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Netanyahu se declara no culpable mientras se reanuda el juicio por corrupción

Netanyahu se declara no culpable mientras se reanuda el juicio por corrupción

Foto: El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, observa antes de una audiencia en el tribunal de distrito de Jerusalén, el lunes 8 de febrero de 2021. Netanyahu apareció en un tribunal de Jerusalén el lunes para responder formalmente a los cargos de corrupción unas semanas antes de las elecciones nacionales en las que espera extender su regla de 12 años. (Foto AP / Reuven Castro, Piscina)

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, se declaró inocente el lunes cuando se reanudó su juicio por cargos de corrupción en un tribunal de Jerusalem pocas semanas antes de las elecciones nacionales en las que espera extender su mandato de 12 años.

Netanyahu fue acusado el año pasado de fraude, abuso de confianza y aceptación de sobornos en tres casos separados. En los últimos meses, los israelíes han realizado protestas semanales pidiéndole que renuncie por los cargos y criticando la respuesta de su gobierno a la crisis del coronavirus. Se pudo escuchar a los manifestantes reunidos fuera del juzgado dentro de la sala donde se estaba llevando a cabo la audiencia.

Está acusado de aceptar lujosos obsequios de amigos ricos y ofrecer favores a poderosos magnates de los medios de comunicación a cambio de una cobertura favorable de él y su familia. La última audiencia se pospuso el mes pasado debido a las restricciones de cierre de reuniones públicas.

El líder con más años de servicio en Israel es también el primer ministro en funciones en ser juzgado por corrupción. La ley israelí requiere que los ministros del gabinete renuncien cuando se les acusa de delitos, pero no aborda específicamente el caso de un primer ministro acusado.

Netanyahu ha negado haber actuado mal y ha desestimado los cargos en su contra como una “caza de brujas” orquestada por la aplicación de la ley y los medios de comunicación parciales.

En la audiencia del lunes, los abogados de Netanyahu presentaron una respuesta por escrito en la que se declaraban inocentes. Luego argumentaron en contra de los casos por motivos de procedimiento, diciendo que el fiscal general no había aprobado adecuadamente las investigaciones por escrito.

Después de unos 20 minutos, Netanyahu abandonó la sala del tribunal sin explicación y su caravana se fue.

La audiencia continuó en su ausencia, con sus abogados argumentando durante más de una hora que no se habían seguido los procedimientos constitucionales. Los jueces parecieron escépticos y pidieron repetidamente a los abogados defensores que lo cerraran. La fiscalía luego rechazó esos argumentos, diciendo que el fiscal general había aprobado las investigaciones en decenas de reuniones.

Al comienzo de su juicio en mayo pasado, Netanyahu estaba flanqueado por una cohorte de aliados del partido Likud mientras criticaba a los medios, la policía, los jueces y los fiscales. Dijo que el juicio tenía como objetivo “deponer a un primer ministro fuerte y de derecha, y así eliminar al campo nacionalista del liderazgo del país durante muchos años”.

Netanyahu se ha desempeñado como primer ministro de Israel desde 2009, y en los últimos dos años ha logrado mantenerse en el poder a través de tres elecciones tumultuosas y estancadas. Su endeble coalición gobernante colapsó en diciembre, y ahora enfrenta una gran batalla por la reelección en las elecciones parlamentarias del 23 de marzo.

Netanyahu espera hacer campaña al sacar al país de la pandemia a través de una de las campañas de vacunación más exitosas del mundo. Se jacta de haber obtenido personalmente millones de dosis de los principales fabricantes de medicamentos, lo que permitió a Israel vacunar a más de un tercio de su población de 9,3 millones. Espera vacunar a toda la población adulta a fines de marzo.

Pero su gobierno se ha enfrentado a fuertes críticas por otros aspectos de su respuesta a la crisis. El país recién ahora está comenzando a salir de su tercer bloqueo a nivel nacional, y los cierres han disparado el desempleo.

Un gobierno de emergencia formado en mayo pasado para combatir el brote de coronavirus se ha visto envuelto en disputas. Los líderes del país han luchado por promulgar políticas consistentes y se han acusado repetidamente de jugar a la política con la pandemia. Mientras tanto, Israel ha informado de casi 700.000 casos desde que comenzó el brote, incluidas 5.121 muertes.

Las encuestas muestran que el Likud de Netanyahu gana la mayor cantidad de escaños, pero lucha por formar una coalición mayoritaria de 61 escaños en la Knesset, el parlamento de Israel. El margen de victoria podría ser extremadamente estrecho, lo que podría permitir que un pequeño partido marginal decida quién encabeza el próximo gobierno.

(AP)

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