima Lilly. Todos los demás fueron asesinados en el Holocausto.

Llegó el verano de 1939 y todavía no había noticias sobre la posible liberación del padre o del tío Paul. Nuestra madre nos escribía regularmente desde Suiza pidiéndonos que seamos buenos niños y expresando la esperanza de vernos pronto. Sus cartas estaban llenas de elogios para nuestra institutriz, llamándola leal, confiable, honesta, responsable, cariñosa, etc. Odiamos escuchar todos estos elogios y nos preguntamos si nuestra madre tenía alguna idea de qué bruja nazi había resultado su maravillosa institutriz.

De lo que no nos dimos cuenta en ese momento fue que el elogio de la madre era, muy probablemente, su forma desesperada de tratar de garantizar nuestro bienestar y asegurarnos de que la señorita Gusti Miksch no nos causara ningún daño. Las cartas de la madre también contendrían noticias de lo que se estaba haciendo para obtener la liberación del padre. La mayoría de las veces, estos esfuerzos terminaron en fracaso.

Se decidió que mi hermano pequeño, Steven, y yo pasaríamos el verano de 1939 en el conocido spa de salud Luhacovice con mis primos Frantisek y Renatka (hijos del tío Paul). Frantisek era un par de años más joven que yo, pero en muchos sentidos era mucho más duro y seguro de sí mismo. Uno no se metió con Frantisek. Siempre estaba listo para defender su honor.

También era muy bueno en los deportes y no parecía tener miedo a nada. Siempre fue el primero en escalar una cerca, trepar a un árbol o liderar cuando se necesitaba liderazgo. A pesar de que era más joven y pequeño que yo, siempre tuve mucho respeto por él y un poco de miedo.

No recuerdo demasiado sobre este verano de 1939 en Luhacovice, excepto por un incidente en el que Frantisek y yo nos metimos en una batalla de lanzamiento de piedras con un grupo de niños checos que nos llamaron nombres sucios y antisemitas. Frantisek, fiel a su estilo, no lo tomaría sin una pelea a pesar de que éramos cuatro y sólo dos de nosotros.

Afortunadamente, la pelea tuvo lugar en una pendiente con nosotros sosteniendo el terreno elevado. Eso nos dio una clara ventaja táctica. El lanzamiento de rocas continuó por un tiempo hasta que, de repente, una de las rocas de Frantisek encontró la cabeza de uno de los niños al pie de la colina. Su cabeza rápidamente comenzó a sangrar bastante profusamente. El niño herido comenzó a llorar y salió corriendo. El resto de los muchachos también se retiró.

“¡Ganamos!”. Me alegré por la victoria, pero, para mi gran sorpresa, Frantisek se echó a llorar y corrió a casa. Por primera vez me di cuenta de que bajo su duro exterior, todavía había un niño pequeño.

Cuando terminó el verano, dejamos Luhacovice y nunca volví a ver a Frantisek. Mi prima Lilly me dijo que Frantisek estaba en un campo de trabajos forzados hasta 1945 y el final de la guerra, cuando el ejército ruso se acercó al campo, se corrió la voz de que los guardias planean matar a todos los judíos antes de retirarse. Siempre líder, Frantisek organizó una fuga y fue asesinado a tiros durante el intento. Los guardias nazis huyeron cuando llegaron los rusos.

Todos los otros prisioneros sobrevivieron.

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