728 x 90

El presupuesto de Nueva York proporciona grandes beneficios para Yeshivot y escuelas privadas

El presupuesto de Nueva York proporciona grandes beneficios para Yeshivot y escuelas privadas
Crédito de la fotografía: Agudath Israel

Cuando se publicó el presupuesto ejecutivo del estado de Nueva York propuesto a fines de enero, las cosas no se veían bien para las escuelas privadas representadas por Agudath Israel y sus socios de la coalición. La desaceleración económica causada por la pandemia de COVID-19 causó estragos en el equilibrio fiscal del estado, con déficits de miles de millones de dólares anticipados. Prácticamente todas las fuentes de financiamiento disponibles para las yeshivoy y otras escuelas privadas enfrentaban recortes con respecto a los niveles del año anterior.

Más siniestro, sin embargo, fue el lenguaje propuesto que amenazaba la existencia misma de la Ayuda de servicios obligatorios (MSA). El programa MSA, originalmente promovido por el legendario líder de Agudah, el rabino Moshe Sherer z”l, es la mayor fuente de financiamiento para las escuelas privadas en Nueva York. Promulgada originalmente en 1974, se centra en el reembolso de los “costos reales” a las escuelas en cumplimiento de los mandatos estatales y en la participación en programas de evaluación estatales.

En años anteriores, el estado asumió la responsabilidad por el monto total del MSA. Por lo tanto, incluso si el estado no pagó el MSA completo debido a un déficit presupuestario, el estado aceptó la responsabilidad de pagarlo en años futuros. De hecho, en 2016 y 2017, basado en gran parte en la intensa promoción de Agudah y otros, hubo una ganancia inesperada de $ 250 millones como resultado de un déficit de años anteriores.

Sin embargo, el lenguaje propuesto originalmente en el presupuesto ejecutivo de este año establece que las reclamaciones de MSA solo serán reembolsadas en la medida de la asignación en el presupuesto del año actual, y eso representaría el cumplimiento de la obligación del estado. El estado no aceptaría responsabilidad por las reclamaciones de MSA que excedan la asignación. Este lenguaje dañino amenazaba la viabilidad de toda la MSA ya que los presupuestos futuros no estarían obligados a reembolsar el costo total de los servicios prestados.

Al percibir la amenaza, así como las deficiencias propuestas, el equipo de defensa de Agudah se puso en acción. Aunque se le impidió viajar físicamente al capitolio estatal en Albany debido a las restricciones vigentes de COVID, Agudah organizó tres días de promoción con los legisladores a través de Zoom, así como numerosas llamadas y correos electrónicos directamente a los legisladores.

Cuando se publicó el presupuesto final el martes después de tensas negociaciones centradas en impuestos, apuestas deportivas, ayuda escolar y otros temas polémicos, los resultados de la defensa de Agudah y sus socios de la coalición se mostraron de manera prominente. Combinado con una situación fiscal mejorada, así como una inyección de dólares federales a través de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense, los defensores de las escuelas privadas lograron casi todos sus objetivos legislativos. Específicamente:

  • Se eliminó el lenguaje objetable propuesto y las escuelas aún recibirán el reembolso completo de la MSA hasta el costo real. Además, las escuelas serán “indemnes” por el tiempo perdido debido a cierres de escuelas relacionados con COVID y aún recibirán su asignación completa.
  • La financiación STEM para escuelas privadas, una iniciativa promovida por la Unión Ortodoxa, se incrementó a $ 40 millones.
  • Los contratistas de transporte deben ser reembolsados ​​por los gastos ocurridos durante los cierres relacionados con COVID. Esto está en línea con el reembolso proporcionado a los proveedores de autobuses del distrito escolar y fue una pregunta clave durante los días de cabildeo de Agudah. Esto fue posible gracias a los esfuerzos de la presidenta del Comité de Medios y Arbitrios de la Asamblea, Helene Weinstein, y el asambleísta Simcha Eichenstein.
  • Las subvenciones para la seguridad y protección de las escuelas no públicas (NPSE) se mantuvieron en $ 15 millones.
  • Además, el presupuesto asigna otra ronda de subvenciones para proteger a las comunidades contra crímenes de odio por $ 25 millones, que también incluye protecciones virtuales y en línea.

Al comentar sobre el nuevo presupuesto, el vicepresidente ejecutivo de Agudah, el rabino David Zwiebel, señaló que “el presupuesto de este año incluye una serie de disposiciones que seguramente serán difíciles de tragar. Sin embargo, la comunidad de la ieshivá tiene mucho que agradecer. De particular interés es que el programa de Servicios Obligados, con el que Agudah ha estado tan estrechamente identificado durante casi medio siglo, y que ha servido de salvavidas para tantos yeshivos, se salvó de un destino potencialmente devastador”.

“Agradecemos a todos los legisladores y al personal por escuchar nuestras preocupaciones y continuar reconociendo el papel único de la comunidad escolar no pública al proporcionar los fondos necesarios”, añadió el rabino Yeruchim Silber, director de Relaciones con el Gobierno de Nueva York de Agudah. “También estamos muy agradecidos con todos los activistas y funcionarios de la ieshivá que se unieron a nosotros en nuestros días de cabildeo virtual. Su participación marcó una diferencia real”.

Noticias Relacionadas