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El pronosticador electoral de CNN Harry Enten y por qué dice ‘Shalom’ en televisión

El pronosticador electoral de CNN Harry Enten y por qué dice ‘Shalom’ en televisión

Stephen Silver

26 de julio de 2020

Foto: Harry Enten es ahora escritor senior y analista de CNN. (Cortesía de CNN)

Harry Enten, el pronosticador de elecciones de CNN Politics, demuestra su buena fe judía casi cada vez que aparece en la televisión.

Originario del Bronx, Enten habla con un fuerte acento de Nueva York y regularmente lanza un “Shalom” durante sus frecuentes apariciones en televisión. La firma de la firma se siente natural para Enten, quien celebró su bar mitzvah en Israel y cuya difunta abuela dirigió un complejo de Catskills (donde su tía conoció a su esposo, el cantante judío Neil Sedaka).

“Eso es lo que soy”, dijo Enten, de 32 años, a la Agencia Judía Telegráfica.

Enten es también una de las voces preeminentes del país en la clasificación de datos de encuestas electorales. Trabajó para FiveThirtyEight, el sitio de noticias basado en datos de Nate Silver, antes de mudarse a CNN a principios de 2018. La popular cuenta de Twitter de Enten, @ForecasterEnten, lo nombró en la lista de los “50 judíos que todos deberían seguir en Twitter” la Agencia Telegráfica Judía el año pasado.

JTA habló con Enten sobre su carrera, la historia de su familia, el voto judío y ese hábito de decir “Shalom”.

Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad.

JTA: Antes de la pandemia, ¿su trabajo realmente implicaba ir a la oficina todos los días?”

Enten: Bueno, antes de que todo ocurriera, iba a la oficina la mayoría de los días. Obviamente, los éxitos de TV se llevarían a cabo desde la oficina y, obviamente, cualquier podcast se grabaría en la oficina. Pero la escritura en sí podría hacerse desde prácticamente cualquier lugar. Ahora, nada de eso está sucediendo. Básicamente, todo ocurre desde mi sala de estar o mi dormitorio.

Hábleme sobre su infancia judía en Riverdale. ¿cuáles fueron algunas de sus piedras de toque judías?

Teníamos una casa kosher, cubiertos separados para carne y lácteos, obviamente manteníamos kosher para Pésaj. Fuimos al shul cuando era más joven, en High Holidays y, a veces, en Shabat. Fui a Riverdale Temple Camp, cuando era muy joven, e incluso hice guardería allí. Fui a Riverdale Country School, donde sé que la población estudiantil era en gran parte judía, a pesar de que la escuela en sí misma no lo era. Fui a la escuela hebrea por un tiempo, luego tuve un tutor privado y tuve un Bar Mitzvá en Israel. Todavía sé la mayor parte de mi parte de la Torá, e incluso podría hacerlo por ti en este momento, ya me había memorizado (canta un par de versos). Podría continuar desde allí.

Vi a mi padre llorar muy pocas veces en mi vida, pero ese Bar Mitzvá, mientras estábamos parados encima de Masada, fue uno de ellos. Y para mí, en términos generales, quiero tener muy claro quién soy. Y no quiero mentirle a la gente, no quiero ser algo que no soy, pero soy judío y orgulloso de ser judío, y quiero que la gente lo sepa.

Cada vez que te veo en la televisión, dices “Shalom”. ¿De dónde vino eso y por qué empezaste a hacerlo?

Para ser honesto contigo, la razón es que sólo soy yo. Para citar a un famoso músico judío, “Tengo que ser yo”, como dijo una vez Sammy Davis Jr. Y eso es lo que tengo que ser. Y para mí, eso significa no usar corbata, y eso significa decir “shalom”. Realmente no provino de nada, excepto de que quizás estoy un poco más cómodo de ser quien soy. Los fines de semana, deseo a las personas “buenos Shabat”. Es sólo ser cortés y ser yo.

¿Qué piensan tus jefes sobre eso? ¿Te han preguntado alguna vez “Qué pasa con el Shalom”?

No he tenido un solo jefe. Creo que me responderán “Shalom”. Ese será el alcance de eso. No han sido más que un apoyo en términos de que soy yo.

Me acabo de escribir un artículo sobre “Dirty Dancing”, por lo que he estado pensando en los Catskills últimamente. ¿Tus abuelos dirigieron un resort de Catskills?

Por parte de mi madre, mi Nana Esther (Goldstein-Strassberg) dirigía la mansión Esther en las montañas Catskill, que era un centro turístico al que muchos judíos se acercaban durante el verano. Dirigiría ese pequeño hotel, cada verano, y creo que lo vendieron hace 50 años, si mi memoria me sirve correctamente.

Mi tío abuelo, el hermano de mi nana, fue el consejero general del Hotel Concord, que fue uno de los principales centros turísticos de Catskills, durante mucho tiempo, mucho después de eso.

Vi algo que escribiste, sobre lo que te equivocaste en 2016 , y mirando hacia atrás. ¿Cómo te ha afectado la experiencia de 2016 mientras haces tu trabajo en las elecciones de 2020?

Es una gran pregunta, y creo que hay múltiples respuestas a eso. Creo que hay algunas personas que salieron de 2016 sin confiar en los datos de las encuestas. Y salí de 2016 confiando más en los datos de las encuestas.

Creo que el error más grande que cualquiera de nosotros cometió en el ciclo 2016 no fue en las elecciones generales, al menos en las personas que miran las encuestas a diario, sino en las primarias. Cuando Trump entró en la carrera, cuando bajó esa escalera mecánica (en junio de 2015), creo que mucha gente, incluido yo mismo, pensó: “Este tipo no va a ir muy lejos”. Su encuesta es pobre. No había un precedente histórico real para alguien que básicamente no tenía experiencia en la era moderna y en la nominación de un partido. Y, de hecho, la encuesta inicial para él fue, ya sabes, un poco pobre. Pero aproximadamente un mes después, estaba muy claro que se estaba conectando con la gente, y creo que muchos de nosotros no podíamos creer lo que estaba frente a nosotros. Lo estábamos viendo como “no hay precedente histórico para esto, él no tiene ningún respaldo”.

Si simplemente hubiéramos mirado las encuestas más de cerca, y viéramos que éste es un tipo que tiene una oportunidad real de ganar en base a las encuestas, creo que hubiéramos estado mucho mejor.

Entonces, para 2020, una de las cosas que estaba muy interesado en hacer era asegurarme de no confiar en los datos de las encuestas. Y aunque ciertamente el ex vicepresidente no estaba en una posición dominante (para ganar la nominación demócrata) hasta marzo de 2020, estaba en una buena posición. Por eso es que siempre diría: “Mira, Joe Biden tiene la mejor oportunidad de ganar a cualquiera de los candidatos”.

En segundo lugar, creo que hubo un malentendido / una aplicación errónea de lo que considero el verdadero margen de error. Así de lejos están las encuestas una vez que se tiene en cuenta el tiempo hasta la elección, cosas que no sólo incluyen errores de muestreo: falta de respuesta, lo que sea. Y, esencialmente, lo que veo que hace mi trabajo es asegurarme de decirle eso a la gente. El fin de semana anterior a las elecciones de 2016, estaba diciendo: “Mire, Donald Trump es sólo un error de votación normal lejos de ganar. Realmente no sería tan loco para él ganar en este momento “.

Y creo que lo último que notaré es que es muy importante: es muy fácil decirle a la gente cuál será el resultado más probable. Lo que es más difícil, y lo que no estoy seguro de que necesariamente como comunidad estadística hagamos lo suficiente, es explicarle a la gente: “Bien, ¿cuál es el resultado poco probable en esta situación? ¿Y cómo llegamos a ese resultado poco probable? Donald Trump, en este momento, no es la persona más probable para ganar las elecciones de noviembre. Pero ¿cómo es que llegamos al punto en que él gana? ¿Qué debe ocurrir y cuál es la probabilidad de que eso ocurra?

Hablemos del voto judío. Parece que, en todas las elecciones, los republicanos dicen que éste será el año en que conseguirán que más judíos voten por ellos, y en realidad nunca parece terminar así. Trump ha tratado de hacer avances, ¿has visto algo que indique que va a tener éxito con eso?

Realmente no. Creo que, obviamente, como lo insinuó, es algo que se menciona continuamente. Pero ya sabes, básicamente en las últimas décadas hemos llegado a un punto en el que los demócratas ganan el voto judío entre 45 y 60 puntos, y no he visto nada que indique que eso cambie significativamente. Obviamente, tendremos más datos a medida que nos acerquemos a las elecciones, pero en este punto en particular, no he visto nada que indique que vamos a cambiar significativamente de eso.

Hemos visto varias encuestas desde 2020 y sabemos que los judíos en general desaprueban abrumadoramente el desempeño laboral de Trump. Creo que su aprobación neta es de alrededor de menos 40 puntos. Sabemos que los demócratas son mucho más queridos entre los votantes judíos, y sabemos que, en las encuestas realizadas antes de las primarias, Biden aumentó casi 40 puntos entre los votantes judíos. Y supongo que es aún mayor ahora que sabes que logró la nominación y que obviamente también extendió su liderazgo. Por lo tanto, no he visto nada que indique que Trump obtendrá más del 30% del voto judío, y no me sorprendería si es incluso más bajo.

No sé cuánto trabajo hacen en las elecciones internacionales, pero Israel ha tenido un momento inusualmente difícil con las elecciones durante el año pasado. ¿Tienes alguna idea especial sobre la política israelí?

En términos de política comparativa, siempre estamos pensando en el mejor sistema de gobierno. ¿Quieres una presidencia fuerte? ¿Quieres un sistema parlamentario? Si tiene un sistema parlamentario, ¿cuál debería ser el umbral para que los partidos puedan obtener escaños? E Israel ha demostrado que ciertamente no ha sido un gran año para los sistemas parlamentarios en Israel, en el sentido de que no pueden lograr que nadie tenga una mayoría gobernante.

Quiero decir, creo que Bibi Netanyahu ha sido primer ministro durante la mayor parte de mi vida, o muy cerca de eso, y eso es algo muy extraño que, especialmente [desde] durante la mayor parte de la vida de mi padre, (Israel) eligió líderes inclinados a la izquierda. Obviamente, eso no es donde Israel está hoy. Hay un centro, pero no estoy seguro de que realmente quede mucho en ese lugar.

(JTA)

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