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La historia detrás del paraíso kosher de Maine

La historia detrás del paraíso kosher de Maine

Hannah Rubin

Hay un cierto género de viajeros para quienes la pasión por los viajes está más saciada por la cruda belleza de la naturaleza. Estas almas anhelan la naturaleza salvaje, terrenos no moldeados por manos humanas. Para ellos, Di-s creó Maine.

El Pine Tree State, que sobresale hacia el interior canadiense como un puño extendido, brinda a los visitantes la belleza escarpada por la que es famosa Nueva Inglaterra. Millas de costa escarpada, cincelada como por una mano indecisa, definen sus contornos. Está cubierta por bosques espesos de abetos y arces, salpicados por lagos rodeados de collares de pino. Y su exuberante vegetación sustenta ampliamente las diversas poblaciones de vida silvestre (ciervos, alces, osos, pájaros cantores) que lo llaman hogar.

Da la casualidad de que Maine es también el hogar de lo que pudo haber sido, antes de la pandemia, el único bed and breakfast estrictamente kosher en los EE. UU.

Al menos la propietaria de dicho establecimiento, Roberta Chester, no conoce ningún otro. Así que me lo dice por teléfono dos años después de que mi esposo y yo pasamos un tiempo en su B&B, Shore Path Cottage, en el feliz verano pre-Covid de 2019.

(Durante más de un año, Shore Path Cottage ya no es un B&B, sino una instalación de alquiler).

Roberta, nativa del área de los tres estados, tomó la extraordinaria decisión de trasladar a su familia al desierto literal y espiritual de Maine como madre soltera a fines de la década de 1970. Había pasado el verano anteriormente en el estado y, desilusionada por el materialismo de su comunidad de Nueva Jersey, estaba lista para echar raíces en lo que ella llama un “lugar bendecido”.

Aunque no era observante en ese momento, a Roberta le preocupaba aislar por completo a sus hijos de la vida judía comunitaria. El área a la que planeaba mudarse, Bar Harbor, una ciudad en la isla Mount Desert frente a la costa de Maine, estaba a una hora y media en automóvil de la comunidad judía más cercana en Bangor, en sí misma muy lejos de su enclave de Nueva Jersey con su abundancia de sinagogas.

Por consejo de un amigo, Roberta le escribió al Rebe de Lubavitcher para buscar su consejo con respecto a su propuesta de mudanza. “Nunca había oído hablar de él antes, pero me escribió una hermosa carta animándome a ir”, dice. “En su presciencia, creo que vio que la medida sería buena para mí religiosamente”.

Y así fue como ella y sus hijos se trasladaron a la fértil frontera de Maine, con sus parches de arándanos y bosques caducifolios y las olas del Atlántico. Pero cuando llegó el invierno, la naturaleza tomó una forma más siniestra: con corrientes heladas que caían del océano e invadían su casa del siglo XIX, Roberta se vio obligada a meter papel en las grietas de sus paredes y caminar penosamente por la nieve en la quietud previa al amanecer. para recoger leña de su pila de leña.

A pesar de los desafíos de esos primeros años, mucho antes de que administrar un bed and breakfast fuera el germen de una idea, Roberta no dio media vuelta y huyó hacia el sur. Fue el paisaje lo que la mantuvo firme: “Estaba nada menos que enamorada”, dice.

Sorprendentemente, la observancia religiosa de Roberta floreció en ese puesto avanzado del noreste. El catalizador fue, de todas las cosas, un taller de escritores a principios de los años ochenta en la histórica casa de Robert Frost en New Hampshire.

Mientras participaba en la conferencia de tres días, Roberta, escritora de profesión, se topó con Bethlehem, New Hampshire, entonces la meca del verano para los judíos ortodoxos. “Ver a esos judíos de tipo shtetl, escucharlos hablar yiddish… me quedé atónita”, dice. “Pensé, éstas son mis raíces. Esta era la lengua materna de mi madre”.

Fue el comentario de un pastor, a quien conoció en una parada de descanso y le contó su sorprendente experiencia, lo que llevó la impresión a casa. Dijo el clérigo anónimo: “Sólo se necesita una generación para perderse”.

Roberta se dio cuenta de que lo contrario también era cierto, y se volvió muy consciente de su capacidad para ayudar a su familia a regresar. Ella comenzó un esfuerzo concertado para guardar Shabat y difundir el conocimiento judío entre los pocos miembros de la tribu en Maine.

“La mayoría de la gente en Bar Harbor en ese momento nunca había conocido a un judío”, dice Roberta. “Aun así, llevaba latkes a la clase de jardín de infantes de mi hija y hablaba sobre Janucá, y organizaba fiestas de Purim para cualquier judío que pudiera encontrar”.

Estos proyectos, que comenzaron como esfuerzos para reforzar el orgullo de sus hijos por su herencia, llevaron a un alcance más amplio en el que Roberta recibió a estudiantes judíos de una universidad cercana para cenas de Shabat. “Creo que, al animarme a mudarme a Maine, el Rebe previó el impacto de mi presencia allí”, dice. “Estaba en consonancia con su misión más amplia de difundir el judaísmo”.

Cuando sus hijos se fueron a la universidad, Roberta se encontraba en una encrucijada: ¿Qué iba a hacer sola en una casa en la que podían dormir cerca de 20? Shore Path Cottage, construida en 1880, cuenta con florituras arquitectónicas distintivas de la zona: techos con paneles, pisos de arce. Está situado en un extenso césped rodeado por un bosque en dos lados y el océano en un tercero, perfumado por flores silvestres y rocío salado del océano. ¿Qué podía hacer ella con un Edén así?

La respuesta fue salvaje y tremendamente obvia. Transformar Shore Path Cottage en un bed and breakfast tenía sentido desde el punto de vista financiero, sobre todo porque la creciente popularidad de Bar Harbor y el vecino Parque Nacional Acadia como destinos de vacaciones significaba una afluencia constante de huéspedes durante los meses más cálidos.

“Trajimos a un rabino para que nos diera la certificación kosher”, dice Roberta. “Nuestra casa es vegetariana en cualquier caso, por lo que la falta de carne kosher en la zona nunca supuso un problema”. Las tiendas locales tienen muchos artículos de OU y abundantes productos frescos. Roberta, que había comenzado a pasar los inviernos en Jerusalem, traía de Israel ruedas gigantes de queso.

Atraídos por las ofrendas kosher de Shore Path, los judíos religiosos comenzaron a aparecer en el establecimiento. Los no judíos también: el libro de visitas de Roberta ha sido firmado por personas de todo el mundo, desde los habitantes de Minnesota (los visitantes más tranquilos, dice ella) hasta los sureños (los más educados) y los italianos (los más optimistas).

“Hemos tenido escritores que se han quedado a trabajar en novelas en nuestra propiedad, y artistas que han venido a pintar el paisaje”, dice Roberta. “Algunos se convirtieron en nuestros grandes amigos, y algunos incluso se enamoraron de la zona y compraron una propiedad aquí”.

Basado en mis propios recuerdos mágicos del lugar, eso no es sorprendente. En nuestro viaje, mi esposo y yo nos hospedamos en otro hotel al final de la calle, pero hicimos arreglos para desayunar en Shore Path cada mañana. (Como viajeros kosher que alguna vez habían subsistido con barras de granola en Florencia durante dos largos días, pensamos que la idea era épica).

La comida casera era de tan alto calibre que todavía la recordamos de vez en cuando: panes crujientes, tortillas, magdalenas calientes de arándanos, ensalada de frutas frescas, granola con miel. Sentados alrededor de la mesa de comedor de caoba con una variedad de otros que habían venido a disfrutar de los esplendores de un verano de Maine, disfrutamos de la camaradería espontánea que uno encuentra en medio de un grupo de vacacionistas. Y apenas visible a través de la ventana, más allá del césped en pendiente, el océano destellaba con su saludo matutino.

Roberta es el tipo de anfitriona ansiosa por involucrar a sus invitados: cuando ella y yo descubrimos nuestro interés compartido por la escritura, me regaló una colección de poesía compilada por un grupo de escritoras en Maine que se incluía a ella misma.

Y la vida profesional de Roberta es casi tan fascinante como su viaje personal: enseñó inglés en la Universidad de Maine. Condujo un programa de radio en NPR, entrevistando a personas que habían hecho cambios drásticos en su carrera. Se desempeñó como directora de programas del Centro de Derechos Humanos del Holocausto de Maine, desarrollando planes de estudio K-12. Y recibió una subvención de la Comisión de Artes de Maine para estudiar el arte, la música y la literatura de la Europa del Este anterior al Holocausto para comprender las riquezas culturales perdidas durante la Shoah, un esfuerzo que la hizo colaborar con expertos en humanidades como la nieta de famosos Yiddishist Shalom Aleijem.

Para Roberta y su familia, la pandemia fue un momento natural para pasar de administrar un B&B a una forma de hospitalidad menos intensiva en mano de obra: Shore Path Cottage, que tiene capacidad para 18, ahora está disponible para alquileres semanales, al igual que una casa más pequeña. en la propiedad que puede caber siete. Si bien la lujosa comida kosher que recuerdo ya no se ofrece, se proporcionan utensilios kosher para inquilinos religiosos.

Como era de esperar, la infatigable Roberta todavía está pensando en nuevos proyectos: Pre-Covid, había estado planeando abrir una escuela de cocina de destino para mujeres en Shore Path con la célebre chef kosher Levana Kirschenbaum. La pandemia la obligó a cancelar el evento, pero Roberta tiene otras grandes ideas.

“Mi sueño es ofrecer bodas de destino kosher, en nuestro jardín junto al océano”, dice. “Eso sería increíble”.

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