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En los Países Bajos, los jueces pueden multar y encerrar a hombres judíos que se niegan a dar a sus esposas un divorcio religioso

En los Países Bajos, los jueces pueden multar y encerrar a hombres judíos que se niegan a dar a sus esposas un divorcio religioso

Cnaan Liphshiz

22 de agosto de 2020

Foto: Los jueces israelíes escuchan un caso de agunah en 2017 (Flash 90).

El matrimonio de Sara estaba acabado, pero ella misma no podía terminarlo.

Como mujer ortodoxa, Sara, que no es su nombre real, por cuestiones de privacidad, necesitaba un consentimiento o consentimiento religioso para divorciarse de su marido para finalizar el proceso. Pero él no le daría uno, y los rabinos no pudieron ayudar.

Sara, una madre de 40 años que trabaja como compradora para grandes empresas, era lo que se llama una agunah, o “mujer encadenada”. La difícil situación de estas mujeres se considera un punto importante de desigualdad de género en el judaísmo ortodoxo, y los rabinos ortodoxos han invertido esfuerzos en los últimos años para abordarlo.

Al final, Sara fue ayudada más por una entidad no religiosa: el sistema judicial holandés. El poder judicial holandés es el único en el mundo fuera de Israel que castiga a los maridos que se niegan a darles un trato a sus esposas, con multas significativas.

El esposo de Sara cedió después de que un juez holandés lo amenazó con abofetearlo con una multa de casi $ 30,000. Los tribunales aquí pueden imponer una multa cuatro veces mayor a los maridos llamados recalcitrantes e incluso emitir órdenes de arresto contra ellos, según un precedente de 1982 establecido por la Corte Suprema de los Países Bajos.

El año pasado, la jurisprudencia holandesa se consolidó en la legislación: una enmienda a la ley del matrimonio faculta a los jueces a ordenar a las personas que cumplan con los edictos de los marcos religiosos relevantes para su vínculo matrimonial.

Las multas y órdenes judiciales emitidas en los Países Bajos se aplican, a su vez, en toda la Unión Europea, lo que les da a estos maridos registros y esposas encadenadas un poder disuasivo potencialmente poderoso. Los jueces holandeses han empleado estas medidas contra varias docenas de maridos recalcitrantes desde 1982, según Herman Loonstein, un abogado judío holandés que ha representado a varias esposas encadenadas ante los tribunales holandeses.

Muchos de los casos escuchados en los tribunales holandeses en los últimos años han involucrado a parejas de comunidades musulmanas, en las que las mujeres que buscan el divorcio enfrentan obstáculos similares. Millones de inmigrantes de Oriente Medio han llegado a Holanda durante la última década.

Hoy, Sara tiene una nueva pareja y se siente “liberada de prisión”, dijo a la Agencia Telegráfica Judía.

“Estás atrapado, no puedes seguir adelante con tu vida y alguien hostil tiene este poder sobre ti”, dijo sobre ser un agunah. “Es una sensación terrible”.

La voluntad del poder judicial holandés de involucrarse en este tema es inusual porque contradice el principio de separación de la iglesia y el estado, que se observa fuertemente en Europa Occidental. Los tribunales holandeses no interfieren directamente con el proceso religioso, que generalmente implica un beit din o tribunal rabínico. Pero sí etiquetan el proceso de negarse a dar un get como “conducta ilegal” , explicó Matthijs de Blois, profesor asistente del Instituto de Teoría Jurídica de la Facultad de Derecho de la Universidad de Utrecht, en un ensayo de 2010 para la Revista de Derecho de Utrecht.

El Tribunal Supremo de 1982 que fallo aquí anuló los fallos de dos tribunales inferiores que se habían negado a escuchar un caso presentado por una mujer encadenada desde Utrecht. Ella había demandado a su esposo en un tribunal civil por negarse a concederle un get.

El Tribunal de Distrito de Utrecht, cerca de Amsterdam, declinó su demanda en 1979, afirmando que “sólo se deben considerar los aspectos civiles de un matrimonio”. La mujer perdió una apelación en 1981.

La decisión del tribunal superior pasó por alto la dimensión religiosa por completo, con el razonamiento de que el marido “podría estar en violación de una norma de ley no escrita relacionada con la conducta social adecuada con respecto a su esposa divorciada”, escribió de Blois.

En Israel, que no tiene separación entre religión y estado, los tribunales de familia también son religiosos y están a cargo del Gran Rabinato. Los jueces de esos batei din pertenecen al poder judicial del país y están facultados para multar y encarcelar a los maridos recalcitrantes, así como confiscar sus pasaportes.

En medio de un aumento de la protesta en los últimos años, el Gran Rabinato ha reprimido de manera significativa en los maridos recalcitrantes. La presión está dando resultados: el número de mujeres que se han desencadenado en Israel ha aumentado durante cinco años consecutivos. El mayor aumento se produjo entre 2015 y 2017, de 180 a 216, según las últimas estadísticas sobre el tema.

Holanda es el único país que se acerca a ese sistema. El Ministerio de Justicia holandés no ha respondido a una solicitud de comentarios sobre el asunto por parte de JTA.

En el Reino Unido, los jueces pueden condicionar la finalización de un divorcio civil a la finalización de uno religioso, una ecuación que está destinada a colocar al cónyuge recalcitrante en el limbo durante el tiempo que haga lo mismo con su cónyuge encadenado.

Y en los Estados Unidos, algunas parejas judías firman acuerdos prenupciales halájicos, que estipulan que los cónyuges en un matrimonio que se disuelve deben comparecer ante un tribunal predeterminado de la ley judía o enfrentar fuertes sanciones. Como contrato, dichos acuerdos son exigibles en un tribunal civil.

Los tribunales del estado de Nueva York están facultados para hacer cumplir los edictos de los tribunales rabínicos sobre los cónyuges encadenados según un fallo histórico de 1983 del Tribunal de Apelaciones del estado . Pero la aplicación se ha limitado hasta ahora sólo a otorgar a las esposas encadenadas cantidades más altas de pensión alimenticia, según Aryeh Ralbag,  ex rabino jefe de Amsterdam y un importante árbitro rabínico y juez de Nueva York.

El rabino Pinchas Goldschmidt, el presidente de la Conferencia de Rabinos Europeos nacido en Suiza, ha sido un defensor clave de la represión de los maridos recalcitrantes, pero incluso él “no pensó que podríamos lograr el mismo tipo de disuasión en Europa, con su fuerte separación de iglesia y estado, como existe en Israel”.

El tema de responsabilizar a un esposo recalcitrante se ha vuelto más difícil con el tiempo, dijo Ralbag, a medida que las comunidades judías se han vuelto menos centralizadas.

“Cuando la vida judía en la Diáspora se centraba más en la comunidad, un beit din podía castigar severamente a la gente por tal comportamiento, imponiendo un herem”, dijo, usando la palabra hebrea para excomunión o boicot. “Hoy en día, muchas personas que obtienen un herem simplemente van a otra sinagoga o no van a la sinagoga en absoluto”. 

La ley holandesa ha “restaurado la disuasión”, agregó Ralbag.

Ralbag, Goldschmidt y Loonstein apoyan el enfoque proactivo del poder judicial holandés, pero también son conscientes de los riesgos que plantea en un momento en que las comunidades judías, incluso en los Países Bajos, luchan contra la interferencia gubernamental y judicial en otras costumbres religiosas.

Los tres han estado a la vanguardia de la lucha para mantener legal la matanza kosher: fue prohibida pero legalizada nuevamente en 2012.

Un debate similar está teniendo lugar en toda Europa sobre la legalidad del brit milá, la circuncisión ritual no médica de los niños.

“¿Me preocupa que esto esté creando un precedente para la interferencia? En algunos lugares, sí, lo estoy”, dijo Ralbag. “Pero yo y todos los rabinos debemos comparar esto con el dolor y el sufrimiento que padecen las mujeres judías en este momento. Y ahora mismo, esto es lo que podemos hacer para ayudarlos “.

(JTA)

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