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Adin Steinsaltz, aclamado erudito, muere a los 83 años

Adin Steinsaltz, aclamado erudito, muere a los 83 años

Ben Harris 

8 de agosto de 2020

Foto: El rabino Adin Even-Israel (Steinsaltz) inspecciona en su casa de Jerusalén una traducción al inglés del Talmud basada en sus anotaciones del 4 de junio de 2018. (Wikimedia Commons / SoInkleined)

El rabino Adin Even-Israel Steinzaltz, el aclamado erudito cuya traducción histórica del Talmud permitió a un gran número de lectores acceder a uno de los textos más canónicos del judaísmo, falleció.

Steinsaltz murió el viernes a los 83 años en Jerusalem.

La monumental traducción de Steinsaltz de los 63 volúmenes del Talmud de Babilonia hizo que los debates rabínicos arcanos y los cuentos folklóricos fueran más fáciles de comprender, desbloqueando las maravillas del estudio del Talmud para aquellos que carecen de una educación judía de alto nivel. El proyecto tardó 45 años en completarse.

Steinsaltz no sólo tradujo el texto arameo prohibitivo al hebreo moderno, sino que integró su propio comentario en el lenguaje escaso del original, llenando vacíos en el texto que anteriormente requerían una profunda familiaridad con la mecánica interna del discurso talmúdico para descifrar.

Una nueva versión en inglés del Steinsaltz Talmud de la editorial Koren, y una versión gratuita de la traducción disponible en el sitio web Sefaria, ampliaron aún más el alcance de Steinsaltz.

“El Talmud nunca fue un libro elitista”, dijo Arthur Kurzweil, autor de dos libros sobre Steinsaltz y miembro de la junta de la Sociedad Aleph, que recauda fondos para apoyar el trabajo del rabino. “Estaba destinado a ser para todos. Así que el rabino Steinsaltz pasó 45 años intentando y logrando que eso suceda”.

Descrito como un erudito único en el milenio, Steinsaltz era conocido por su intelecto prodigioso y su incansable ética de trabajo. Tenía fama de dedicar jornadas laborales de 17 horas.

La autoría de un comentario completo sobre el Talmud lo colocó en una categoría junto a Rashi, el erudito francés medieval cuyo comentario sobre la Biblia y el Talmud, compuesto hace 1000 años, se considera el más autorizado. Pero Steinsaltz también escribió otros 60 libros sobre temas que van desde la ética judía hasta la teología, la oración y el misticismo. También ayudó a establecer instituciones educativas en Israel y la ex Unión Soviética.

Nacido de padres seculares en Jerusalén en 1937, Steinsaltz abrazó la práctica judía cuando era adolescente. Aunque su padre era un socialista irreligioso, envió a su hijo a estudiar Talmud con un tutor a la edad de 10 años. Los dones intelectuales de Steinsaltz fueron evidentes temprano, cuando se convirtió en el director de escuela más joven de Israel a los 23 años.

En 1965, Steinsaltz fundó el Instituto de Publicaciones Talmúdicas de Israel, el mismo año en que comenzó su traducción del Talmud. Su trabajo fue impulsado por el deseo de educar a un gran número de judíos sobre su herencia. “Hágale saber a mi gente”, era su lema favorito.

“El Talmud es el pilar central del conocimiento judío, importante para la comprensión general de lo que es judío”, dijo Steinsaltz a JTA en 2010 con motivo de la finalización de la traducción. “Pero es un libro que los judíos no pueden entender. Esta es una situación peligrosa, como una amnesia colectiva. Traté de abrir caminos a través de los cuales las personas pudieran entrar al Talmud sin encontrar barreras infranqueables. Es algo que siempre será un desafío, pero traté de hacerlo al menos posible”.

La finalización de la traducción fue acompañada por un día global de aprendizaje judío que conecta a 360 comunidades judías en 48 países. Desde entonces, el evento se ha convertido en un evento anual.

El trabajo de Steinsaltz se consideró durante mucho tiempo controvertido. Su Talmud se apartó de las convenciones tradicionales, introduciendo puntuación y saltos de párrafo, alterando la paginación y colocando su propio comentario en el espacio alrededor del texto principal que anteriormente había sido el dominio de Rashi.

El rabino Elazar Shach, un destacado rabino ortodoxo haredí en Israel, calificó a Steinsaltz de hereje y prohibió a sus seguidores leer sus obras, aparentemente por preocupación por algunos pasajes de dos obras de la Biblia que Steinsaltz posteriormente acordó modificar. Shach insistió en que todo el trabajo de Steinsaltz era herético, sin embargo, otra autoridad eminente del siglo XX, el rabino Moshé Feinstein, aprobó el Talmud de Steinsaltz. En 1998, Jacob Neusner, un rabino conservador y destacado estudioso del judaísmo, publicó un libro de 250 páginas titulado “Cómo Adin Steinsaltz tergiversa el Talmud”.

Steinsaltz también fue criticado por aceptar el liderazgo de un Sanedrín moderno, una recreación del antiguo cuerpo rabínico. Steinsaltz renunció al cargo en 2008 debido a su preocupación por posibles violaciones de la ley judía.

Pero nada de eso frenó el abrazo de Steinsaltz como un erudito incomparable del judaísmo, tanto en el mundo judío como más allá. Fue galardonado con el Premio Israel, el mayor honor cultural de Israel, en 1998, junto con el Premio Presidencial de Distinción de Israel inaugural, la Orden de las Artes y la Literatura de Francia y un Premio Nacional del Libro Judío 2012. Fue invitado a impartir las prestigiosas Terry Lectures en la Universidad de Yale y fue un académico residente en el Woodrow Wilson Center en Washington. En 2016, fue invitado a una audiencia privada con el Papa.

Entre sus obras más conocidas más allá de la traducción del Talmud se encuentra “The Thirteen Petalled Rose”, una introducción al misticismo judío publicada por primera vez en 1980. Un seguidor del movimiento jasídico de Jabad, Steinsaltz también es autor de varios libros sobre Tanya, uno de los textos centrales del grupo. En 2018, publicó una traducción y un comentario sobre los Cinco Libros de Moisés.

A pesar de sus enormes logros intelectuales, Steinsaltz a menudo aparece un poco desaliñado en público y tenía una racha juguetona. Kurzweil recordó una aparición en una yeshivá de Long Island en la que Steinsaltz alentó a los estudiantes a hacer todo lo posible para hacer que la vida de sus maestros fuera miserable, e incluso sugirió un libro de consulta en el que podrían encontrar preguntas difíciles que seguramente los desconcertarían.

“Es un alborotador y tiene un brillo en los ojos en todo momento”, dijo Kurzweil, quien se desempeñó como conductor de Steinsaltz durante sus visitas a Nueva York. “A veces hace travesuras. Le gusta cuestionar todo”.

Plagado durante mucho tiempo por problemas de salud, Steinsaltz sufrió un derrame cerebral en 2016 que lo dejó incapaz de hablar.

“El aprendizaje judío es creado por los judíos y también está creando a los judíos”, dijo Steinsaltz en 2010. “Cuando aprendes, aprendes sobre ti mismo. Entonces, aprender una página del Talmud equivale a dos o tres sesiones con un psicoanalista. Es por eso que la gente está interesada: el aprendizaje judío es un espejo en nuestra alma”.

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