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El problema es que Biden NO quiere ayudar a Bibi, no una llamada telefónica

El problema es que Biden NO quiere ayudar a Bibi, no una llamada telefónica

Jonathan S. Tobin

Foto: El primer ministro Netanyahu recibe su primera llamada del presidente Joe Biden. 17 de febrero de 2021

La mayoría de los que debaten cuándo el presidente Joe Biden finalmente va a levantar el teléfono y llamar al primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, están sobrestimando o subestimando la importancia de este alboroto. El punto no es cuándo los dos líderes conversarán o cuán insultado debería estar Netanyahu por el evidente desaire. El problema real es lo que presagia para la relación entre las dos naciones durante los próximos cuatro años. También se relaciona con la tentación a la que han sucumbido todas las administraciones estadounidenses anteriores: intentar intervenir en la política israelí.

El martes, la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki, prometió que la llamada telefónica de la que tanto se habla se produciría “pronto”. En cuanto a cuándo sería “pronto”, dijo a los periodistas que “estén atentos” y que la conversación con el primer ministro sería la primera con cualquier líder de Oriente Medio. Sólo la semana pasada, no dijo si Israel era un aliado cuando se le preguntó directamente al respecto, pero ahora describe los vínculos entre los dos países diciendo: “Israel es, por supuesto, un aliado. Israel es un país en el que tenemos una importante relación de seguridad estratégica”.

Esa es una buena noticia para quienes temían que la ausencia de comunicación directa entre los dos líderes fuera una señal de que la alianza estaba en ruinas. ¿O es eso?

Si bien no está en la misma escala que el mensaje que el ex presidente Barack Obama envió a Netanyahu cuando decidió visitar los países árabes circundantes pero no a Israel en 2009, hacer que el primer ministro esperara su turno para hablar con el nuevo presidente no fue un accidente. Después de la relación súper estrecha entre Netanyahu y Trump, la Casa Blanca quería dejarle en claro al líder israelí que entendía que las cosas son diferentes ahora.

Es cierto que el presidente está dando prioridad a los asuntos internos. También es cierto que, en general, es algo bueno cuando Israel no está en la cima de la agenda de ningún presidente. Eso a menudo significa que el estado judío está siendo atacado en un sentido u otro o porque Estados Unidos está nuevamente tratando tontamente de “salvar a Israel de sí mismo”. Israel siempre está mejor cuando se le deja solo para hacer frente a sus problemas a su manera, sin interferencia extranjera.

Pero tarde o temprano, la Casa Blanca estará “dando vueltas” (para usar el eslogan omnipresente de Psaki) a Israel, y eso seguramente significará problemas.

Eso no se debe sólo a que la principal prioridad de Oriente Medio para la administración es tratar de engatusar a Irán para que haga algún tipo de gesto que le permita a Biden volver a traer a Estados Unidos al peligroso acuerdo nuclear de 2015 que Trump rechazó. El equipo de política exterior del presidente está lleno de ex empleados de Obama y otros que son del ala Bernie Sanders del Partido Demócrata que son más hostiles a Israel y se inclinan hacia los palestinos. Incluso los moderados supuestamente pro israelíes del lado de Biden, como el secretario de Estado Anthony Blinken, mantienen una fuerte animadversión contra Netanyahu.

Obama y su círculo íntimo despreciaron al primer ministro y resintieron su abierta oposición al desastroso acuerdo con Irán, así como su presión por concesiones israelíes a los palestinos. Aunque a Netanyahu le gusta hablar de su relación de décadas con Biden, nadie debería confundir su conexión con una relación genuina. Biden tiene la propensión de un político a declararse amigo de varias personas mientras hace todo lo posible para derrotarlas. Su idea de la amistad con Israel ha sido cálida en términos de retórica, aunque siempre estuvo acompañada de la creencia de que sabía más sobre lo que era bueno para el estado judío que los judíos.

Todo lo cual nos lleva al único elemento de la controversia de las llamadas telefónicas que se ha ignorado en gran medida. Netanyahu busca una vez más la reelección el próximo mes en la cuarta elección israelí en dos años, lo que significa que lo único que Biden no quiere hacer es cualquier cosa que pueda ayudar al primer ministro a ganar el 23 de marzo y luego lograr reunir una mayoría en la Knesset.

Como la mayoría de los israelíes, Biden no tiene idea de cómo sería un gobierno posterior a Netanyahu o incluso si es una posibilidad real. En este momento, las encuestas muestran que Netanyahu puede tener una oportunidad de lograr la mayoría liderada por su Partido Likud; sin embargo, es igualmente posible un punto muerto en el que nadie pueda formar gobierno, al igual que los resultados de las últimas tres elecciones.

Eso presenta a Biden una tentación que puede resultar difícil de resistir. A diferencia de Trump haciendo todo lo posible para impulsar a Netanyahu con gestos amistosos (reconocimiento de la soberanía israelí sobre el Golán antes de la votación de marzo de 2019 y planteando la idea de un tratado de defensa mutua antes de las elecciones de septiembre de 2019), hay pocas dudas de que esta administración lo haría. El problema al que se enfrentan es que cualquier cosa que huela a una intervención de Estados Unidos con mano dura será contraproducente y terminará ayudándolo mucho más de lo que lo hicieron los gestos de Trump.

Esa fue la amarga lección que Obama aprendió -o al menos debería haber aprendido- después de que varios intentos de socavar a Netanyahu sólo fortalecieron el control de este último sobre el poder.

El enojo de la administración Obama por el supuesto insulto infligido a Biden por el anuncio de construir casas en Jerusalem mientras estaba en el país en 2010 supuso un gran impulso para Netanyahu, ya que eso le permitió hacerse pasar por el defensor de un consenso israelí sobre la capital. Lo mismo sucedió después del intento de Obama de hacer de las líneas del armisticio de 1967 el punto de partida para futuras negociaciones en 2011, a lo que Netanyahu respondió con una conferencia en la Oficina Oval al presidente que algunos de los leales al presidente todavía están furiosos. Tampoco la descarada oposición de Netanyahu al acuerdo con Irán lo lastimó en casa, incluso si enfureció a los demócratas.

Biden ha sido mucho más abierto sobre su deseo de degradar las relaciones con Arabia Saudita. Esas son malas noticias para Israel, ya que los saudíes fueron un componente clave del impulso de Trump para los Acuerdos de Abraham que normalizaron las relaciones entre varios estados árabes e Israel. Los francotiradores estadounidenses contra los saudíes ayudan a Irán y deben verse como parte de una estrategia estadounidense destinada a cortejar a Teherán. Es probable que los ataques estadounidenses directos a las políticas de Netanyahu se suspendan hasta después de las elecciones israelíes o tal vez hasta que los palestinos celebren una posible votación esta primavera, suponiendo que eso ocurra.

Si Biden realmente llama a Netanyahu pronto, será porque la Casa Blanca ha comenzado a pensar que se está exagerando con el actual rechazo de una manera que ayudará al primer ministro, en lugar de ponerlo en su lugar. No importa cuándo suene el teléfono, no se puede escapar al hecho de que cualquier gobierno israelí concebible que surja de las elecciones del próximo mes va a pasar un mal momento con una administración decidida a volver a apaciguar a Irán, así como a socavar la alianza del estado judío con Estados amigos del Golfo. Es de los gestos de la administración Biden hacia Teherán, en lugar de su voluntad de disparar contra Netanyahu, de lo que depende el futuro de la relación entre Estados Unidos e Israel.

(JNS. Jewish Press)

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