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Arqueólogos ‘atónitos’ por la evidencia de que los judíos medievales se mantuvieron kosher

Arqueólogos ‘atónitos’ por la evidencia de que los judíos medievales se mantuvieron kosher

Foto: Una imagen de judíos golpeados de un manuscrito inglés del siglo XIII. Las figuras en azul y amarillo llevan una insignia en forma de dos tablillas que las identifica como judías. (Wikimedia Commons)

Los arqueólogos en el Reino Unido que excavaban en un sitio de excavación de tiendas antiguas que se superponían al antiguo barrio judío de Oxford “quedaron atónitos” al descubrir evidencia sólida de que los judíos medievales que vivían en Inglaterra antes de la expulsión de 1290 comían sólo kosher, informó The Jewish Chronicle la semana pasada.

La excavación se llevó a cabo hace cinco años, pero los hallazgos, que “dejaron boquiabiertos” a los arqueólogos, solo se revelaron ahora. “Normalmente, esperaría una mezcla de vaca, oveja, cabra y cerdo”, dijo la Dra. Julie Dunne, arqueóloga biomolecular de la Universidad de Bristol que trabajó en el proyecto de 2016. “En su lugar, encontramos una cantidad enorme, quiero decir, enorme, de huesos de gallina y ganso”.

Por mucho que los arqueólogos excavaron, no encontraron evidencia de huesos de cerdos, cuartos traseros de vacas, mariscos o cualquier otro animal no kosher en el sitio.

Además, los arqueólogos recolectaron más de 2.000 fragmentos de cerámica y, utilizando un análisis de residuos orgánicos, identificaron el tipo de grasa que había sido absorbida en las vasijas de cerámica de 800 años de antigüedad.

“Este proceso nos permite distinguir las grasas animales de los rumiantes y no rumiantes, así como de los productos lácteos”, dijo el Dr. Dunne, “y lo que encontramos fue asombrosamente preciso”.

Las grasas absorbidas en los recipientes también eran exclusivamente de animales kosher, sin absolutamente ningún rastro de grasas no kosher o rastros de mezclas de leche y carne en el mismo recipiente.

Estas indicaciones de hábitos culinarios kosher se descubrieron sólo en el período de tiempo y el área donde los judíos habían vivido en la Inglaterra medieval, con hallazgos de otros sitios y períodos de tiempo plagados de evidencia de prácticas culinarias no kosher.

Es la primera evidencia sólida de que los judíos medievales en Inglaterra se adhirieron al kashrut a pesar de la gran cantidad de información sobre los judíos medievales en Oxford, incluidos manuscritos, contratos y escrituras de propiedad judíos conservados.

Foto: Clifford’s Tower, el lugar donde los judíos de
York fueron masacrados en 1190. (Foto: Wikimedia Commons)

El informe agregó que la excavación del sitio judío por parte de los arqueólogos casi no sucedió, pero una apelación de último minuto de Pam Manix y la Dra. Evie Kemp, miembros del Comité de Herencia Judía de Oxford, fue aprobada justo cuando los desarrolladores comerciales estaban a punto de ganar licencia de obras.

“Oxford Preservation Trust se puso en contacto unos días antes de la última reunión”, recordó la Sra. Manix, “y me preguntó si asistiría y plantearía una objeción”.

“Me di cuenta de inmediato que ésta era una oportunidad increíble. Fue la primera vez en décadas que se abrió el sitio y estaba justo encima de una propiedad llamada Jacob’s Hall, que había pertenecido a Jacob de Oxford, uno de los judíos más importantes de Inglaterra”.

Sólo hay otros tres hallazgos que brindan evidencia de que los judíos se mantuvieron kosher en la época medieval, pero todos se encuentran en Europa continental en lugar de Inglaterra. Además, según el Dr. Dunne, ésta es “la primera vez que se identifica una firma dietética religiosa utilizando fragmentos de cerámica”.

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