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Investigadores israelíes producen agua potable a partir del aire en un área contaminada

Investigadores israelíes producen agua potable a partir del aire en un área contaminada

En un estudio único en su tipo realizado en la Universidad de Tel Aviv, los investigadores encontraron que el agua generada a partir del aire en el corazón de un área urbana, la ciudad de Tel Aviv, cumplía con todos los estrictos estándares de agua potable establecidos por ambos. el Estado de Israel y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Los investigadores examinaron la calidad del agua producida a partir del vapor de agua en la atmósfera urbana, que se caracteriza por la industria y la construcción masiva, y encontraron que era apta para beber.

La prueba se realizó utilizando una máquina desarrollada por la empresa israelí Watergen, que se asoció en el estudio.

El estudio fue realizado por un equipo de expertos del laboratorio de hidroquímica de la Escuela Porter de Medio Ambiente y Ciencias de la Tierra de la Universidad de Tel Aviv, dirigido por el estudiante de posgrado Offir Inbar y supervisado por el profesor Dror Avisar, director del Instituto Moshe Mirilashvili de Estudios de Agua Aplicada de TAU.. También participaron en el estudio el equipo de investigación y desarrollo de Watergen, la profesora Alexandra Chudnovsky, e investigadores de Alemania.

Los investigadores explicaron que la creciente escasez mundial de agua potable limpia requiere “pensar de manera innovadora” y desarrollar nuevas tecnologías para producir agua potable. La atmósfera de la Tierra es una fuente de agua amplia y renovable, que puede ser un recurso alternativo de agua potable. La atmósfera contiene miles de millones de toneladas de agua, el 98% de las cuales se encuentra en estado gaseoso como vapor de agua.

Offir Inbar explica que este es el primer estudio en el mundo que examina la contaminación del aire desde otro ángulo: su efecto en el agua potable generada a partir del aire. Según Inbar, no se instaló ningún sistema de filtración o tratamiento en el dispositivo utilizado en el estudio; el agua que se produjo fue el agua que se obtuvo del aire.

Los investigadores realizaron una amplia gama de análisis químicos del agua y encontraron que en la gran mayoría de los casos, incluso durante diferentes estaciones y en diferentes momentos del día, el agua extraída del aire en el corazón de Tel Aviv era segura para beber.

Además, con la ayuda de una variedad de tecnologías innovadoras para monitorear la composición de la atmósfera y mediante la aplicación de métodos estadísticos avanzados, por primera vez los investigadores pudieron vincular cuantitativamente el proceso por el que pasa el aire en los días previos al punto de producción de agua y composición química del rocío.

Inbar explicó que “el estudio mostró que la dirección del viento afecta en gran medida la calidad del agua, por lo que, por ejemplo, cuando el viento viene del desierto encontramos más calcio y azufre, es decir, residuos de aerosoles de polvo del desierto, en el agua. Sin embargo, cuando el viento viene de la dirección del mar, encontramos concentraciones más altas de cloro y sodio, que se encuentran en el mar”.

“Además, encontramos que las fuentes distantes de las que provenía el aire antes de que llegara al punto de producción de agua se pueden identificar en el agua. Por ejemplo, el agua producida a partir del aire procedente de la región del Sahara difiere en composición del agua producida a partir del aire procedente de Europa”, señaló.

Los investigadores señalan que la calidad del agua también se ve afectada por la contaminación antropogénica del transporte y la industria.

“Usando métodos avanzados, encontramos un vínculo directo entre las concentraciones de amoníaco, óxidos de nitrógeno y dióxido de azufre en el aire y la concentración de sus productos de descomposición en el agua”, dijo Inbar. “Encontramos bajas concentraciones de cobre, potasio y zinc en el agua, que probablemente provienen de la contaminación provocada por el hombre. Desde el punto de vista de la investigación, el vínculo químico que encontramos entre los parámetros meteorológicos y la composición del agua permite por primera vez estudiar la atmósfera a partir del agua extraída de ella. Y ambientalmente hablando, este enlace nos permite saber qué minerales se deben agregar al agua extraída del aire para brindar a las personas agua potable de calidad. En general,

Una parte significativa del agua que beben los ciudadanos de Israel es agua de mar desalada. Según Inbar, esta es solo una solución parcial, y no una que pueda proporcionar agua potable a la gran mayoría de la población mundial. “Para desalar el agua de mar, se necesita un mar, y no hay acceso al mar desde todos los lugares del mundo”, dice Inbar. “Después de la desalinización, se debe construir una infraestructura completa que lleve el agua desalinizada desde el litoral a las distintas ciudades, y gran parte del mundo no posee los medios económicos y de ingeniería para construir y mantener dicha infraestructura. Sin embargo, el agua del aire se puede producir en cualquier lugar, sin necesidad de una costosa infraestructura de transporte e independientemente de la cantidad de precipitación. Desde una perspectiva económica, cuanto mayor es la temperatura y la humedad,

Los dispositivos para generar agua a partir del aire que incluyen sistemas de purificación y tratamiento de agua ya se pueden encontrar en una gran cantidad de países del mundo, donde brindan agua potable de calidad a las personas que viven en áreas en peligro.

“La preocupación era que el agua producida a partir del aire en el corazón de una zona urbana no sería apta para beber, y demostramos que no es así”, concluye Inbar. “Actualmente estamos ampliando nuestra investigación a otras áreas de Israel, incluida la bahía de Haifa y las áreas agrícolas, con el fin de investigar en profundidad el impacto de varios contaminantes en la calidad del agua extraída del aire”.

(Agencia de noticias TPS / Tazpit)

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