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El horror de vivir con coronavirus asintomáticamente

El horror de vivir con coronavirus asintomáticamente

Rucha Mehta Shah

21 de julio de 2020

Foto: Sobrecalentado, un trabajador de la salud toma un descanso mientras la gente espera en sus vehículos en largas filas para la prueba de la enfermedad por coronavirus (COVID-19) en Houston, a principios de este mes. (Reuters / Callaghan O’Hare)

Estaba aterrorizado cuando obtuve un resultado positivo para el nuevo coronavirus. ¿Cómo puede un médico ser paciente y proveedor al mismo tiempo? ¿Cómo podría proteger a mi familia? Entre sollozos, le dije a mi esposo: “Puedes intubarme, simplemente no me dejes morir”.

Poco sabía que, aunque ciertamente no era tan traumático como enfermarse, vivir asintomáticamente con coronavirus en los Estados Unidos vendría con sus propios horrores.

Fui expuesto a un colega que era asintomático pero dio positivo, así que hice lo que sentí que era responsable y me hice la prueba. No pensé que saldría nada de eso. Después de todo, no tenía síntomas y tenía mucho cuidado. Cuando recibí la llamada de que había dado positivo, me congelé. Tenía tantas preguntas, pero no podía vocalizar ninguna de ellas.

Sabía que se suponía que debía ser racional. Es el mantra que sigo cada vez que entro en una sala de examen. Sin embargo, como paciente, apenas podía pisar el agua y evitar que me arrastrara la ola de “qué pasaría si”. ¿Qué pasa si le di el virus a mi esposo y nuestro niño? ¿Qué pasa si lo obtuve de la tienda? ¿Qué pasa si mi dolor de cabeza o resfriado se convierten en algo peor?

Me consumió todo el coronavirus hasta el punto de que creía que era debido a que “la gente como yo”, los asintomáticos que caminaban infectando a todos, que la enfermedad estaba proliferando. Si bien tengo la suerte de no haber experimentado síntomas, la enfermedad asintomática sigue siendo una enfermedad. Los síntomas simplemente están ocultos: sentimientos de culpa, aislamiento, miedo a infectar a los que amas, miedo a enfermarse potencialmente.

Una vez que tiene la enfermedad, se da cuenta de que la única razón para usar una máscara y cuarentena es para proteger a los demás. Rastreé mis contactos para que se dieran cuenta y pudieran decidir si querían hacerse la prueba o ponerse en cuarentena. Luché con la recepción de esta noticia por parte de mis amigos y colegas. Si bien expresaron una preocupación genuina por mi salud, muchos me sorprendieron con la frustración de que decidí hacerme la prueba y su firme negativa a someterse a la prueba de la cuarentena. Sus comentarios me hicieron sentir que no merecía estar libre de síntomas, que me causé este estrés. La gente me dijo que estaba recomendando el uso de recursos escasos para evaluar a personas jóvenes, sanas y asintomáticas, y que de todos modos no podemos poner en cuarentena a todos.

Las responsabilidades morales, sociales y epidemiológicas son difíciles de cumplir cuando se siente tan sólo al navegar por estos territorios inexplorados. Experimenté tanta frustración, vergüenza y derrota que un amigo tuvo que decirme: “No tienes que disculparte por tener esta enfermedad. No hiciste nada imprudente. Esta es la carga de los asintomáticos: son portadores, pero no sienten nada y, por lo tanto, son algunos de los transmisores más peligrosos de enfermedades. Lamentablemente, quienes llevan la carga de ser asintomáticos con demasiada frecuencia sienten que tienen que ocultar el hecho de que dieron positivo.

No tiene por qué ser así. Reconocer los portadores asintomáticos del coronavirus es una parte fundamental para romper este círculo vicioso de infección. Debemos apoyar a quienes, a pesar de no tener síntomas, protegen el bien mayor siguiendo la cuarentena. Si su resultado es positivo sin síntomas, sepa que puede marcar la diferencia para proteger a quienes lo rodean con la protección de la cuarentena, la higiene adecuada de las manos y las máscaras protectoras. Si conoce a alguien que es asintomático, felicítelo por protegerlo y no le haga sentir que la responsabilidad de la enfermedad recae solo en sus manos.

Como médico, es incomprensible para mí que algunos se nieguen a tomar medidas para protegerse unos a otros. Use máscaras con orgullo, sin juicio. Esta enfermedad ya no se puede tratar sólo en hospitales. Todos deben convertirse en cuidadores.

(The Washington Post)

*Shah es un médico que recientemente se graduó de la beca en gastroenterología en Dallas y comenzará a practicar en Arizona.

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