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Preservar la herencia de la Torá de los judíos etíopes

Preservar la herencia de la Torá de los judíos etíopes

Hana Levi Julian

20 de octubre de 2020

El Departamento de Estudios Bíblicos de la Escuela Rosenberg de Estudios Judíos y Arqueología de la Universidad de Tel Aviv está lanzando un nuevo programa de maestría que es el primero y único de su tipo en el mundo: el Estudio e Investigación de los textos bíblicos de los judíos etíopes. Se espera que el programa, llamado ‘Orit Guardians’ por la Biblia etíope, se amplíe para incluir también estudios de licenciatura y doctorado.

El erudito bíblico Prof. Dalit Rom-Shiloni, quien lidera la iniciativa, explica: “Las Escrituras de Beta Israel están acompañadas de tradiciones orales de traducción e interpretación, así como oraciones compuestas por los Kesim para sus comunidades a través de los siglos.

“Estos tesoros culturales están en peligro de extinción si no se hace un esfuerzo urgente para documentarlos y preservarlos, y éste es nuestro principal objetivo. Para nuestro gran deleite, encontramos un enorme entusiasmo entre los israelíes de ascendencia etíope educados y socialmente conscientes, que desean salvaguardar su herencia para las generaciones futuras”.

Los profesores y supervisores del nuevo programa serán miembros de la facultad del Departamento de Estudios Bíblicos, así como la Dra. Anbessa Teferra, Jefa del Programa de Lingüística Semítica en el Departamento de Lingüística Hebrea y Semítica, y el Dr. Ran HaCohen del Departamento de Literatura.

El Programa cuenta con el apoyo de un Comité Académico encabezado por la Dra. Diana Lipton y compuesto por miembros de la facultad de TAU de tres departamentos: Estudios Bíblicos, Lingüística Semítica y Literatura.

El profesor Rom-Shiloni dice: “Los volúmenes de la Biblia hebrea, que se encuentran en todos los hogares israelíes, son todos casi absolutamente idénticos, hasta la letra. Este texto, conocido como Texto Masorético, se consolidó en Tiberíades entre los siglos VI y X d.C. Sin embargo, sabemos que las tradiciones textuales bíblicas existieron cientos de años antes de esa época.

“La investigación sobre textos del período del Segundo Templo, especialmente los Rollos del Mar Muerto, ha revelado que en los últimos siglos a. C. las comunidades judías tenían varias versiones de los textos sagrados que eran esencialmente similares, pero definitivamente no idénticos”.

Los judíos que llegaron a Israel desde Etiopía trajeron sus propias Escrituras, escritas en ge’ez, un antiguo idioma semítico conocido solo por sus líderes espirituales, los kesim.

“A lo largo de los siglos, una rica tradición oral surgió junto con el texto escrito, que incluía oraciones en ge’ez, así como traducciones e interpretaciones creadas por los kesim para sus comunidades, en idiomas que podían entender: amárico y tigrinya”, dice Shiloni. “Pero la forma de vida de Beta Israel cambió por completo cuando llegaron a Israel, restando valor al estatus de los Kesim, socavando sus procesos de formación ancestrales y llevando estos tesoros culturales al borde de la extinción.

“El programa Orit Guardians es, en cierto sentido, una misión de rescate emprendida para estudiar académicamente esta importante herencia”. Los estudiantes que acaban de comenzar sus estudios en el año académico 2020-2021 son todos israelíes etíopes con títulos de licenciatura, muy conscientes de su herencia y deseosos de participar en el esfuerzo por preservar esa herencia.

Rom-Shiloni dice que el punto importante es: “Son los únicos que pueden hacer el trabajo. A diferencia de los investigadores que no pertenecen a Beta Israel, estos estudiantes hablan amárico y tienen acceso a los ancianos Kesim.

“Este es un proyecto novedoso, pionero y singularmente inspirador. Los estudiantes aportan una inmensa motivación y compromiso, y comprenden perfectamente que, si no lo hacen, simplemente no sucederá, y esta herencia que es tan preciosa para ellos se perderá.

“Creemos que los proyectos de investigación de los estudiantes contribuirán a mejorar la identidad judía de los israelíes etíopes y aumentarán la conciencia del público sobre su cultura, al tiempo que establecerán la herencia de los judíos etíopes como un campo académico de estudio e investigación en todos los aspectos: cultural, histórico, lingüístico, religioso, espiritual y social, tanto en la academia israelí como en la internacional”.

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