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Nueva tecnología israelí-estadounidense filtra partículas de COVID-19 del aire

Nueva tecnología israelí-estadounidense filtra partículas de COVID-19 del aire

Hana Levi Julian

24 de septiembre de 2020 

Foto: Esta imagen de microscopio electrónico de transmisión muestra el SARS-CoV-2, también conocido como 2019-nCoV, el virus que causa COVID-19. aislado de un paciente en los Estados Unidos, emergiendo de la superficie de células cultivadas en el laboratorio.

La tecnología desarrollada por investigadores de la Universidad Ben-Gurion del Negev (BGU) en Israel en asociación con la Universidad Rice en Houston, Texas, se utilizará para desarrollar y fabricar productos para sistemas de filtración, incluidos los que filtran partículas COVID-19 en el aire.

La tecnología está siendo comercializada por LIGC Application Ltd., una empresa a la vanguardia de la comercialización de grafeno inducido por láser (LIG). La empresa Hubei Forbon Technology Co. Ltd. (300387.SZ) en Wuhan, China, proporcionó $ 3 millones en fondos para la empresa.

“Durante los últimos cinco años, nuestro laboratorio en el Instituto BGU Zuckerberg para la Investigación del Agua se ha centrado en el desarrollo de LIG, específicamente en filtración antimicrobiana y aplicaciones ambientales”, dice el Dr. Chris Arnusch. “Estamos muy contentos de comercializar nuestra tecnología en una serie de productos de filtración de aire para COVID-19 y otras aplicaciones de filtración especializadas”.

“En ausencia de una mejor tecnología de filtración, los espacios interiores donde solíamos pasar la mayor parte de nuestra vida ‘normal’: escuelas, tiendas y lugares de trabajo debido al COVID-19 presentan un riesgo real”, dijo el cofundador y director ejecutivo de LIGC. Yehuda Borenstein. “Esta tecnología proporcionará un aire más limpio y respirable con menores costos de energía y mantenimiento y niveles de sonido prácticamente silenciosos”.

Los filtros de aire activos fabricados con LIG están diseñados para dañar y destruir partículas orgánicas, incluidas bacterias, esporas de moho y virus a niveles de micrones y submicrones cuando pasan a través de una red microscópica de grafeno poroso.

El enfoque escalable se produce utilizando láseres de CO2 disponibles comercialmente para crear una malla conductora de grafeno. La malla de grafeno calienta, electrocuta y neutraliza partículas orgánicas y patógenos con una eficiencia revolucionaria en comparación con los filtros de carbón activo, filtros UV-C y de fibra HEPA que se utilizan ampliamente en escuelas, oficinas, hogares, barcos y otras instalaciones. Las aeronaves ya están equipadas con filtros HEPA que eliminan virus y bacterias del aire que circula en la cabina, pero con altos costos de energía y mantenimiento.

Dado que el filtro LIGC utiliza electricidad de bajo voltaje para eliminar bacterias y virus, se pueden usar medios de filtración de menor densidad, lo que resulta en un consumo de energía significativamente menor. Además, los filtros activos LIGC requieren menos mantenimiento que otros filtros y son seguros para el operador durante el mantenimiento y reemplazo.

“Para comprender la tecnología, imagine que el grafeno poroso es una cerca eléctrica que funciona como un mata mosquitos a un nivel submicrónico”, dijo Bornstein. “Cuando una bacteria o un virus en el aire toca la superficie del grafeno, recibe un choque con un voltaje bajo y corrientes que son seguras para su uso.

“Si bien 2020 ha resaltado la importancia de proteger contra los virus transmitidos por el aire, el mundo pospandémico probablemente nos mostrará lo importante que es hacerlo sin aumentar los costos de energía más allá del punto de asequibilidad”.

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