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La pandemia destruye el éxito de un café polaco kosher

La pandemia destruye el éxito de un café polaco kosher

Bruce Lowitt 

17 de agosto de 2020

Marcia Vineberg estaba casi empacada y lista para reunirse con su esposo.

Es complicado.

Se habían mudado de Vancouver, Canadá, a Palm Harbor, Florida, hace 10 años para cuidar a su madre, que se había caído. Harriet Rand, de 95 años, murió en diciembre.

Gerald Vineberg, un nativo de Canadá que pasaba la mitad de cada año como hombre de negocios viajando por Europa y Asia, terminó abriendo The Nosh Kosher Cafe en Tarnow, Polonia, hace tres años.

Luego llegó COVID-19.

Marcia, de 69 años, ha quedado atrapada en Palm Harbor, dijo, porque Polonia, parte de la Unión Europea, ha prohibido la entrada a los estadounidenses.

Gerald, de 72 años, no podría regresar a Florida si quisiera porque el presidente Donald Trump ha prohibido que personas de Polonia y otros lugares ingresen a Estados Unidos.

Y el restaurante que había estado prosperando está en peligro de hundirse ahora que el turismo en Tarnow se ha reducido a un nivel virtual.

“Mis abuelos vinieron de Tarnow”, dijo Marcia Vineberg. “Se fueron justo antes de la Primera Guerra Mundial. Mis bisabuelos les dijeron que se fueran. Fueron a Nueva York y luego a Orlando. Sus hijos, mi padre y sus hermanos vivieron en Orlando por un tiempo. …

“Mi esposo estaba haciendo negocios en Cracovia hace unos cuatro años y le dije: ‘Si tiene un poco de tiempo, vea dónde está Tarnow y compruébelo, dígame qué tipo de ciudad es’. Está a una hora de Cracovia y tuvo un tiempo libre, así que fue y se enamoró de él”.

Gerald, hablando por teléfono desde su apartamento en la ciudad, dijo que Tarnow era un 45% judío antes de la Segunda Guerra Mundial y que el 80% de los negocios eran propiedad de judíos.

“Es una ciudad fascinante. La gente es muy acogedora”, dijo.

“Marcia y yo nos habíamos involucrado mucho en la recaudación de fondos para la restauración de su cementerio judío. Es el tercero más grande de Polonia”. El cementerio había sido profanado durante y después de la Segunda Guerra Mundial y luego fue ignorado por el régimen comunista. Allí están enterrados los bisabuelos de Marcia y muchas tías, tíos y primos.

“Y descubrimos que la mayoría de las giras de judíos que venían de Israel, Gran Bretaña, Canadá, Estados Unidos o cualquier otro lugar no se quedaban en Tarnow”, dijo, “porque no había ningún lugar donde conseguir una comida kosher.”

Gerald Vineberg nunca había tenido restaurante. Aun así, invirtió los ahorros de toda su vida en la apertura de The Nosh Kosher Cafe y dedicó dos años y medio a construir el negocio, algo común en un restaurante. Sirve pescado y platos vegetarianos y tiene su propia panadería. La mayoría de las recetas son de los abuelos de Marcia.

“Tratamos de que fuera un ortodoxo súper ortodoxo”, dijo, “pero no podemos. No hay suficientes comestibles y no hay suficiente gente para encender el fuego (en Shabat) y hacer todo. Descubrimos que los conservadores y los reformistas vienen a cenar y los jasidim y Jabad vendrán y se comerán el helado de Ben y Jerry, pero eso es todo”.

En diciembre tenían más de 25 reservas de grupo, algunas con hasta 80-90 estudiantes. Un museo en Cracovia planeó una gran conferencia en el café y el JCC en esa ciudad envió grupos de manera rutinaria. Algunos clientes le han dicho a Gerald que vivieron en Tarnow cuando eran niños y se fueron cuando sus padres huyeron antes de la guerra.

“Estábamos en la cima del mundo”, dijo Gerald. “Pero [la pandemia] lo ha destruido todo, prácticamente lo ha hundido. Prácticamente todas las giras y otros grupos tuvieron que cancelarse”.

En mayo, Marcia Vineberg creó una cuenta de GoFundMe, con la esperanza de ayudar a mantener el restaurante a flote durante la crisis. A fines de julio, el esfuerzo había recaudado casi $ 1,300 para su meta de $ 20,000.

Marcia había visitado Tarnow cada junio durante los últimos tres años, hasta este. Ahora planea regresar a Vancouver porque le brindará una mejor oportunidad de llegar a Polonia.

Si The Nosh Kosher Cafe finalmente falla, dijo Gerald, probablemente regresará a Vancouver. Y si puede sobrevivir a la pandemia, espera venderlo eventualmente.

“Mi vida en muchos sentidos está aquí ahora”, dijo, “y no estoy muy seguro de qué haré si me enfrento a esa decisión [de quedarme o irme, vender o conservar el café]. Todos los viernes, cuando logro pasar una semana más, digo ‘gracias por eso’ y luego veo si podemos sobrevivir una semana más. Así ha sido durante más de dos meses”.

(Prensa judía del condado de Pinellas vía JTA)

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