728 x 90

La vacuna Pfizer funcionaría contra la variante del virus

La vacuna Pfizer funcionaría contra la variante del virus

Foto: Las jeringas que contienen la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 se colocan en una bandeja en una sala de vacunación en el Hospital St. Joseph en Orange, California, el jueves 7 de enero de 2021 (AP Photo / Jae C. Hong)

Una nueva investigación sugiere que la vacuna COVID-19 de Pfizer puede proteger contra una mutación encontrada en las dos variantes más contagiosas del coronavirus que han estallado en Gran Bretaña y Sudáfrica.

El estudio fue preliminar y no analizó las otras dos vacunas principales que se utilizan en Occidente: la de Moderna y la de AstraZeneca. Pero fue reconfortante, dadas las dudas sobre si el virus podría mutar para derrotar las vacunas en las que el mundo ha puesto sus esperanzas.

“No hay razón para pensar que las vacunas no funcionarán tan bien en estas cepas”, dijo el Dr. Frederic Bushman de la Universidad de Pensilvania, quien rastrea cómo muta el virus.

La versión mutada que circula en Gran Bretaña también se ha detectado en Estados Unidos y en muchos otros países. Eso y la variante vista en Sudáfrica están causando preocupación mundial porque parecen propagarse más fácilmente, aunque aún no se sabe cuánto más.

Bushman, que no participó en el estudio de Pfizer, advirtió que solo probó una vacuna contra una mutación preocupante. Pero las vacunas Moderna y AstraZeneca se están sometiendo a pruebas similares, y dijo que espera hallazgos similares.

Esto se debe a que todas las vacunas hasta ahora están impulsando a los cuerpos de los receptores a producir anticuerpos contra múltiples puntos en la proteína de punta que recubre el virus.

“Una mutación cambiará un pequeño lugar, pero no interrumpirá la unión de todos ellos”, explicó Bushman.

Si bien los científicos no esperaban que una sola mutación trastornara completamente los esfuerzos para detener la pandemia, sigue siendo un área de estudio importante porque el coronavirus, como todos los virus, evoluciona constantemente. Este estudio marca solo el comienzo de un monitoreo continuo para asegurarse de que todas las vacunas que se están implementando en todo el mundo continúen funcionando.

El estudio analizó una modificación de la proteína de pico que comparten ambas variantes, llamada N501Y, que se cree responsable de la transmisión más fácil. Pfizer e investigadores de la rama médica de la Universidad de Texas en Galveston realizaron pruebas de laboratorio para ver si esa mutación podría frustrar la vacuna.

Utilizaron muestras de sangre de 20 personas que recibieron la vacuna, fabricada por Pfizer y su socio alemán BioNTech, durante una gran prueba de las inyecciones. Los anticuerpos de esos receptores rechazaron el virus en placas de laboratorio, según el estudio, publicado el jueves por la noche en un sitio en línea para investigadores.

Los hallazgos aún no han sido revisados ​​por expertos externos, un paso clave para la investigación médica.

Pero “fue un hallazgo muy tranquilizador que al menos esta mutación, que era una de las que más preocupaba a la gente, no parece ser un problema” para la vacuna, dijo el Dr. Philip Dormitzer, director científico de Pfizer.

Los virus experimentan constantemente cambios menores a medida que se transmiten de persona a persona.

El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de EE. UU., Dijo a The Associated Press esta semana que las variantes del coronavirus no parecen bloquear los anticuerpos inducidos por la vacuna, pero que se están realizando pruebas para asegurarse de ello en EE. UU. Y otros lugares.

Los científicos británicos también han dicho que la variante encontrada en el Reino Unido, que se ha convertido en el tipo dominante en algunas partes de Inglaterra, todavía parece ser susceptible a las vacunas.

Pero la variante descubierta en Sudáfrica tiene una mutación adicional que tiene a los científicos al límite, una llamada E484K. El estudio de Pfizer encontró que la vacuna parecía funcionar contra 15 posibles mutaciones adicionales, pero E484K no se encontraba entre las probadas. Dormitzer dijo que es el siguiente en la lista.

Sudáfrica no ha iniciado vacunaciones masivas.

Si el virus finalmente muta lo suficiente como para que sea necesario ajustar la vacuna, al igual que las vacunas contra la gripe se ajustan la mayoría de los años, modificar la receta no sería difícil para las vacunas fabricadas con tecnologías más nuevas. Tanto las vacunas Pfizer-BioNTech como Moderna se fabrican con una parte del código genético del virus que es fácil de cambiar.

El coronavirus no está cambiando tan rápidamente como otros virus como la gripe o el VIH, y su estructura es más estable que la de la gripe, dijo Bushman, aunque habrá que rastrearlo.

“Creo que la vacunación durará más tiempo y será más eficaz que para la influenza”, dijo.

Mientras tanto, los reguladores de salud de EE. UU. Dijeron el viernes que creen que existe un bajo riesgo de que las nuevas variantes puedan dañar la precisión de cientos de pruebas de COVID-19 en el mercado.

El jefe de la Administración de Alimentos y Medicamentos, Stephen Hahn, dijo que la agencia ha estado monitoreando el virus desde el verano en busca de mutaciones que pudieran sesgar los resultados de las pruebas. Hasta ahora, la mayoría de las pruebas que buscan el código genético del virus siguen siendo precisas, pero la agencia también está estudiando si las mutaciones virales podrían afectar las pruebas rápidas que buscan las proteínas COVID-19, llamadas antígenos.

(AP)

Noticias Relacionadas