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La victoria de Adams en la ciudad de Nueva York: El surgimiento de los demócratas moderados

La victoria de Adams en la ciudad de Nueva York: El surgimiento de los demócratas moderados

Foto: El presidente del condado de Brooklyn y candidato demócrata a la alcaldía, Eric Adams, sonríe durante un desfile en honor a los trabajadores esenciales, el miércoles 7 de julio de 2021, en Nueva York. (Foto AP / John Minchillo)

El triunfo de un demócrata moderado en las primarias de alcalde en la ciudad de Nueva York parece acelerar una tendencia reciente de algunos de los votantes más fervientes del partido a separarse de sus candidatos más progresistas.

Eric Adams, un ex capitán del Departamento de Policía de Nueva York, se convirtió esta semana en el candidato de su partido para liderar la ciudad más grande del país después de convertir en una pieza central de su campaña su rechazo a los llamados de los activistas de izquierda para desfinanciar a la policía.

Su victoria se produce inmediatamente después de las victorias de candidatos pragmáticos que se autodenominan en elecciones de participación relativamente baja, que tienden a atraer a los votantes de base más leales, en las carreras por un escaño en la Cámara de los Estados Unidos en Nuevo México, una primaria del Congreso en Louisiana y las primarias para gobernador en Virginia.

Y esos éxitos se producen un año después de que el presidente Joe Biden derrotara a oponentes más liberales para capturar la nominación de su partido en su camino a ganar la Casa Blanca.

Todo esto plantea interrogantes sobre los mejores candidatos y enfoques para los demócratas que intentan mantener una escasa mayoría en el Congreso el próximo año y avanzar en las legislaturas estatales dominadas por los republicanos.

“Debido a que hubo una reacción tan intensa en la izquierda hacia (el ex presidente Donald) Trump, muchos en el ecosistema político lo confundieron con la intensidad ideológica de la izquierda”, dijo Jennifer Palmieri, quien se desempeñó como directora de comunicaciones de la Casa Blanca para el presidente Barack Obama. “El mismo cambio ideológico en la derecha – los republicanos moviéndose con Trump – no ocurrió en la izquierda y los votantes están siendo más pragmáticos y menos ideológicos”.

La larga disputa familiar entre las alas progresista y moderada del Partido Demócrata estalló a la vista en las primarias presidenciales de 2016 cuando el senador Bernie Sanders de Vermont, un socialista democrático que se describe a sí mismo, emprendió un desafío sorprendentemente sólido contra la favorita del establishment Hillary Clinton. El movimiento de Sanders atrajo a multitudes más grandes y aparentemente más energía, si no en última instancia más votos, que Clinton y ayudó a definir una división entre partidos.

A raíz de ello, los liberales obtuvieron algunas grandes victorias, ninguna más sísmica que la derrota de Alexandria Ocasio-Cortez en las primarias de 2018 en Nueva York del representante Joe Crowley, un miembro del liderazgo de la Cámara. Pero cinco meses después, fueron en gran parte los demócratas de centro izquierda cuyas victorias ayudaron a convertir a la Cámara de Representantes en su partido en las elecciones generales.

Las primarias presidenciales de 2020 se percibieron en gran medida como una batalla entre liberales como Sanders y la senadora de Massachusetts Elizabeth Warren y un grupo de moderados del que salió Biden después de los primeros pasos en falso. Las líneas de batalla trazadas durante esa campaña continúan ensombreciendo al Partido Demócrata en 2021.

Trump trató en vano de pintar a Biden como un socialista y vincularlo al esfuerzo por desfinanciar a la policía que se apoderó de algunos sectores de la izquierda después de que varios negros, incluido George Floyd, fueran asesinados por policías blancos, lo que desencadenó protestas que sacudió algunas ciudades. Biden, amigo durante mucho tiempo de las fuerzas del orden público, rechazó la llamada de “desfinanciar a la policía” incluso mientras impulsaba reformas, pero el tema se convirtió en una especie de prueba de fuego para los candidatos demócratas.

Biden y su personal se enorgullecen de ignorar gran parte del diálogo en Twitter, a menudo impulsado por los partidarios más inflexibles de ambas partes, un sentimiento del que Adams se hizo eco el miércoles, el día después de que se anunció su victoria.

“Hemos llegado a un punto en el que permitimos que el diálogo se interponga en el camino para llevarnos en la dirección correcta”, dijo Adams a CNN, “y espero que lo que sucedió aquí en la ciudad de Nueva York, la gente vaya a ver una muestra representativa de los neoyorquinos de la clase trabajadora todos los días se unieron”.

Por lo general, las elecciones primarias y especiales fuera de año presentan una pequeña participación y, a menudo, eso es ventajoso para un candidato que enciende las alas más dedicadas, y a menudo extremas, del partido. Pero ese no ha sido el caso en 2021.

Terry McAuliffe, un demócrata moderado y aliado de Clinton, ganó las primarias para gobernador de Virginia el mes pasado. Los demócratas más moderados, e incluso algunos republicanos en las primarias abiertas de Louisiana, respaldaron al candidato centrista Troy Carter cuando derrotó a su compatriota, la senadora estatal Karen Carter Peterson, una elección más liberal. Y la representante estatal demócrata Melanie Stansbury ganó fácilmente una elección especial para la Cámara en Nuevo México para el antiguo escaño de la secretaria del Interior, Deb Haaland.

Pero mientras que los demócratas moderados han acumulado victorias recientes, algunos candidatos triunfantes no son tan ideológicamente claros.

La victoria de Adams es la muesca más destacada en el libro mayor de los pragmáticos. En una serie de cuestiones se posicionó a la derecha de sus rivales demócratas, pero, aunque ofreció un rechazo rotundo a desfinanciar a la policía, su propia historia de fondo tiene más matices.

Cuando se combina con la tendencia de los votantes de la ciudad de Nueva York a elegir alcaldes con énfasis en los problemas locales y no en la pureza ideológica, hace que sacar conclusiones nacionales sea complicado.

Aunque conocida como una de las ciudades más liberales de la nación, los neoyorquinos votaron por los no demócratas en cinco elecciones consecutivas para alcaldes entre 1993 y 2009, eligiendo a Rudy Giuliani dos veces y a Michael Bloomberg tres veces. Emitieron sus votos con los ojos puestos en el crimen, la educación y los esfuerzos para reconstruir después de los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Un aumento en los tiroteos cuando la ciudad emerge de la pandemia de COVID-19 ayudó a animar la recta final de la campaña de Adams cuando superó a su compañera moderada Kathryn García y la liberal Maya Wiley. Pero su vida de hablar en contra de la mala conducta de la policía y su estilo franco y de clase trabajadora hacen que sea difícil encasillarlo.

Adams, de 60 años, hizo una fuerte conexión con los votantes en los distritos de la ciudad fuera de Manhattan, y habló con frecuencia en la campaña electoral de ser golpeado por oficiales de policía cuando era adolescente y unirse a la fuerza para reformarlo desde adentro. Fue fundador de un grupo que luchó contra la discriminación racial y abogó por la contratación de más oficiales de color.

Cuando Adams habló con sus partidarios la noche de la primaria, dijo inequívocamente: “Las vidas de los negros importan’”, señaló Christina Greer, profesora de ciencias políticas de la Universidad de Fordham.

“Así que, obviamente, eso afectará a un cierto segmento de la población de Nueva York. Luego rápidamente afirmó: ‘pero no pueden ser solo policías y gente negra, tenemos que abordar el crimen de negros contra negros’”, dijo Greer. “Bueno, ése es un mensaje con el que los blancos conservadores, los negros conservadores, de los cuales hay muchos, y otros grupos también están de acuerdo”.

Algunos demócratas descartan la noción de que los resultados de las primarias, particularmente en Nueva York, denotan un alejamiento del progresismo hacia el centro de la política del partido. Wiley, abogada y activista, señaló las victorias de los progresistas en las primarias para cargos como el contralor de la ciudad y el fiscal de distrito de Manhattan, y una fuerte actuación de las mujeres en las primarias del Concejo Municipal.

“Eso es lo que está avanzando en esta ciudad”, dijo Wiley, “y cualquiera que diga lo contrario está simplemente tejiendo una narrativa, en lugar de centrarse en unirnos para decir qué resuelve nuestros problemas más urgentes”.

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