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Israel cierra la costa mediterránea después del derrame de petróleo, posiblemente el peor en la historia de Israel

Israel cierra la costa mediterránea después del derrame de petróleo, posiblemente el peor en la historia de Israel

Foto: Danny Morick, veterinario marino, y Aviad Scheinin toman muestras de una ballena de aleta muerta de 17 metros (aproximadamente 55 pies) de largo que fue arrastrada a una playa en la Reserva Nitzanim, Israel, el viernes 19 de febrero de 2021. Aviad Scheinin del Morris Kahn Marine La estación de investigación dijo que se tomarán muestras del animal para tratar de determinar la causa de la muerte, los funcionarios dijeron que el agua cercana está contaminada, incluso con alquitrán. (Foto AP / Ariel Schalit)

Israel cerró todas sus playas mediterráneas hasta nuevo aviso el domingo, días después de que un derrame de petróleo en alta mar depositó toneladas de alquitrán en más de 160 kilómetros (100 millas) de costa en lo que los funcionarios denominan uno de los peores desastres ecológicos del país.

Los activistas comenzaron a reportar gotas de alquitrán negro en la costa de Israel la semana pasada después de una fuerte tormenta. Los depósitos han causado estragos en la vida silvestre local, y el Ministerio de Agricultura israelí determinó el domingo que una ballena de aleta joven muerta que apareció en una playa en el sur de Israel murió por ingerir el líquido negro viscoso, según Kan, la emisora ​​pública de Israel.

La Autoridad de Parques y Naturaleza de Israel ha calificado el derrame como “uno de los desastres ecológicos más graves” en la historia del país. En 2014, un derrame de petróleo crudo en el desierto de Arava causó grandes daños a uno de los delicados ecosistemas del país.

El Ministerio de Protección Ambiental y los activistas estiman que al menos 1.000 toneladas de alquitrán, producto de un derrame de petróleo de un barco en el Mediterráneo oriental a principios de este mes, ya han llegado a la costa. El ministerio está tratando de determinar quién es el responsable. Se negó a comentar sobre los detalles de la investigación porque estaba en curso.

La ballena está enterrada:

Yoav Ratner, coordinador del plan de contingencia para derrames de petróleo del ministerio, dijo que todavía había muchas “incógnitas desconocidas” sobre la extensión del daño ecológico y, por lo tanto, era difícil decir cuánto tiempo tomaría la limpieza.

Miles de voluntarios fueron a las playas durante el fin de semana para ayudar a limpiar el alquitrán, y varios fueron hospitalizados después de inhalar gases tóxicos. Los militares también desplegaron miles de soldados para ayudar en la operación.

Los Ministerios de Protección Ambiental, Salud e Interior emitieron un comunicado conjunto el domingo advirtiendo al público que no visite toda la longitud de la costa mediterránea de 195 km (120 millas) del país, advirtiendo que “la exposición al alquitrán puede ser perjudicial para la salud pública”.

La ministra de Protección Ambiental, Gila Gamliel, dijo a los medios hebreos que su departamento estima que el proyecto de limpieza costará millones de dólares.

El primer ministro Benjamin Netanyahu recorrió una de las playas llenas de alquitrán del país el domingo y elogió el trabajo del ministerio.

Representantes de una coalición de grupos ambientalistas israelíes dijeron en una conferencia de prensa el domingo que el ministerio no contaba con fondos suficientes y que la legislación existente hacía poco para prevenir o abordar los desastres ambientales.

Arik Rosenblum, director del grupo ambientalista israelí EcoOcean, dijo que el Ministerio de Protección Ambiental está “combatiendo esta situación y muchas otras situaciones con las manos atadas a la espalda” debido a una legislación inadecuada.

Advirtieron que este desastre debería ser una llamada de atención para la oposición a un oleoducto planeado que conectará las instalaciones petroleras de los Emiratos Árabes Unidos e Israel en Eilat, hogar de los arrecifes de coral del Mar Rojo en peligro de extinción.

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