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Organizaciones judías piden a la Corte Suprema que permita ayudas estatales para estudiantes de escuelas religiosas

Organizaciones judías piden a la Corte Suprema que permita ayudas estatales para estudiantes de escuelas religiosas

Agudath Israel of America, junto con otras organizaciones judías ortodoxas, se unió a la Comisión Nacional Judía de Asuntos Jurídicos y Públicos (COLPA) para presentar un escrito de “amicus curiae” (amigo de la corte) en la Corte Suprema de Estados Unidos, instando financiación pública de estudios seculares en escuelas religiosas.  

El caso ante el Tribunal Superior, Carson v. Makin, fue presentado por padres cuyos hijos asisten a escuelas religiosas en Maine. Aunque muchos estudiantes de escuelas privadas en Maine son elegibles para los fondos estatales de matrícula, una ley estatal dice que el estado no pagará la matrícula de los estudiantes que asisten a una escuela religiosa, ni siquiera por el costo de la porción de educación secular.  

El escrito de COLPA argumenta que la ley es inconstitucional bajo la Cláusula de Libre Ejercicio de la Constitución de los Estados Unidos, como se interpreta en varias decisiones recientes de la Corte Suprema de los Estados Unidos, porque prohíbe a los estudiantes acceder a un programa de ayuda estudiantil disponible de otra manera únicamente debido a la naturaleza religiosa de su escuela.

El escrito además argumenta que, especialmente a la luz de estas recientes decisiones de la Corte Suprema que requieren que los estados proporcionen ayuda a los estudiantes en las escuelas religiosas donde dicha ayuda se brinda a los estudiantes de escuelas privadas, ha llegado el momento de que la Corte Suprema anule su decisión de 1971 en Lemon v. Kurtzman, que declaró inconstitucional que los estados pagaran por la educación secular de los estudiantes en las escuelas religiosas. Si bien sostiene que la ley de Maine debe ser declarada inconstitucional según los precedentes recientes de la Corte Suprema, independientemente de Lemon v. Kurtzman, el escrito insta a la Corte a anular Lemon v. Kurtzman explícitamente.  

“Excluir a los estudiantes de escuelas religiosas de un programa de ayuda estatal que beneficia a otros estudiantes de escuelas privadas es discriminatorio e inconstitucional”, comentó el rabino Chaim Dovid Zwiebel, vicepresidente ejecutivo de Agudath Israel. “Esperamos que este caso allane el camino para que los estudiantes de escuelas religiosas en Maine y en otros lugares reciban ayuda estatal para la matrícula”.

El escrito de COLPA fue escrito por el destacado abogado constitucional Nathan Lewin y firmado por Agudath Israel of America, Agudas Harabbonim de los Estados Unidos y Canadá, la Coalición por los Valores Judíos, el Consejo Nacional de Israel Joven, la Cámara de Comercio Judía Ortodoxa, la Alianza Rabínica de America, Rabbinical Council of America y Torah Umesorah (Sociedad Nacional de Escuelas Diurnas Hebreas).

El Sr. Lewin comentó que “este es el único escrito de amicus que se ha presentado en este caso que ha señalado la injusticia y la inconstitucionalidad evidente de la conducta imperativa por ley – que requiere que los padres den a sus hijos una educación secular – y, al mismo tiempo, sanciona aquellos que cumplen con la ley – haciéndoles pagar en privado por esa educación secular – si simultáneamente dan a sus hijos una educación religiosa porque su fe lo requiere. Es difícil imaginar una presión comparable en la ley estadounidense. ¿Cuándo se castiga a alguien que cumple con un mandato legal por hacerlo de una manera que cumpla con su observancia religiosa?”

El Sr. Lewin concluyó que “las leyes estatales declararon inválidas en Lemon v. Kurtzman, la decisión de 1971 que prohibió el pago del gobierno a los salarios de los maestros de materias seculares en las escuelas religiosas, en la que COLPA (incluido Agudath Israel) presentó un escrito de amicus curiae apoyando las leyes, tuvo el mismo efecto que la regla de Maine que se impugna en este caso. Es por eso que nuestro escrito solicita que Lemon v. Kurtzman finalmente sea derogado para que las legislaturas puedan promulgar leyes que otorguen fondos gubernamentales para maestros de materias seculares en yeshivot y otras escuelas religiosas. Eso contribuiría en gran medida a mejorar la carga financiera de la educación en una yeshivá”.

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