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Cómo Rab Abraham Twerski zt’l ayudó a salvar la vida del hijo de mi amigo

Cómo Rab Abraham Twerski zt’l ayudó a salvar la vida del hijo de mi amigo

Jeff Dunetz

Crédito de la foto: imagen pública

El rabino Dr. Abraham J. Twerski falleció el 31 de enero. “Twerski era un erudito con los pies firmemente plantados en dos mundos: el mundo rabínico del estudio de la Torá y el Talmud, y médico y psiquiatra con licencia. Fue una combinación rara que le valió el respeto tanto en el mundo judío ultraortodoxo insular como en la sociedad estadounidense en general. Era un experto en adicciones y descendiente de una larga línea de prominentes rabinos descendientes del fundador del judaísmo jasídico del siglo XVIII, el Baal Shem Tov”.

Hoy en día, muchos artículos hablan del éxito del rabino. Sin embargo, lo presencié personalmente. En 2004, un amigo mío descubrió que su hijo adolescente era adicto a las drogas y se volvía violento con la familia. Hoy su hijo está limpio, casado y tiene un buen trabajo. El cambio de rumbo del ex adicto comenzó en un centro de rehabilitación dirigido por el rabino Twerski.

Escribí la emotiva historia a continuación sobre mi amigo y su hijo hace diecisiete años para AISH.com. 

Lo vuelvo a compartir hoy para honrar al rabino, para ayudar a las personas a reconocer algunas de las señales de advertencia del abuso de drogas y para ayudarles a darse cuenta de que siempre hay esperanza.

Drogas: ¿un problema judío?

El abuso de drogas no es algo de lo que se hable a menudo en la comunidad judía, pero existe. Y es un problema que podría crecer sin control.

Un amigo mío, Jazán (cantor) de la sinagoga, está tratando de ayudar a su hijo de 15 años a ganar una batalla contra el abuso. Era viernes por la noche en la sinagoga cuando me dijo:

“Tuve que llamar a la policía de nuevo hoy”. Estudié el rostro del Jazán mientras hablábamos; por lo general, tenía una sonrisa traviesa. Fue una mirada que te hizo sentir que estaba a punto de gastar una broma pesada de algún tipo. Hoy se veía diferente, su rostro estaba pálido y ese brillo en sus ojos había desaparecido, reemplazado por bolsas de color gris oscuro. Le temblaban las manos mientras continuaba. “Había un cuchillo en su mano. Amenazó a su madre con eso. Dijo que iba a apuñalarla y luego cortarse las muñecas”.

Dijo que las cosas se habían calmado después de que la policía se fue, pero estaba preocupado por lo que estaba sucediendo en casa ahora, mientras dirigía los servicios de Shabat.

Me quedé atónito. El hijo de mi amigo es un buen chico con un buen corazón y una profunda preocupación por aquellos que no tienen a nadie por quien luchar. Solía ​​cuidar a mis hijos los sábados por la noche. La violencia amenazante estaba tan fuera de lugar. Seguro que escuché quejas de mi amigo acerca de que su hijo no completaba el trabajo escolar ni hacía tareas en la casa cuando se le pedía. Pero siempre los había atribuido a cosas básicas de padre e hijo.

Cuando volví a mi asiento en el santuario, me di cuenta de que las cosas parecían estar deteriorándose en los últimos meses. El chico parecía haberse juntado con una mala compañía, una compañía que se juntaba en el jardín delantero del Jazán a todas horas de la noche. Un viernes por la noche, el niño invitó a 75 de sus amigos más cercanos. Hubo que llamar a la policía para dispersar a los niños.

El verano pasado, sus padres lo enviaron a USY on Wheels con la esperanza de que encontrara algunos amigos más agradables, pero lo echaron porque era insubordinado y no seguía las reglas del campamento. Al llegar a casa, el deslizamiento hacia abajo se aceleró. Simplemente se iría sin permiso, y más de una vez, mi amigo tuvo que presentar un informe de persona desaparecida.

Por supuesto, toda esta actividad inició el rumor de la congregación. Debido a mi amistad con los Jazanim, la gente se me acercaba y me decía: “Sólo quiero que sepas lo que escuché…”. En algunos casos, la gente mostró una preocupación genuina por el Jazán y su familia, pero otras veces el informe terminaba diciendo: “No se ve bien para la sinagoga”. Casi como si graduarse de un seminario lo hiciera a uno inmune a los problemas familiares.

A medida que avanzaba el año escolar, el ausentismo escolar se convirtió en un problema. El hecho de que el niño no fuera a la escuela, no siguiera las reglas básicas de la familia o no mostrara respeto por sus padres, estaba provocando una cantidad cada vez mayor de incidentes en el hogar. Parecía que ambos lados estaban cavando. Los padres decían: “Tienes 15 años. No puedes salir cuando quieras”. El hijo diría que estaba cansado de vivir en la pecera de ser un hijo de Jazán y que sus padres necesitaban mostrarle algo de respeto.

Peor aún, una familia que alguna vez estuvo unida parecía estar dividiéndose en pedazos. Una hija tenía dolores de estómago cada vez que había una discusión. La esposa de mi amigo tuvo que ser trasladada de urgencia al hospital debido a dolores cardíacos después de una gran discusión. Parecía que el resto de los niños estaban tomando partido.

El distrito escolar se estaba involucrando. Mi amigo recibió una llamada del decano de estudiantes: su hijo estaba ausente y reprobaba la escuela. El ausentismo escolar habitual hace que el Tribunal de Familia encuentre una manera de obligar al niño a ir a la escuela, generalmente a través de algún tipo de hogar grupal. El decano ofreció la opción de incluir al niño en el programa PINS del distrito (PINS = Personas que necesitan supervisión). Diseñado para evitar los tribunales, PINS proporciona un oficial de libertad condicional para el niño. El oficial de libertad condicional redacta un documento que describe los problemas del niño y un plan de acción sobre cómo abordarlos. El oficial, los padres y el niño firman el documento y luego se ponen a trabajar para arreglar las cosas.

Había sólo un problema. El chico se negó a firmar. Peor que eso, rompió el documento frente al juez.

Los jueces no son tolerantes en la insubordinación, incluso de un adolescente con problemas. El joven de 15 años fue llevado esposado, gritando a sus padres: “¿Por qué dejaste que me hicieran esto?”. Fue colocado en un centro de detención del condado administrado por una iglesia local para pasar el fin de semana.

Si bien estas instalaciones tienen un propósito importante, no son un lugar para un niño judío de una familia observante. Fue ridiculizado por no inclinar la cabeza durante la gracia o ir a la iglesia. Y a pesar de que una de las peleas con su familia fue resistirse a las prácticas judías, le estaban sirviendo comidas no kosher y no estaba contento con eso.

Después de unos días en el centro de detención, firmó el documento. El juez le dijo que fuera a la escuela y siguiera las reglas familiares. Cualquier desviación de esto y sería despedido.

Ahora faltaban cuatro días para la próxima comparecencia ante el tribunal. La policía había hecho otra visita (el incidente de la amenaza de cuchillo), y el Jazán temía que esto pudiera significar que su hijo fuera expulsado por mucho tiempo.

Después de los servicios, mi esposa y yo dejamos a nuestros hijos en casa y fuimos con nuestros amigos para tratar de brindarles apoyo. Mientras nos sentamos alrededor de la mesa del comedor, nos dijeron que había otro elemento del problema. Más que una cuestión de desobediencia, estaban convencidos de que su hijo consumía drogas. “Vamos”, dije. “Es un buen chico. Drogas ¡Eso no es un problema judío!”.

Luchando contra las lágrimas, continuaron diciendo que cuando el niño estaba en su habitación, incluso en los días más fríos, a veces escuchaban el ventilador soplar y veían las ventanas abiertas. A veces sus ojos estaban rojos como la remolacha, algo que generalmente atribuían a alergias. Y luego encontraron algunas jeringas. Lo que habían sospechado durante un tiempo, ahora estaban seguros.

Cuando nos íbamos, el Jazán señaló una camioneta estacionada frente a su casa. Dijo que eran amigos de su hijo que esperaban que se escapara. La escotilla estaba abierta y había niños sentados en la parte trasera de la camioneta fumando marihuana.

Al día siguiente, el Jazán emprendió una búsqueda. “¿No hay un centro de tratamiento judío? ¿En cualquier sitio?” Nadie sabía. El abuso de drogas no es algo de lo que se hable mucho en la comunidad judía; nuestros hijos no se vuelven adictos, pero lo hacen. Cualquiera con quien habló no tenía idea de dónde enviar a un niño judío en busca de ayuda.

Finalmente, el Jazán me llamó para decirme que a través de una asombrosa serie de coincidencias, descubrió que sólo hay un centro residencial judío de rehabilitación de drogas y alcohol en todo Estados Unidos, el Yatzkan Center. Tiene financiación privada y está ubicado en los terrenos del Hospital Brunswick en Amityville, Nueva York. El centro está dirigido por Abraham Twerski, el psiquiatra y profesor reconocido como una de las principales autoridades del país en materia de abuso de sustancias. Ha escrito más de 20 libros y ha dado conferencias en todo el mundo sobre el problema de la dependencia química. Y sobre todo, es un rabino ordenado, descendiente directo del santo Baal Shem Tov.

En el tribunal de familia, mi amigo pudo hacer que su adolescente con problemas fuera asignado a Yatzkan. Partió hacia el centro el lunes por la mañana y, por supuesto, llegó por la fuerza. Cuando el personal registró su equipaje (procedimiento estándar para pacientes nuevos), encontraron un alijo de marihuana, analgésicos, hongos alucinatorios, lo que sea.

Sería un largo camino por recorrer.

En Yatzkan, el personal se toma el tiempo para responder preguntas y brindar el apoyo que tanto necesitan a toda la familia. A diferencia de las instalaciones del condado, el niño fue enviado primero, ahora estaba entre otros adolescentes judíos, aprendiendo cómo curar esta adictiva enfermedad. Los adolescentes provienen de todos los rincones de los Estados Unidos, de todas las denominaciones y todos los niveles de observancia. Para acomodar a todos, sólo se sirve comida kosher y se observa Shabat en los espacios públicos, pero la religión no se impone a nadie.

El programa en Yatzkan es el programa tradicional de 12 pasos de AA con un toque judío. En promedio, el programa dura 10 meses, y el programa del rabino Twerski tiene una tasa de éxito de un asombroso 80%, muy por encima de la mayoría de las otras instalaciones residenciales a largo plazo y casi el doble que la de los centros de desintoxicación estándar de 28 días. Todos los domingos, hay una sesión de asesoramiento familiar en la que toda la familia trata de resolver los problemas asociados con el abuso de drogas.

Sobre todo, insta a la comunidad judía a no barrer el problema debajo de la alfombra.

Recientemente leí un artículo que escribió el rabino Twerski, publicado por JACS (alcohólicos judíos, personas químicamente dependientes y otras personas significativas – www.jacsweb.org). En el artículo, el rabino Twerski desacredita el cuento de hadas de que los judíos no beben alcohol ni consumen drogas. Advierte sobre la “creciente malignidad” que es el abuso del alcohol y otras sustancias químicas. Si no se controla, puede matar al abusador, dividir familias y eventualmente destruir una comunidad. Insta a los programas de educación para los rabinos a enseñar al rabino y otros profesionales judíos a aconsejar a las personas con problemas. Sobre todo, insta a la comunidad judía a no barrer el problema debajo de la alfombra y reconocer que la enfermedad existe, incluso en nuestros propios hogares.

Ahora mi amigo se ve obligado a contar la historia de su hijo. Como religioso, siente que debería usar el púlpito para enfatizar el punto, para decirle a la gente “no ignore las señales de advertencia”. Puede que haya encontrado ayuda para su hijo, pero hay otros que no.

Los judíos siempre han tenido problemas, y es nuestra tradición hablar sobre ellos y aprender de ellos. ¿No tuvieron problemas los patriarcas? Abraham tuvo que disciplinar a Ismael. Rivka tuvo que lidiar con Esav. Incluso los hijos del rey David estaban tratando de derrocar a nuestro querido padre.

El hecho de que nuestros héroes bíblicos fueran seres humanos con problemas humanos hace que su cercanía a Di’s esté mucho más a nuestro alcance. La Torá habla con franqueza sobre sus problemas, y tal vez nosotros también aprendamos una lección de eso.

Dos meses después, el hijo de mi amigo parecía estar haciendo un gran progreso. Si Di’s quiere, el Jazán y su familia seguirán sanando. A su hijo le quedan otros ocho meses y cada día es una lucha contra esa terrible enfermedad. Oramos para que la suya sea otra historia de éxito.

Baruj HaShem, fue otra historia de éxito. Y así fue como el difunto rabino Twerski ayudó a salvar la vida del hijo de mi amigo.

(The Lid  Jewish Press)

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