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Jóvenes judíos globales al frente de la lucha contra COVID-19

Jóvenes judíos globales al frente de la lucha contra COVID-19

Benjamin Raziel

2 de agosto de 2020

Foto: Los empleados de Israel Sonovia Ltd, fabricantes de máscaras antivirales lavables y reutilizables, que según la compañía pueden ayudar a detener la propagación de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), trabajan en su laboratorio en Ramat Gan, Israel, el 17 de mayo de 2020. Foto: Reuter / Amir Cohen.

Masa Israel Journey, líder en experiencias internacionales inmersivas en Israel fundada por la Agencia Judía y el gobierno de Israel, está desempeñando un papel notable e inusual en la lucha contra la actual pandemia de coronavirus al facilitar el empleo y las pasantías para jóvenes talentosos de los EE. UU., Reino Unido, Francia y la ex Unión Soviética.

En particular, la mayoría del personal de la startup de biotecnología Sonovia está compuesta por becarios y ex alumnos de Masa Israel, que trabajan en todo, desde la investigación científica y el desarrollo hasta el marketing.

Sonovia se encuentra actualmente a la vanguardia de la batalla contra la pandemia con el desarrollo de SonoMask, una nueva pieza de equipo de protección personal (EPP) que parece proporcionar un nivel de protección sin precedentes contra la infección viral.

La máscara funciona porque su material antimicrobiano ha sido tratado con una formulación de óxido de zinc que bloquea y mata los virus. Conserva esta capacidad durante un año, incluso si se lava una vez a la semana, y por lo tanto es mucho más ecológico que las máscaras desechables estándar actualmente en uso.

Masa Israel estuvo muy involucrado en facilitar la contratación de Sonovia del científico líder Jason Migdal, quien concibió las máscaras. Migdal dice que sabía sobre Masa por algún tiempo, y después de un memorable viaje de Birthright se interesó en trabajar en Israel. Hace un año, contactó a Masa para trabajar en el sector biotecnológico.

Originalmente, Migdal quería practicar medicina veterinaria, pero encontró que los requisitos de licencia israelíes eran insuperables; entonces, usó sus credenciales en biomedicina para ingresar al ecosistema de inicio de Tel Aviv.

Se involucró en Sonovia a través del programa de desarrollo profesional de Masa Israel, que combina graduados calificados con pasantías y trabajos de nivel inicial en empresas israelíes.

“Trabajé con representantes de Masa para encontrar una empresa de biotecnología en sus bases de datos y organizar entrevistas con oportunidades relevantes”, dice. “El equipo de Masa me ayudó a preparar mi CV de una manera que los empleadores israelíes normalmente mirarían para ver y siempre estaban disponibles para responder preguntas en cada paso del camino”.

Finalmente, lo ayudaron a encontrar una oportunidad con Sonovia, y él “aprovechó la oportunidad de unirse”.

Su participación en el desarrollo de las nuevas máscaras se produjo al comienzo de la pandemia de la corona, cuando “consideró la posibilidad de cómo nuestra nueva tecnología podría proporcionar una solución”.

Debido a que la tecnología de máscara existente de Sonovia había demostrado ser efectiva contra bacterias y hongos, Migdal dice: “Supuse que lo mismo sería válido para los virus, ya que también tienen una membrana lipídica que es fundamental para la reacción biológica que ocurre cuando un microorganismo entra contacto con nuestros tejidos tratados”.

Esto llevó a Migdal a una investigación de “inmersión profunda” que finalmente recibió el apoyo de los fundadores de Sonovia, lo que llevó al desarrollo de SonoMask.

El resto tuvo lugar muy rápidamente. Empleando a personas de la industria de la confección que habían perdido sus empleos debido a la corona y en colaboración con la empresa de fabricación Bruckner en Alemania, Migdal dice que “pudimos comenzar de inmediato a coser, cortar y crear prototipos”.

Los primeros prototipos fueron donados al personal médico israelí y organizaciones sin fines de lucro con resultados positivos, lo que llevó al lanzamiento comercial del producto en marzo.

“El SonoMask ofrece muchos beneficios sobre las categorías actuales de Equipo de Protección Personal (PPE) debido a su capacidad antiviral innata y durabilidad inigualable, y por lo tanto presenta un cambio de juego para la protección contra el contagio a escala global para hacer frente a la escasez de PPE por debajo del estándar “, dice Migdal, y las máscaras ahora esperan la aprobación de la FDA, después de lo cual comenzará la producción en masa para hospitales y personal de primeros auxilios.

Masa, dice Migdal, juega un papel importante en el desarrollo de tales tecnologías al unir las mentes judías de todo el mundo para mejorar su experiencia.

“No hay duda de que Masa proporciona un centro informativo clave que une a muchos profesionales en la discusión a través de sus eventos y seminarios web”, dice. “Los científicos dentro de la comunidad judía están en mejores condiciones para compartir e intercambiar ideas para el control de la pandemia a través de muchas de estas iniciativas”.

“Por ejemplo, un evento organizado por Israel Tech Challenge por Masa ayudó a presentar a Sonovia a los científicos de datos y ahora estamos trabajando juntos para generar una simulación basada en los datos disponibles sobre cuánto SonoMask puede detener la pandemia para proporcionar a los organismos gubernamentales la información que necesitamos unirnos a nuestra causa”, agrega.

Ofer Gutman, el CEO interino de Masa, comenta: “Los judíos de todo el mundo están al frente de la lucha contra la pandemia de coronavirus. Hay una gran oportunidad para reunir a profesionales altamente calificados en Israel para colaborar en soluciones innovadoras”.

“Estamos orgullosos de conectar a profesionales jóvenes y brillantes con la nación emergente de Israel para tener un impacto internacional”, agrega.

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