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Aumentan casos de COVID en los vecindarios ortodoxos de la ciudad de Nueva York por las grandes bodas

Aumentan casos de COVID en los vecindarios ortodoxos de la ciudad de Nueva York por las grandes bodas

Shira Hanau 

9 de septiembre de 2020

Foto: Un hombre jasídico usa una mascarilla protectora mientras visitaba The Vessel en Hudson Yards el 3 de septiembre de 2020 en la ciudad de Nueva York. (Noam Galai / Getty Images)

Los temores crecientes sobre una segunda ola de casos de coronavirus en las comunidades ortodoxas de la ciudad de Nueva York parecen estar justificados, ya que la proporción de pruebas que arrojan casos de la enfermedad es más de cuatro veces mayor que la tasa de toda la ciudad en un vecindario fuertemente ortodoxo en los datos recién publicado de finales de agosto.

Mientras tanto, el aumento de casos en Nueva Jersey, Baltimore y otras áreas con grandes poblaciones ortodoxas representan una amenaza para la instrucción en persona en las escuelas judías locales, muchas de las cuales reabrieron la semana pasada, así como los planes para servicios en persona para las fiestas mayores. 

E incluso cuando muchos líderes ortodoxos exhortan a los miembros de la comunidad a seguir las recomendaciones de salud pública para usar máscaras y evitar grandes reuniones, otros dicen que tienen la intención de burlar las reglas diseñadas para detener la propagación de la enfermedad.

En un video tomado en una boda el domingo donde aparecieron invitados desenmascarados de fondo, el activista de Borough Park y presentador de radio Heshy Tischler prometió asistir a una boda todas las noches sin importar las restricciones que impongan el gobernador Andrew Cuomo y el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio.

“Váyase muerto, Cuomo, váyase muerto, alcalde de Blasio”, dijo Tischler, quien este verano cortó las cadenas de los parques infantiles locales junto con los políticos ortodoxos locales en desafío a las órdenes del alcalde de mantener cerrados los parques infantiles. “No vas a venir a mi barrio, vamos a hacer lo que queramos”.

La ciudad de Nueva York reveló el domingo que a pesar de una tasa de positividad de pruebas en toda la ciudad de menos del 1%, algunos vecindarios están registrando resultados mucho más altos. Borough Park, hogar de la población jasídica más grande de la ciudad y uno de los vecindarios con la tasa más alta de casos positivos al comienzo de la pandemia , registró una tasa de positividad de más del 4%, con ese número superando el 6% en parte del barrio.

“En los últimos días, hemos observado tasas elevadas de COVID-19 en muchos vecindarios con grandes poblaciones judías ortodoxas”, escribió el domingo el Dr. Dave Chokshi, comisionado de salud de la ciudad de Nueva York, en una carta a los medios ortodoxos locales. Chokshi señaló el aumento de las tasas de positividad en Borough Park, Midwood y Williamsburg en Brooklyn y Forest Hills y Far Rockaway en Queens.

“Los vecindarios que experimentaron transmisión fueron particularmente afectados en las peores semanas de la pandemia la primavera pasada y nunca queremos volver a esos días horribles”, escribió Chokshi.

Según los gráficos preparados por el departamento de salud de la ciudad, los picos en las tasas de positividad en los vecindarios judíos ortodoxos de la ciudad de Nueva York parecen comenzar alrededor del 15 de agosto.

Eso no es una coincidencia, dijo el Dr. Stuart Ditchek, un pediatra del vecindario Midwood de Brooklyn. El período conocido como las tres semanas, en las que los judíos ortodoxos no celebran bodas, terminó después de Tishá B’av, un día de ayuno, el 30 de julio. El período entre ese momento y el inicio de las Altas Fiestas suele de las bodas se celebran en comunidades ortodoxas.

“Desde Tisha B’av, cuando comenzaron las bodas, comenzamos a ver una gran cantidad de casos”, dijo Ditchek.

Se ha observado que varios salones de bodas en Borough Park, el vecindario con la población jasídica más grande en la ciudad de Nueva York y la tasa de positividad más alta de los vecindarios judíos ortodoxos, albergan grandes bodas sin máscaras. Según el New York Post, un salón de bodas colocó papel en las ventanas e hizo que los invitados entraran por una entrada lateral, aparentemente para evitar ser detectados.

Muchos en los vecindarios pasaron el verano operando bajo el supuesto de que las enfermedades generalizadas en la primavera habían conferido algunas protecciones en el futuro. La reanudación de las bodas y los servicios en la sinagoga en persona, a menudo abarrotados, sin un aumento de las enfermedades a principios del verano, reforzó esa sensación de seguridad para muchos.

Pero los datos del departamento de salud de la ciudad de Nueva York son los últimos de una serie cada vez más densa de señales de advertencia.

Los médicos de las comunidades ortodoxas comenzaron a ver ligeros aumentos en los casos el mes pasado, algunos provenientes de campamentos de verano, colonias de bungalows y bodas. Las sucursales de Hatzalah, el cuerpo de ambulancias judío, emitieron advertencias sobre un aumento de las llamadas y hospitalizaciones relacionadas con COVID en el condado de Rockland y Brooklyn. 

Una gran sinagoga jasídica en Brooklyn notó muchos casos nuevos en su vecindario de Borough Park, y algunos incluso fueron tratados en la unidad de cuidados intensivos. Varias escuelas judías diurnas en el condado de Bergen, Nueva Jersey, enviaron avisos en la primera semana de clases para informar a los padres de los estudiantes que habían estado expuestos a pacientes confirmados de COVID y fueron enviados a casa a cuarentena.

En las últimas semanas, a medida que los casos han seguido aumentando, se ha solidificado un consenso en torno a la idea de que las bodas son la causa principal de los nuevos casos. Si bien una boda ortodoxa típica puede tener más de 400 invitados, actualmente no se permiten reuniones sociales de más de 50 personas en el estado de Nueva York debido a las restricciones del coronavirus.

Aunque un juez federal emitió una orden judicial temporal bloqueando la aplicación de esa regla en los casos de bodas después de que una pareja desafió la regla como una violación de la Primera Enmienda, los funcionarios de Nueva York actualmente están impugnando el fallo.

Consejos rabínicos en Baltimore, Maryland; el condado de Bergen, Nueva Jersey; y Cleveland, Ohio, han advertido sobre los efectos de las grandes bodas. Una carta abierta de 138 médicos judíos locales en el condado de Nassau en Long Island conectó nuevos casos locales con grandes bodas y pidió a la comunidad que confiara en los profesionales médicos. 

Para agravar el aumento de las grandes bodas está el hecho de que, en algunas comunidades, relativamente pocas personas que asisten a ellas usan máscaras. Si bien algunos médicos en estas comunidades han notado una sensación de fatiga por cumplir con las restricciones durante los últimos seis meses, uno de los médicos que organizó la carta de los médicos de Long Island notó que el sentimiento anti-máscara aumentaba en algunas comunidades.

Ditchek está particularmente preocupado por su comunidad en Midwood, donde el departamento de salud notó una tasa de positividad cercana al 4% en parte del vecindario. Un grupo de médicos locales de la comunidad judía siria, que se concentra en Midwood and Deal, Nueva Jersey, publicó una carta la semana pasada en la que señalaba más de 100 nuevas infecciones en Deal la semana pasada.

“Debido a la disminución en el número y la gravedad de los casos, muchos de nosotros hemos dejado de tomar las precauciones que causaron la disminución de las infecciones desde la primavera, creyendo que la amenaza se ha ido”, escribieron. “Pero a medida que continuamos monitoreando el número de casos positivos en nuestra comunidad, tenemos un aumento dramático de infecciones durante las últimas dos semanas; ha habido más de 100 nuevas infecciones en Deal, Nueva Jersey, sólo esta semana”.

A Ditchek le preocupaba que esos casos pudieran sembrar otros nuevos en Midwood, ya que los residentes de Brooklyn con casas de verano en Deal regresan a casa durante el año escolar.

“Se puede ver por qué este es un conglomerado de eventos que es realmente preocupante para el departamento de salud”, dijo Ditchek.

Ditchek advirtió que el funcionamiento seguro y continuo de las escuelas era el tema más importante en juego para controlar las nuevas infecciones en las comunidades ortodoxas de la ciudad de Nueva York.

“Creo que, si estamos muy atentos, todavía podemos poner esto a dormir”, dijo Ditchek. “Si los casos continúan acelerándose al ritmo que estamos viendo esta semana, será un momento muy difícil cerca de las festividades en los Yamim Tovim”.

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