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Rabino Dr. Abraham J. Twerski zt’l: Testimonio de sus seres queridos

Rabino Dr. Abraham J. Twerski zt’l: Testimonio de sus seres queridos

Shmuel Landesman

Foto: Rabino Dr. Abraham Twerski

El domingo 31 de enero, el rabino Dr. Abraham J. Twerski, un psiquiatra jasídico estadounidense preeminente que popularizó el tratamiento de las adicciones en la comunidad ortodoxa, falleció en Jerusalem a los 90 años. Fue enterrado en Beit Shemesh.

“Shea” Twerski – como lo llamaban familiares y amigos – nació en Milwaukee, Wisconsin, en 1930, hijo de Rav Yaakov Yisroel y Rebetzin Devorah Leah Twerski. Un miembro de la familia relató que al Rav Yaakov Yisrael se le conocía como el Rebe de Milwaukee.

El padre de Shea, Rav Twerski, fue un vástago de las dinastías jasídicas más prominentes de Ucrania. El padre de la madre de Shea era, en ese momento, el Rebe Bobover en Galicia. Ambos padres de Shea eran descendientes del Alter Rebbe de Jabad.

Shea creció asistiendo a escuelas públicas de Milwaukee mientras un melamed privado le enseñaba Torá todos los días después de clases. A los 16 años, Shea fue a estudiar a Beis Medrash L’Torah en Chicago (ubicado hoy en Skokie) donde se convirtió en discípulo de Rav Jaim Kreisworth, el Rosh Ieshivá.

El joven rabino Twerski también aprendió durante un corto período de tiempo en la incipiente Yeshiva Bobover de su tío en el Upper West de Manhattan.

Recibió semijá de Rav Elkana Zilberman, un conocido posek  en Brooklyn. El rabino Twerski recibió su licenciatura y su título de médico en la Universidad Marquette de Milwaukee y obtuvo su formación psiquiátrica en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh. Posteriormente se desempeñó como profesor asociado en la escuela.

A mediados de la década de 1960, el rabino Twerski se convirtió en director clínico de psiquiatría en el Hospital St. Francis de Pittsburgh. En 1972, junto con las Hermanas de San Francisco, el rabino Twerski fundó el Centro de Rehabilitación Gateways para la recuperación del alcoholismo y las drogas. Estimó que durante su carrera trató a más de 30.000 pacientes adictos.

El rabino Twerski vivió en la sección Squirrel Hill de Pittsburgh durante 35 años hasta 1995. Luego se mudó a Monsey y Teaneck antes de hacer aliá hace cinco años.

Mientras vivía en Squirrel Hill, se desempeñó como presidente del Centro Lubavitch local. Nechama Turkel creció en un suburbio de Pittsburgh. Ella le dijo a The Jewish Press que su “tío Shea” era una persona divertida y positiva. A pesar de sus muchos logros, fue muy humilde y con los pies en la tierra.

Ella recuerda que el tío Shea venía a usar la mikve ubicada en el garaje de sus padres, mientras siempre le llevaba pastel casero a su esposa. Lo más impresionante fue su capacidad para trascender la política comunitaria, dijo.

El rabino Dr. Twerski sacó a la luz la adicción al alcohol y las drogas dentro de la comunidad judía ortodoxa. Promovió con entusiasmo a los miembros de la comunidad judía que necesitaban ayuda con sus adicciones, y creía en el trabajo mediante el programa de 12 pasos de Alcohólicos Anónimos.

El rabino Twerski dio a conocer sus puntos de vista publicando libros en ArtScroll, escribiendo columnas en periódicos haredi y abordando las convenciones rabínicas. También ayudó a fundar y dirigir JACS (alcohólicos judíos, personas químicamente dependientes y otras personas significativas), una red de apoyo mutuo para personas judías y sus familias afectadas por la adicción a las drogas y el alcoholismo.

Chaim (no es su nombre real), un adicto observante en recuperación, le dijo a The Jewish Press que probablemente estaría muerto si no fuera por el rabino Twerski. “Tenía miedo de unirme a un programa de 12 pasos porque pensé que no era para los judíos. Sin embargo, luego hablé con el rabino Twerski, con su atuendo jasidishe, quien me explicó cómo los 12 pasos están totalmente sincronizados con el yiddishkeit.

“El rabino Twerski agregó que él personalmente va a las reuniones de AA por la espiritualidad. Estaba convencido y obtuve la ayuda que necesitaba”.

El rabino Twerski publicó más de dos docenas de libros con Artscroll Mesorah Publications. Su tema varió desde la adicción hasta el abuso conyugal, las historias jasídicas y los comentarios sobre la Torá, el Sidur y la Hagadá. Hizo hincapié en la importancia de tener un sano sentido de la autoestima.

El rabino Nosson Scherman, cofundador de ArtScroll, le dijo a The Jewish Press que fue un privilegio publicar los libros del rabino Twerski, que han vendido más de 150.000 copias.

“El rabino Twerski poseía un conocimiento enciclopédico de la literatura jasídica, era cálido, le gustaba genuinamente la gente y comprendía muy bien a la gente. Demostró que no había contradicción entre ser un jasidishe yid con el levush y ser una autoridad líder en su campo profesional”.

Judi DIck fue la editora del rabino Twerski de todos sus libros de Artscroll. Ella le dijo a Jewish Press: “El rabino Twerski era la persona más amable y fácil del mundo para trabajar, ya que no tenía ego invertido en sus escritos. El único objetivo del rabino Twerski era que el mensaje de sus libros llegara al lector. Nada más importaba. Fue guiado por el deseo de hacer la voluntad de Hashem a través de sus escritos”, dijo.

El rabino Twerski invirtió tiempo en construir relaciones cercanas, especialmente con los miembros de la familia. Rebbitzen Faigie Twerski, su cuñada, le dijo a The Jewish Press:

“Mi cuñado era un enorme talmid jajam que rebosaba de conocimientos sobre la Torá. Maximizó sus talentos y habilidades multifacéticos para hacer lo que era necesario hacer dentro de la comunidad judía, incluso si recibió críticas por ello, es decir, sacar a colación el tema de las mujeres maltratadas. Eso fue porque mi cuñado basó sus acciones en lo que sentía que Hashem quería que hiciera”.

El rabino Benzion Twerski, un sobrino, le dijo a la Prensa Judía: “Mi tío tuvo éxito en todo lo que hizo. Además de los logros profesionales, fue un compositor de música clásica, compositor de la música judía, mohelshojetbadchan, etc…. Mi tío poseía midot tovot -buenas cualidades- y podía mantener el equilibrio ayudando a los demás sin agotarse. Lo más significativo para mí fue que, a pesar de todos sus logros, era un Eved Hashem -esclavo de Di’s-“.

Al rabino Dr. Abraham J. Twerski le sobreviven su esposa durante 25 años, la Dra. Gail Bessler Twerski; sus hermanos, el rabino Michel Twerski (Milwaukee) y el profesor Aaron Twerski (Brooklyn); sus hijos, Yitzchok Meir Twerski, Dr. Benzion Twerski, Shlomo Twerski (todos de Brooklyn) y Surel Twerski (Pittsburgh); y muchos nietos, bisnietos y tataranietos. Murió antes que su primera esposa durante 42 años, Golda Twerski.

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