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Estos niños sobrevivieron: Dos historias en honor al Día Internacional en Memoria del Holocausto

Estos niños sobrevivieron: Dos historias en honor al Día Internacional en Memoria del Holocausto

Eve Glover

Foto: Inge Auerbacher con sus padres y abuelos.

Inge Auerbacher es química jubilada, letrista, autora de seis libros, profesora y ganadora de dos doctorados honorarios y dos de los premios civiles más importantes de Alemania.

Nacida el 31 de diciembre de 1934 en Kippenheim, una aldea en el suroeste de Alemania, Auerbacher creció en una familia ortodoxa de clase media. Su padre sirvió en el ejército alemán en la Primera Guerra Mundial y fue herido y honrado con la Cruz de Hierro.

El 22 de agosto de 1942, Auerbacher y sus padres fueron deportados sin dinero y solo con algunas pertenencias personales. Subieron a un tren con cerca de otros 2.000 judíos. Nadie sabía hacia dónde se dirigían.

Auerbacher, que sólo tenía siete años en ese momento, agarró con fuerza a su amada muñeca, Marlene, que su abuela le había regalado en su segundo cumpleaños. Cuando bajaron del tren en Bohusovice, Checoslovaquia, los oficiales de las SS les ordenaron marchar.

Auerbacher recuerda: “Los viejos no podían marchar. Llevaban ya dos días en el tren. La gente empezó a caer en el camino, y luego empezaron a azotarnos, y mis padres me pusieron entre ellos para que no me azotaran. Estaba arrastrando mi pequeño bolso de lona y mi muñeca en mis brazos”.

Auerbacher y sus padres pronto llegaron a Terezin, un campo de tránsito en Checoslovaquia. Entre los reclusos se encontraban veteranos de guerra muy condecorados, destacados músicos, médicos y artistas. Dijo Auerbacher, “Querían mostrarle al mundo que todas estas personas prominentes se mantienen a salvo en un solo lugar y no les va a pasar nada”. Al final, 35.000 de los 140.000 reclusos de Terezin murieron de hambre y enfermedades.

Ubicada en una ciudad militar desolada y en ruinas, Terezin era una gran fortaleza. Auerbacher lo describe como “un lugar horrible, horrible”, y agrega: “Si robaste una papa o hiciste un dibujo, o trataste de sacar una carta de contrabando, te castigaron severamente”. Auerbacher volvió a visitar a Terezin muchos años después como conferencista y dijo sobre su experiencia: “Si vuelves allí, sientes que está lleno de fantasmas de la muerte”.

Auerbacher recuerda haberse ido a dormir y despertarse con hambre. Ella describe la celebración de uno de sus cumpleaños: “Mi mamá me hizo un pastel, una papa pequeña triturada del tamaño de mi mano, con un toque de azúcar. Y eso fue un gran problema. Ese fue mi pastel de cumpleaños y fue increíble. Fuimos al basurero, tratando de encontrar unas cáscaras de patata o unos nabos podridos. Siempre puedes encontrar un pedacito”.

Auerbacher dice: “Ratas, ratones, pulgas y chinches. Esos eran nuestros supuestos compañeros”. Debido a la cercanía, la pestilencia y las condiciones sucias, las enfermedades se propagan como la pólvora. Auerbacher contrajo escarlatina y luego tuberculosis, de la que tardó años en recuperarse.

Auerbacher y sus padres fueron liberados de Terezin el 8 de mayo de 1945 por el ejército soviético. Auerbacher tenía entonces 10 años. En el campamento había unos 15.000 niños menores de 15 años. Sólo unos pocos sobrevivieron. Dos tercios de los prisioneros judíos fueron enviados a la muerte en Auschwitz y otros campos.

Auerbacher perdió a 20 familiares en el Holocausto.

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Foto: Sami Steigmann

Los amables ojos azules de Sami Steigmann brillan con optimismo, como si estuviera iluminado desde adentro. Nunca imaginarías los horrores que ha experimentado ni sabrías que es un sobreviviente del Holocausto.

Steigmann es un orador motivacional que se describe a sí mismo como un eterno optimista. Su lema es: “No soy lo que me pasó. Soy lo que elijo ser”.

Steigmann nació el 21 de diciembre de 1939 en Czernovitz, Bucovina, que fue entregado a Rumanía en 1940. Cuando tenía apenas un año y medio, él y su familia fueron llevados a la fuerza al campo de trabajo de Mogilev-Podolsky en Transnistria. Steigmann dice: “Mis padres no sólo tuvieron que luchar para sobrevivir, sino también para cuidarme”.

Una mujer alemana no judía que vivía en una granja cerca del campo llevó comida a los guardias de las SS. Cuando notó que Steigmann mostraba signos físicos de inanición, le dio leche. Steigmann dijo: “Las personas que salvaron a extraños se llaman ‘Los Justos de las Naciones’ porque tenemos que entender que no sólo arriesgaron sus propias vidas, sino que arriesgaron las vidas de toda su familia.

“No sé el nombre de la persona que me salvó. Sin embargo, hace seis años, estaba en Israel, y al lado del museo del Holocausto, Yad Vashem, hay un jardín en honor a 27.000 Justos de las Naciones, y me alegró mucho ver un marcador en honor a los desconocidos Justos de las Naciones, así que indirectamente, la mujer que me salvó la vida es honrada”.

Steigmann ha sufrido dolores crónicos de cabeza, cuello, hombros y espalda a lo largo de su vida. Él revela sombríamente: “Mis padres me dijeron que fui sometido a experimentación médica nazi”.

El campo de Mogilev-Podolsky fue liberado por el Ejército Rojo en 1944.

Steigmann más tarde se mudó a Israel y sirvió en la Fuerza Aérea de Israel. Comenzó su carrera como contador y luego se mudó a los Estados Unidos en 1968 y luego nuevamente en 1988 después de regresar a Israel durante cinco años.

Hoy, Steigmann da conferencias en escuelas, sinagogas y otras organizaciones. Antes de Covid-19, solía hacer hasta seis presentaciones al día; ahora da conferencias virtualmente. Es un apasionado de la educación de los estudiantes sobre el Holocausto e Israel.

Afirma: “Tan peligroso como es Covid-19, hay un virus más grande que es mucho más peligroso. Ese es el virus del acoso, el antisemitismo, el odio, la intolerancia y la ideología. Ese virus sólo se puede combatir mediante la educación”.

Steigmann, representante del Congreso Judío Mundial durante los últimos tres años, informa: “La mitad de la población mundial no sabe que ocurrió el Holocausto. Un tercio cree que es exagerado o un mito. … Los jóvenes no tienen ni idea de la evolución del Holocausto”.

Steigmann también da conferencias sobre tener pensamientos positivos, perdonar a los demás y a uno mismo, y hacer frente a las mentiras.

Aunque Steigmann vive por debajo del umbral de la pobreza, no acepta dinero por ninguno de sus discursos. Las donaciones van directamente a su fundación, Steigmann Peace and Education Tolerance Fund, para proporcionar becas a estudiantes destacados, honrar a sus padres, recordar a las víctimas del Holocausto y reconocer a los sobrevivientes.

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