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Como cirujano, sé cómo las máscaras son realmente vitales

Como cirujano, sé cómo las máscaras son realmente vitales

John Clarke

12 de julio de 2020

Foto: Una máscara grande en la cara de una estatua de león afuera de la Biblioteca Pública de Nueva York, a principios de este mes. (Reuters / Lucas Jackson)

Hoy, mi esposa regresó de una visita con un amigo. “Ella no usará una máscara. Ella dijo que es demasiado incómodo”.

Si hubiera estado allí, habría dicho, como lo hago ahora cuando escucho a la gente quejarse de las molestias de una máscara: “Lo siento, no recibirás mi simpatía”.

Como cirujano, pasé gran parte de mi vida detrás de una máscara. Sí, podría ser incómodo, especialmente durante la temporada de fiebre del heno, cuando me disculpaba al final de una operación de tres horas para quitarme discretamente la máscara [húmeda] y limpiarme la cara.

Sí, aprende por prueba y error cómo pellizcar el cable a través del puente de su nariz para que su respiración no salga por la parte superior de la máscara y empañe sus anteojos. Usted usa una máscara porque, en la sala de operaciones, la persona más vulnerable en la habitación, el paciente, podría contraer una infección a causa de usted.

Recientemente fui paciente. Me sometí a una simple oparación de hernia con anestesia local. Siendo paciente, no tuve que usar una máscara. Siendo cirujano, me sentí más incómodo estando en una sala de operaciones sin máscara que estando allí sin mis pantalones. Pedí una y el comprensivo enfermero anestesista me consiguió una.

Si bien los miembros del equipo operativo, los médicos y las enfermeras médicas no tienen que mantener la distancia social, deben seguir las reglas acordadas que limitan sus movimientos para evitar la contaminación involuntaria: las manos frente a usted en todo momento, por encima de su cintura y más bajo que tus hombros; no exponga su espalda al frente de otro miembro del equipo, lo que resulta en un pas de deux de adelante hacia atrás, de atrás hacia atrás, de adelante hacia atrás si dos miembros del equipo tienen que cambiar de lugar a mitad de camino de la operación.

Aunque tanto el equipo operativo como las mesas de operaciones están cubiertas con cortinas estériles que se extienden hacia el piso, sólo las partes superiores de la cintura se consideran estériles. Si el equipo se encuentra colgando sobre el borde, será retirado y reemplazado. Lo haces porque, en el quirófano, la contaminación es un no-no. Lo hace para que el paciente no se infecte inadvertidamente.

Si alguien ve a alguien en la sala de operaciones inconscientemente romper el protocolo, lo llamará y lo arreglará para que no haya dudas sobre la contaminación. Nadie en la sala quiere arriesgarse a que el paciente se infecte.

Si su hijo está en la sala de operaciones, desea que los cirujanos, los proveedores de anestesia, las enfermeras y los técnicos usen sus máscaras, máscaras que cubren sus narices, y sigan las reglas. Los que están en la sala de operaciones también quieren hacerlo. Quieren porque las limitaciones no son importantes para ellos en comparación con los riesgos de contaminación para el paciente.

Llevan máscaras y siguen las reglas, no para ellos, sino para los demás. Te alegra que lo hagan. Cuando los ve después de la operación, dice: “Gracias”.

*Clarke es profesor emérito de cirugía en la Universidad Drexel de Filadelfia y director clínico emérito de la Autoridad de Seguridad del Paciente de Pensilvania.

(Washington Post)

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