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El investigador judío Harvey Alter comparte el premio Nobel de medicina por identificar el virus de la hepatitis C

El investigador judío Harvey Alter comparte el premio Nobel de medicina por identificar el virus de la hepatitis C

Marcy Oster

5 de octubre de 2020

Foto: Harvey Alter (Institutos Nacionales de Salud)

El Premio Nobel de Medicina fue otorgado a tres científicos que identificaron el virus de la hepatitis C, incluido Harvey Alter, un investigador judío de los Institutos Nacionales de Salud.

“El descubrimiento del virus de la hepatitis C por los premios Nobel es un logro histórico en la batalla en curso contra las enfermedades virales. Gracias a su descubrimiento, ahora se dispone de análisis de sangre altamente sensibles para el virus y éstos han eliminado esencialmente la hepatitis postransfusional en muchas partes del mundo, mejorando enormemente la salud mundial”, dijo el comité del Nobel al anunciar el premio, que también fue para Michael Houghton de la Universidad de Alberta y Charles Rice de la Universidad Rockefeller.

Alter, de 85 años, nació en Nueva York y asistió a la escuela de medicina en la Universidad de Rochester. Al principio de su carrera, trabajó con el científico ganador del Premio Nobel Baruch Blumberg, quien identificó el virus de la hepatitis B.

En 2000, recibió el Premio Albert Lasker de Investigación Médica Clínica por su trabajo que condujo al descubrimiento del virus que causa la hepatitis C.

Houghton aisló la secuencia genética del nuevo virus de la hepatitis C mientras trabajaba en Chiron Corporation en la década de 1980. Rice demostró que el virus de la hepatitis C por sí solo puede causar hepatitis.

(JTA)

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