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¿Cómo derrotaron los judíos del gueto de Varsovia una pandemia?

¿Cómo derrotaron los judíos del gueto de Varsovia una pandemia?

3 de agosto de 2020

Foto: Gueto de Varsovia (Wikimedia Commons)

Unos 450,000 judíos se apiñaron en el gueto de Varsovia en un área de 1.3 millas cuadradas mientras el tifus azotaba las calles en noviembre de 1941.

El hambre y la suciedad reinaban, no había suministros médicos disponibles y la gente moría en las calles. Las condiciones estaban maduras para que el tifus diezmara a toda la población del ghetto, salvando a los nazis de liquidar el ghetto por otros medios: inanición, tiroteos y deportaciones a campos de concentración.

Pero sucedió algo misterioso y el tifus se detuvo en seco. Los que lo presenciaron dijeron que fue milagroso y que los historiadores nunca han podido explicarlo.

Pero según un informe reciente del Times of Israel, un equipo de la Universidad de Tel Aviv encabezado por el biomatemático Lewi Stone cree que pueden tener la respuesta, una respuesta muy familiar para los lectores de hoy: distanciamiento social, higiene y educación.

Según el informe, alrededor de 800 médicos y enfermeras eran parte de la población del ghetto en ese momento y sabían que el tifus, que se transmite por los piojos, se puede detener mediante el distanciamiento social y la higiene adecuada.

Los profesionales médicos comenzaron una campaña educativa, que incluyó conferencias que llamaron a los judíos a distanciarse socialmente e incluso abrieron una escuela secreta de medicina subterránea.

“Los residentes temían el contacto accidental y practicaban el distanciamiento social”, escribieron los investigadores.

“Hubo cientos de conferencias públicas sobre la lucha contra el tifus y las epidemias. Se creó una universidad subterránea para capacitar a jóvenes estudiantes de medicina, y se emprendieron estudios científicos sobre el fenómeno del hambre y las epidemias. Se fomentó la limpieza de edificios y apartamentos y, a menudo, se hizo cumplir. El distanciamiento social fue considerado por todos como sentido común básico, aunque no forzado. El autoaislamiento en el hogar se puso en práctica, aunque no de manera integral”.

“Por último, el Departamento de Salud y el Consejo [judío] desarrollaron programas y medidas de saneamiento complejos y altamente elaborados con el objetivo de erradicar el tifus. Estos esfuerzos bajo las condiciones dadas fueron lo que Adina Blady-Szawjger, una doctora sobreviviente del gueto de Varsovia llamó ‘medicina sobrehumana’ después de la guerra. Es una prueba de la política exitosa del Consejo Judío, que a menudo fue acusado de ser corrupto e incompetente”, dijeron los investigadores.

Estos esfuerzos profesionales produjeron resultados impresionantes.

“La epidemia de tifus ha disminuido un poco, solo en el invierno, cuando generalmente empeora, escribió el historiador judío polaco Emanuel Ringelblum, conocido por sus Notas del gueto de Varsovia y otras obras. “La tasa de epidemia ha caído un 40 por ciento. Escuché esto de los boticarios, y lo mismo de los médicos y el hospital”.

Los investigadores notaron que la transmisión reducida de la enfermedad se produjo al mismo tiempo que aumentaron las raciones de alimentos al ghetto. Una mejor nutrición habría ayudado a los residentes del gueto a defenderse mejor de la enfermedad, pero una mejor nutrición por sí sola no fue una explicación suficiente para la reducción dramática en la transmisión de la enfermedad.

“No hay otras hipótesis alternativas razonables [a esas campañas] para explicar la desaparición temprana de la epidemia al comienzo del invierno”, dijeron los investigadores.

Según los modelos matemáticos de los investigadores basados ​​en el número de casos reportados antes de noviembre de 1041, más de 300,000 personas deberían haber contraído tifus, tres veces el número que realmente lo hizo.

“Es una de las mejores historias médicas de todos los tiempos”, dijo el médico e historiador Howard Markel, quien acuñó el término “aplanar la curva”, dijo a The Christian Science Monitor.

“Debemos alentarnos e inspirarnos del coraje, la valentía y la unidad de médicos, enfermeras y pacientes por igual para combatir a un enemigo infeccioso”, dijo Markel. “Tenemos que hacer eso hoy, y lo hicieron en circunstancias mucho más graves”.

Finalmente, hasta 30,000 residentes del ghetto murieron de tifus antes de la liquidación del ghetto. Ringelblum, quien crio fielmente la vida en el gueto, terminó escapando con su familia y escondiéndose en el lado polaco de Varsovia, pero fueron descubiertos por la Gestapo en 1944 y posteriormente ejecutados en la prisión de Pawiak.

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