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Casi todas las economías del Medio Oriente afectadas por una recesión pandémica

Casi todas las economías del Medio Oriente afectadas por una recesión pandémica

20 de octubre de 2020

La pandemia de coronavirus ha llevado a casi todas las naciones del Medio Oriente a la agonía de una recesión económica este año, pero se espera un repunte ya que se prevé que todos menos dos, Líbano y Omán, verán algún nivel de crecimiento económico el próximo año, según un informe publicado. Lunes por el Fondo Monetario Internacional.

Esto se produce cuando el FMI estima que la economía mundial se contraerá un 4,4% este año, lo que marca la peor caída anual desde la Gran Depresión de la década de 1930.

Mucho antes de que el coronavirus se extendiera por todo el mundo, varios países del Medio Oriente habían estado luchando con problemas que iban desde la caída de los precios del petróleo y el lento crecimiento económico hasta la corrupción y el alto desempleo.

El FMI proyecta que la economía libanesa verá una de las contracciones económicas más agudas de la región este año con un 25%. La pandemia solo ha llevado al país al borde del abismo después de una ola de ira contra el gobierno antes de que el virus atacara.

Los manifestantes libaneses protestaban contra la corrupción del gobierno, la escasez de divisas, la hiperinflación, los constantes cortes de electricidad y el aumento de la pobreza. La moneda ha caído un 70% en comparación con fines del año pasado, y las personas tienen dificultades para pagar los bienes básicos. Una devastadora explosión en el puerto principal de Beirut en agosto mató al menos a 180 personas, hirió a más de 6.000 y destruyó barrios enteros. La explosión dejó a cientos de miles de personas sin hogar.

Si bien las naciones del Medio Oriente han visto menos casos confirmados y muertes por el virus que los países de Europa y Estados Unidos, la región aún enfrenta desafíos para contener la enfermedad.

“Los riesgos de un escenario peor de lo proyectado son grandes, particularmente dados los recientes aumentos en las infecciones por COVID-19 en muchos países alrededor del mundo que han reabierto”, advirtió el FMI.

Irán, por ejemplo, registró su mayor número de muertes diarias por el virus la semana pasada. Su economía se contrajo un 6,5% el año pasado y se prevé que se contraiga otro 5% este año. Sin embargo, el FMI espera que la economía de Irán se recupere con un crecimiento del 3,2% el próximo año, basándose en parte en la capacidad futura del gobierno para manejar el virus, algo que hasta ahora ha tenido dificultades para lograr.

“Irán fue uno de los primeros países en convertirse en un epicentro de COVID-19 y ahora estamos en la tercera ola de la pandemia, y esto se suma a una economía que ha tenido un desempeño inferior debido a las sanciones (de Estados Unidos)”, Jihad Azour, director del Departamento de Medio Oriente y Asia Central del FMI, dijo a The Associated Press.

Mientras tanto, se espera que los ricos exportadores de petróleo del Medio Oriente vean cómo sus economías se contraen un 6,6% en 2020, dijo el FMI. Sin embargo, se espera que los estados del Golfo Pérsico experimenten un crecimiento económico promedio del 2,3% el próximo año. El FMI dice que sus proyecciones se basan en suposiciones de que el precio del petróleo promedia $ 41.69 el barril en 2020 y aumentará a $ 46.70 el barril en 2021.

El FMI revisó su sombría estimación de la contracción económica de Arabia Saudita del 6,8% al 5,4%. Como uno de los productores de petróleo más grandes del mundo y las 20 economías más grandes, el reino dio el paso audaz este año de intentar apuntalar más ingresos triplicando el impuesto al valor agregado al 15% y aumentando los aranceles aduaneros.

Egipto fue el único caso atípico en la región, experimentando un modesto crecimiento del 3,5% este año después de más del 5% de crecimiento anual durante los últimos dos años, ya que los precios más bajos de la energía lo ayudan como importador de petróleo. Aun así, Egipto enfrenta desafíos con su enorme población y los ingresos por turismo siguen siendo lentos.

El FMI, conocido por su postura optimista sobre los recortes de impuestos y subsidios, ha suspendido en gran medida sus pedidos de medidas de austeridad ajustadas mientras la gente lucha bajo el peso de los bloqueos y la pérdida de empleos. El FMI dijo que “en general, los aumentos de impuestos serían más efectivos después de la crisis”, ya que tales medidas “probablemente serán un lastre para la recuperación e invitarán a mayores costos fiscales en el futuro”.

El prestamista internacional pide a los países que centren sus prioridades inmediatas en garantizar recursos adecuados para la atención de la salud y orientar correctamente los programas de apoyo a las personas más vulnerables.

Mientras tanto, otros exportadores de petróleo de Oriente Medio como los Emiratos Árabes Unidos, hogar de Dubai y Abu Dhabi, experimentarán una contracción económica de más del 6% este año, mientras que se prevé que la economía de Omán se contraiga un 10%. Irak enfrenta una recesión del 12%, dijo el FMI.

El Banco Mundial estima que la pandemia ha arrojado entre 88 y 114 millones de personas a la pobreza extrema, que se define como vivir con menos de 1,90 dólares al día.

Según la Organización Internacional del Trabajo, las horas de trabajo en los estados árabes se redujeron un 1,8% durante el primer trimestre de 2020, lo que equivale a alrededor de 1 millón de empleos a tiempo completo. Ese número saltó al 10,3% en el segundo trimestre, equivalente a unos 6 millones de puestos de trabajo a tiempo completo.

Si bien los estados del Medio Oriente se han apresurado a brindar diversas formas de apoyo a sus propios ciudadanos en medio de la pandemia, el impacto del virus ha sido sentido agudamente por muchos de los millones de trabajadores con bajos salarios que provienen principalmente del sur de Asia y residen en la región. Sus familias en casa dependen de sus salarios para sobrevivir.

Azour dijo que los estados del Golfo Pérsico por sí solos proporcionan el 18% de las remesas globales. Dijo que estos países deberían aprovechar el momento “para modernizar las leyes laborales” brindando apoyo a todos los trabajadores en sus países.

(AP)

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