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Los doctores prueban las cámaras de oxígeno presurizado en la lucha COVID

Los doctores prueban las cámaras de oxígeno presurizado en la lucha COVID

1 de agosto de 2020

Como investigador médico de la Universidad de Nueva York que trabaja una vez a la semana en una sala de emergencias, el Dr. David Lee tuvo el lujo del tiempo para pensar como un científico mientras también trataba a pacientes con coronavirus cuyos pulmones no dejaban de ceder. En todos los casos, vio lo mismo: su sangre carecía de oxígeno.

Un día se le ocurrió una idea: ¿podría la terapia de oxígeno hiperbárico, mejor conocido por tratar a los buzos con las curvas, ayudar a evitar la necesidad de ventiladores y tal vez reducir las muertes?

Fisiológicamente tenía sentido para él, pero pronto supo que también era complicado. La terapia, que consiste en suministrar 100% de oxígeno directamente a los pacientes dentro de una cámara presurizada, a menudo se encuentra con escepticismo por parte de la comunidad médica en general porque los partidarios de la periferia lo han promocionado durante mucho tiempo como una cura virtual sin evidencia científica.

Tanto es así que la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos escribió una actualización para el consumidor hace unos años, explicando que la terapia sólo está aprobada para 13 tipos de tratamiento, que van desde quemaduras hasta heridas profundas y envenenamiento por monóxido de carbono. La agencia advirtió a los pacientes que no se confundan con las afirmaciones en Internet de que funciona para afecciones como el cáncer o el autismo.

Aun así, con equipos médicos en todo el mundo que tienen poco éxito en salvar vidas a pesar de arrojar todo lo que tenían a los pacientes con COVID, probando medicamentos viejos, probando nuevos, Lee creía que los médicos deberían estar más abiertos a explorar diferentes tipos de tratamientos. Llevó su teoría al Dr. Scott Gorenstein, un colega del Hospital Winthrop de NYU en Long Island con una década de experiencia en el campo.

Aunque el tratamiento no es invasivo, con una larga historia de seguridad, ambos sabían que enfrentaban grandes obstáculos. El principal de ellos: encontrar fondos y superar el escepticismo sobre el tratamiento impulsado por los spas hiperbáricos.

“Si tuviéramos que promover la hiperbárica sin un riguroso ensayo científico, debido a la comunidad marginal que ya lo está haciendo, la probabilidad de que sea aceptada por las comunidades médicas convencionales es cercana a cero”, dijo Gorenstein.

En dos semanas, los médicos obtuvieron la aprobación de una junta de revisión institucional de la NYU para un pequeño ensayo de casos y controles que les permitiría comparar a los pacientes con COVID-19 tratados con hiperbáricos con un grupo de control con características similares, como edad, sexo, condiciones de salud y requerimientos de oxígeno, eso no lo consiguió.

Veinte pacientes hiperbáricos, predominantemente hombres de 30 a 79 años, recibieron hasta cinco tratamientos de 90 minutos durante el estudio de un mes. Gorenstein dijo que casi todos experimentaron alivio de los síntomas una vez sellados dentro del tubo transparente, de forma similar a los viejos pulmones de hierro que se usaban para tratar la poliomielitis. Algunos pasaron de tener aturdimientos de “venados en los faros” que no respondían a estar alertas y comprometidos, mientras que otros informaron que pudieron dormir después por primera vez en días. Dieciocho de esos pacientes se recuperaron y fueron dados de alta en días o semanas.

Dos personas murieron, y la muerte de una de ellas detuvo el estudio y provocó una evaluación de seguridad del hospital. Concluyó que el tratamiento hiperbárico no era la causa, dijo Lee. También se le pidió a la FDA que revisara el caso, pero dijo que aún no ha habido una respuesta.

El grupo de control vio una tasa significativamente mayor de intubaciones, muertes y hospitalizaciones a largo plazo. Sin embargo, tanto Gorenstein como Lee enfatizaron que el ensayo, que pronto se publicará, era demasiado pequeño para sacar conclusiones sólidas.

“Creo que lo que hemos podido hacer es demostrar que esta terapia merece ser estudiada a gran escala”, dijo Gorenstein, y agregó que el siguiente paso sería asegurar la financiación de un ensayo de control aleatorio más grande en múltiples centros.

Los científicos siguen desconcertados por la naturaleza compleja de COVID-19, su rango de víctimas, sus síntomas agudos y de larga distancia, e incluso la precisión de las pruebas utilizadas para confirmar las infecciones. Con más de 660,000 personas sucumbiendo a nivel mundial -casi una cuarta parte de ellas en los Estados Unidos- ha habido poco tiempo para estudios científicos sólidos en la carrera para encontrar tratamientos efectivos.

La fanfarria inicial sobre la antigua droga antipalúdica hidroxicloroquina y el remdesivir antivírico se calmó rápidamente después de que quedó claro que tampoco era una bala de plata. También ha habido entusiasmo por los esteroides, el plasma experimental convaleciente e incluso los anticuerpos de una llama belga llamada Winter.

Lo que muchos de esos tratamientos tienen es el respaldo financiero de las compañías farmacéuticas, dándoles una ventaja sobre las terapias hiperbáricas y otras terapias no farmacológicas. Sin embargo, el oxígeno no es algo que pueda ser patentado, y los médicos dicen que no se pueden obtener grandes ganancias con el uso de las cápsulas presurizadas.

Uno de los mayores riesgos en los hiperbáricos es el transporte de pacientes hacia y desde la cámara, dada su enfermedad y su absoluta dependencia del oxígeno suplementario. También hay preguntas sobre cómo el tratamiento podría afectar los trastornos de la coagulación de la sangre o si el exceso de oxígeno podría provocar toxicidad y, posiblemente, convulsiones.

“Según mi opinión acerca de cualquier tipo de intervención, es realmente importante que se realice a través de ensayos clínicos. Si tales datos existieran, entonces perfecto, vale la pena intentarlo”, dijo Mitchell Levy, director médico de la unidad de cuidados intensivos del Hospital de Rhode Island y profesor de medicina en la Universidad de Brown.

“Pero queremos tener mucho cuidado de no solo actuar por desesperación, dar cosas que pueden ser dañinas … o gastar mucho dinero en terapias ineficaces”. Y ese es el desafío de entrar en este territorio desconocido”, dijo Levy

El tratamiento se administró por primera vez a un puñado de pacientes con COVID-19 en Wuhan, China, con resultados prometedores. Un estudio en Suecia planea reclutar 200 participantes. Israel, Francia e Italia están entre otros probándolo. También se está probando en varios hospitales de EE. UU., Incluso en el Sistema de Salud General Opelousas en Louisiana.

Kathy Fuselier, de 62 años, que trabaja en la farmacia allí, dijo que sintió que la ayudó. “No tuve que ponerme en el respiradero”, dijo. “Estuvo cerca, pero no necesitaba la ventilación”.

Con un virus tan misterioso y astuto como COVID, Lee dijo que es esencial hacer preguntas. Pero agregó que es igual de importante mantener una mente abierta.

“Hay muchas personas tratando de encontrar soluciones”, dijo, y agregó que los hiperbáricos podrían ser sólo una pieza de un rompecabezas más grande. “Esto no va a ser el final definitivo”.

(AP)

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