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La búsqueda de cuerpos concluye en el sitio del colapso de Surfside

La búsqueda de cuerpos concluye en el sitio del colapso de Surfside

Foto: Los socorristas se paran durante un momento de silencio frente a los escombros del derrumbado edificio Champlain Towers South en Surfside, Florida, el 7 de julio. (Miami Dade Fire Rescue / vía Reuters).

Los bomberos declararon el viernes el final de su búsqueda de cuerpos en el sitio de un edificio de condominios colapsado en Surfside, Florida, y concluyeron un mes de arduo trabajo para eliminar capas de escombros peligrosos que alguna vez se apilaron a varios pisos de altura.

El colapso del 24 de junio en la torre junto al mar mató a 97 personas, y al menos una persona más desaparecida aún no ha sido identificada. El sitio ha sido barrido en su mayoría y los escombros se trasladaron a un almacén de Miami. Aunque los científicos forenses todavía están trabajando, incluido el examen de los escombros en el almacén, no se pueden encontrar más cuerpos donde una vez estuvo el edificio.

Excepto durante las primeras horas posteriores al colapso, los sobrevivientes nunca emergieron. Los equipos de búsqueda pasaron semanas luchando contra los peligros de los escombros, incluida una parte inestable del edificio que se tambaleaba por encima, un incendio recurrente y el sofocante calor del verano y las tormentas eléctricas de Florida. Pasaron por más de 14.000 toneladas de hormigón roto y barras de refuerzo, a menudo trabajando piedra a piedra, piedra a piedra, antes de declarar finalmente que la misión se había completado.

El equipo de búsqueda y rescate urbano de Miami-Dade Fire Rescue se alejó del sitio del desastre el viernes en un convoy de camiones de bomberos y otros vehículos, conduciendo lentamente hacia su sede para una conferencia de prensa para anunciar que la búsqueda había terminado oficialmente.

En una ceremonia, el jefe de bomberos Alan Cominsky saludó a los bomberos que trabajaron turnos de 12 horas mientras acampaban en el lugar.

“Obviamente es devastador. Obviamente, es una situación difícil en todos los ámbitos”, dijo Cominsky. “No podría estar más orgulloso de los hombres y mujeres que representan a Miami-Dade Fire Rescue”.

Los funcionarios se han negado a aclarar si tienen un conjunto adicional de restos humanos en la mano que los patólogos están luchando por identificar o si continúa la búsqueda de ese conjunto final de restos.

Si la encuentran, Estelle Hedaya elevaría el número de muertos a 98.

Hedaya era una persona extrovertida de 54 años a la que le encantaba viajar y le gustaba entablar conversaciones con extraños. Su hermano menor, Ikey, ha dado muestras de ADN y visitó el sitio dos veces para ver los esfuerzos de búsqueda por sí mismo.

“Al entrar en el segundo mes solos, sin otras familias, nos sentimos impotentes”, dijo a The Associated Press el viernes. Dijo que recibe actualizaciones frecuentes de la oficina del médico forense.

Leah Sutton, que conoció a Hedaya desde su nacimiento y se consideraba una segunda madre para ella, está preocupada de que la olviden.

“Parece que están empacando y felicitando a todos por un trabajo bien hecho. Y sí, se merecen todos los elogios, pero después de encontrar a Estelle”.

El colapso también impulsó una carrera para inspeccionar otras torres residenciales antiguas en Florida y más allá, y generó preguntas más amplias sobre las regulaciones de la nación que rigen las asociaciones de condominios y la seguridad de los edificios.

Poco después del colapso, quedó claro que las advertencias sobre Champlain Towers South, que se inauguró en 1981, no habían sido atendidas. Un informe de ingeniería de 2018 detalló vigas de soporte de concreto agrietadas y degradadas en el estacionamiento subterráneo y otros problemas que costarían casi $ 10 millones para solucionar.

Las reparaciones no se realizaron y la estimación aumentó a $ 15 millones este año, ya que los propietarios de las 136 unidades del edificio y la junta directiva de condominios se pelearon por el costo, especialmente después de que un inspector de la ciudad de Surfside les dijo que el edificio era seguro.

Un colapso total era casi imposible de imaginar. Como dijeron muchos funcionarios en los primeros días de la catástrofe, los edificios de ese tamaño no se derrumban en los EE. UU. fuera de un ataque terrorista. Incluso los tornados, huracanes y terremotos rara vez los derriban.

El desastre fue una de las fallas de ingeniería más letales de la nación. Un conjunto de pasillos elevados se derrumbó en un hotel de Kansas City en 1981, matando a 114 personas que asistían a un baile. Pero esa no era la estructura en sí. Un teatro de Washington, DC, se derrumbó en 1922, matando a 98. Pero eso ocurrió después de que una tormenta de nieve arrojó pies de nieve sobre el techo plano.

En las semanas posteriores al colapso, un tribunal de 28 pisos en el centro de Miami, construido en 1928, y dos edificios de apartamentos fueron cerrados después de que los inspectores descubrieron problemas estructurales. Permanecerán cerrados hasta que se realicen las reparaciones.

Las primeras llamadas al 911 se produjeron alrededor de la 1:20 am, cuando los residentes de Champlain informaron que el estacionamiento se había derrumbado. Una mujer parada en su balcón llamó a su esposo, que estaba de viaje de negocios, y le dijo que la piscina se había caído al garaje.

Luego, en un instante, una sección del edificio en forma de L cayó hacia abajo. Ocho segundos más tarde, siguió otra sección, dejando a 35 personas vivas en la parte de pie. En las primeras horas, un adolescente y su madre fueron rescatados, y los bomberos creyeron que podrían encontrar a otros con vida. Tenían esperanzas de los ruidos que emanaban del interior de la pila que podrían haber sido los supervivientes haciendo tapping, pero en retrospectiva, los sonidos provenían de los escombros que se movían. (La madre murió más tarde la noche siguiente; el adolescente sigue siendo la única persona que sobrevivió entre los escombros).

Los equipos de rescate trabajaron incansablemente, incluso cuando el humo y el calor de un incendio dentro de la parte de pie del edificio obstaculizaron sus esfuerzos. Persistieron cuando las temperaturas subieron a los 90 grados bajo el sol abrasador, algunos trabajando hasta que necesitaron intravenosas para reponer los líquidos. Continuaron cuando la tormenta tropical Elsa pasó cerca y arrojó lluvias torrenciales. Dejaron la pila solo cuando se desarrolló un rayo.

La parte del edificio que permaneció en pie planteó otra grave amenaza, ya que se alzaba precariamente sobre los trabajadores. Las autoridades ordenaron su demolición el 4 de julio.

Al final, los equipos no encontraron evidencia de que alguien que fue encontrado muerto hubiera sobrevivido al colapso inicial, dijo Cominsky.

Al menos 29 judíos estaban entre los muertos, según un recuento de Chabad.org.

(AP)

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