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Rusia tiene un cirujano a tiempo completo para circuncidar a los hombres judíos

Rusia tiene un cirujano a tiempo completo para circuncidar a los hombres judíos

Cnaan Liphshiz 

6 de agosto de 2020

Foto: El rabino Jaim Danzinger, a la izquierda, presenta al Dr. Yeshaya Shafit, segundo desde la izquierda, a los judíos que esperan la circuncisión en la sinagoga de Rostov-on-Don en Rusia, el 27 de julio de 2020. (Cortesía de la Comunidad Judía de Rostov)

El mundo religioso judío ha creado algunos trabajos típicos, desde fabricantes de shofar hasta recolectores de etrog y mashgijim, certificadores kosher cuyo trabajo es literalmente ver a otros cocinar.

Pero uno de los más extraños seguramente pertenece al Dr. Yeshaya Shafit, quien es el único mohel de Rusia, o mohel profesional, para hombres adultos.

Shafit, un cirujano de 56 años, viaja a través de ese vasto país para circuncidar a unos 10 adultos judíos cada semana, dividiendo su tiempo entre Rusia y los Estados Unidos. La circuncisión ritual judía, llamada brit o brit milah, generalmente se realiza en bebés de 8 días, según lo dicta la ley judía. La circuncisión en adultos es común para los conversos ortodoxos a la religión y otros que se vuelven más religiosos más adelante en la vida.

En Rusia, la demanda de adultos es muy alta porque a muchos hombres judíos se les negó el procedimiento durante la época de la Unión Soviética comunista, cuando la práctica religiosa judía estaba efectivamente prohibida. En todo el país, la circuncisión no estaba permitida a menos que fuera requerida por una condición médica. 

El rabino jefe de Rusia, Berel Lazar, un líder de Jabad-Lubavitch que creció en Italia y se estableció en Rusia en 1987, recuerda un momento en su nueva tierra cuando realizar un brit requería ser parte de una conspiración ilegal.

“Había un procedimiento clandestino. Aparecerías a una hora designada, te recogerían en un auto, te vendarían los ojos y te llevarían a un departamento en Moscú donde el mohel esperaría”, dijo Lazar, quien ayudó a facilitar muchos de estos procedimientos.

La venda en los ojos era para evitar que los hombres circuncidados divulgaran, voluntariamente o no, la ubicación y la identidad de quienes ayudaron a circuncidarlos, explicó el rabino.

Las condiciones “no eran buenas para las cirugías”, dijo Lazar, “sin embargo, decenas de personas pidieron ser circuncidadas”.

Afortunadamente, “no pasó nada malo durante esos brit clandestinos”, agregó. Pero tan pronto como cayó la Unión Soviética, “estaba claro que necesitábamos mejorar las condiciones, y eso incluía la contratación de un cirujano experimentado, talentoso y motivado para este puesto”.

El procedimiento es mucho más complicado para los adultos, ya que requiere un cirujano calificado para administrar anestesia y realizar intervenciones médicas si surgen complicaciones. Los mohels que realizan circuncisiones infantiles a menudo no son médicos.

Entonces, Lazar contrató a Shafit, un nativo de Rusia que se mudó a Israel en en 1990. Shafit pasó un tiempo como cirujano de mano en el Hospital Hadassah en Jerusalem, pero regresó a Rusia para trabajar con Lazar y como representante de la organización benéfica Brit Yosef Yitzjak, una organización internacional afiliada a Jabad. Fundado en 1989, el grupo facilita las circuncisiones gratuitas para los judíos de todo el mundo. 

Antes de la caída del muro de Berlín, Shafit realizaría las circuncisiones durante sus vacaciones. Es un trabajo difícil que implica mucho viaje y tiempo lejos de su esposa y sus dos hijos que viven en Filadelfia, dijo. (Su familia se había mudado allí hace aproximadamente una década en relación con la educación superior de sus hijos).

Ahora, la Federación de Comunidades Judías de Rusia de Lazar, una organización sin fines de lucro que es la organización principal en la comunidad judía de ese país de aproximadamente 250,000, mantiene una clínica permanente para la circuncisión en Moscú, donde viven la mayoría de los judíos rusos.

Pero Rusia, cuya superficie terrestre es casi el doble que la de los Estados Unidos, tiene muchas comunidades judías remotas, incluso en Kaliningrado, en el extremo oeste de Rusia y Vladivostok, frente a la costa japonesa.

Sus gastos de viaje están cubiertos por emisarios de Jabad que lo invitan a realizar operaciones o por la oficina de Lazar. Y Shafit ve el trabajo como una causa digna.

“Es como una vacuna para el sentido de identidad de una persona”, dijo. “Una vez que lo hagas, ese hombre nunca olvidará quién es”.

Shafit ha circuncidado al menos a 7,000 hombres rusos desde que ingresó a su puesto, con algunos de los procedimientos realizados en clínicas y hospitales. Los rabinos de cada ciudad, típicamente emisarios del movimiento ortodoxo de Jabad, el grupo judío organizado más grande de Rusia, forman varios candidatos.

Otras veces, Shafit utiliza configuraciones más inusuales: apartamentos, cuartos traseros de sinagogas o incluso la oficina de un rabino.

Para las comunidades más remotas sin una clínica dedicada, Shafit ideó una solución económica e higiénica: mesas de masaje plegables.

“Económico, fácil de guardar, diseñado para ser limpiado a esterilidad. Enorme mejora “, dijo Shafit, un interlocutor lacónico que durante una entrevista mostró preferencia por discutir la logística sobre las emociones o la ideología. “Encontrarás uno en el almacén de la mayoría de las sinagogas provinciales rusas hoy”. 

Estos arreglos fueron inútiles durante la crisis del coronavirus, que golpeó cuando estaba visitando a su familia en los Estados Unidos. Lo mantuvieron fuera de Rusia durante cuatro meses debido a las medidas de emergencia del país. Cuando finalmente se le permitió volver a entrar, Shafit tuvo que aislarse por dos semanas más.

Mientras tanto, Sergei Chernovol, un hombre de 37 años que se enteró de que es judío hace sólo dos años, estaba “escalando los muros” esperando que Shafit viajara a la ciudad natal de Chernovol, Rostov-on-Don, en el oeste de Rusia.

“Tomé la decisión, elegí la fecha para el 27 de marzo, y luego todo fue cancelado indefinidamente”, dijo Chernovol, un contratista de renovaciones que pertenece a la congregación de Jabad en Rostov y descubrió su carácter judío después de investigar la historia de sus parientes maternos.

La espera fue “devastadora”, dijo Chernovol con lágrimas en los ojos durante una reciente entrevista en video.

Su fecha elegida fue el centésimo aniversario de la muerte del quinto líder espiritual de Jabad, Sholom Dovber Schneersohn, quien murió en Rostov. Se suponía que otros dos miembros de la congregación debían circuncidarse al final de un evento en conmemoración del fallecimiento de Schneersohn. 

Shafit finalmente llegó a Rostov, donde circuncidó a Chernovol y a los otros dos el 27 de julio.

Para Chernovol, el sentido de urgencia se deriva del significado en hebreo del término brit milah: su traducción literal es “pacto de circuncisión”.

“Dos años después de volver a conectarme con mi identidad judía, ya había hecho el pacto en mi mente y en mi alma”, dijo Chernovol. “Pero para seguir adelante y vivir de la forma en que se supone que debo vivir, todavía necesitaba hacer el milah real”.

Salir de la mesa de operaciones de Shafit fue “un gran alivio, como si se hubiera levantado un peso y se haya eliminado un obstáculo”, agregó.

“[La demanda de la circuncisión] es un símbolo de cómo los judíos rusos están conectados con el judaísmo incluso después de décadas de represión”, dijo Lazar, “y los sacrificios que están dispuestos a hacer para establecer esa conexión”.

(JTA)

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