728 x 90

COVID-19 pone en peligro a los medios judíos locales

COVID-19 pone en peligro a los medios judíos locales

Pésaj Benson

9 de octubre de 2020

Foto: The Jewish Advocate se sienta en un estante en la ventana de Israel Book Shop, Inc. en Harvard Avenue en Brookline, MA el 2 de marzo de 1997 (Pat Greenhouse / The Boston Globe a través de Getty Images).

La sala de redacción del Baltimore Jewish Times siempre estaba más tranquila los miércoles. Dados los inflexibles plazos editoriales del martes, el miércoles era el mejor día para salir de la oficina y conocer gente, seguir una corazonada o encontrar inspiración. 

Si Ira Rifkin, uno de los editores senior, me veía en la sala de redacción un miércoles, me recordaba con brusquedad: “Las historias están ahí fuera”. Era nuevo y estaba familiarizándome con el ritmo semanal de JT, pero aprendí a “salir adelante”, y no sólo los miércoles.

Fuera estaba en la comunidad judía de Baltimore.

Las historias todavía están ahí fuera. Se llevan a cabo en las escuelas a las que enviamos a nuestros hijos, las sinagogas donde nos reunimos, los negocios que frecuentamos, los vecindarios en los que vivimos y, especialmente hoy en día, nuestros hospitales y hogares de ancianos. Los medios judíos narran la vida y la época de nuestra comunidad.

Durante mi tiempo en el JT en la década de 1990, las “historias allá afuera” eran muy variadas: las sinagogas se trasladaron a los suburbios del noroeste; un rescate para una escuela diurna con problemas económicos; El lanzador abridor dominicano de los Orioles de Baltimore con una ascendencia judía poco probable. 

Las historias extranjeras también tenían ángulos locales, como un trabajador social judío que pasó seis meses trabajando con niños traumatizados en un campo de refugiados croatas o agentes de viajes discutiendo lo que los acuerdos de paz entre Israel y Jordania recién firmados significarían para los negocios.

Los medios judíos nos obligan a reflexionar sobre qué tipo de comunidad queremos ser, así como a reconocer dónde estamos realmente.

Ahora, la crisis del coronavirus plantea una cuestión existencial para los periódicos judíos. El mes pasado, el Jewish Advocate de Boston dejó de publicar, mientras que en noticias más prometedoras, Detroit Jewish News se convirtió en un periódico sin fines de lucro. 

A principios de este año, la Canadian Jewish News y la Judía de Noticias Nueva Jersey dejó de funcionar, mientras Jewish Chronicle venerable de Gran Bretaña y Jewish News evitarse liquidación gracias a un rescate de último momento por un consorcio de Judios del Reino Unido. Y la Semana Judía de Nueva York , cuya comunidad es demasiado grande para dejarla fracasar, eso pensé, suspendió su edición impresa.

Todavía hay muchas organizaciones de noticias judías que cuentan historias importantes. Pero cada vez con menos frecuencia atienden al público local.

¿El denominador común detrás de esta preocupante tendencia? Ingresos publicitarios que desaparecen rápidamente. Muchas empresas están cerradas y los eventos se han cancelado. ¿Qué se anuncia?

Si bien los desafíos con el periodismo apoyado por la publicidad son anteriores a la pandemia, la crisis del coronavirus está acelerando drásticamente la necesidad de que los editores judíos tomen decisiones muy dolorosas. 

Estas no son sólo “malas noticias para los judíos”. Todas las publicaciones pequeñas, desde los medios locales hasta la prensa étnica y los semanarios alternativos, están luchando. Me preocupa que el cierre de los periódicos aumente la difusión de los “agujeros negros de las noticias“,  lugares donde el periodismo local es demasiado débil para cumplir su función de perro guardián o es completamente inexistente.

¿Tienen futuro los periódicos judíos locales como los conocemos? ¿Podrían nuestras comunidades judías convertirse también en agujeros negros de noticias?

Los periódicos judíos son más que un lugar para que los políticos promocionen sus credenciales y respaldos judíos y coloquen anuncios que deseen a los electores unas felices fiestas. 

Son un medio para que los funcionarios públicos se acerquen y ayuden a las comunidades a navegar por un clima tormentoso, ya sea que estemos hablando de la crisis de ahorros y préstamos de la década de 1980, la burbuja inmobiliaria de la década de 1990 o la plaga y los disturbios raciales de hoy, y un lugar para que esos líderes rindan cuentas. Son el resultado del tipo de conversaciones que mis colegas de JT habrían tenido “ahí fuera” esos miércoles por la tarde.

Los mensajes que enfatizan la importancia de quedarse en casa, mantener la distancia social y usar máscaras deben ser reforzados por los medios judíos porque están listos para llegar a los judíos donde estamos y en nuestra lengua vernácula. 

Además, la pandemia ha planteado cuestiones exclusivamente judías, como cómo consolar a los dolientes cuando las visitas a Shiva están fuera de discusión, qué tiene que decir la tradición judía sobre la serie de cuestiones éticas que enfrentan los médicos, pacientes y familias, y la sabiduría de mantener varias costumbres festivas en esta época del año. No esperamos que las noticias principales aborden nada de eso. Ese es el nicho que necesitamos que llenen los medios judíos.

Lo que me lleva a la implacable cobertura del Jewish Chronicle sobre el antisemitismo del Partido Laborista británico. Sucedió porque las fuentes desarrollaron relaciones con los reporteros y confiaron en el periódico. El JC entendió la historia de una manera que la prensa británica dominante no podría haberlo hecho.

Los elogios prematuros de Fleet Street para el JC describieron sus primicias laboristas como trabajo pesado, lo cual es ciertamente cierto. Pero los periodistas judíos verían este tipo de información como un deber para su comunidad. Ese es el propósito del periodismo.

Los editores todavía están tratando de encontrar un nuevo modelo económico para el periodismo local sostenible. El modelo sin fines de lucro puede ser la mejor esperanza, pero no hay certeza. Los “centros” de información regionales promovidos por una serie de editoriales corporativas que reducen costos no satisfarán las necesidades judías a nivel local.

Independientemente de cómo se desarrolle la crisis de la corona, las historias de las comunidades judías locales seguirán estando “ahí fuera”.

¿Quién contará esas historias?

*Pesaj Benson es un nativo de Baltimore que vive en Jerusalén, un ex editor adjunto de HonestReporting.com y fue reportero del Baltimore Jewish Times.

(JTA)

Noticias Relacionadas