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El Misaskim que no conocía

El Misaskim que no conocía

Cuando perdí a mi esposo por COVID, aprendí mucho sobre las personas, sobre mí y sobre nuestra comunidad. Durante la shivá llegué a conocer a la gente de la shivá: Los voluntarios de Misaskim que hicieron que esa semana que cambió la vida fuera un poco más llevadera. Pero durante el mes más activo del calendario judío, conocí un lado completamente nuevo de The Misaskim People. Llegué a conocer su increíble división conocida como Proyecto Yedid.

Estaba mirando la lista de suministros de los niños cuando alguien llamó a la puerta. A mi pie había una caja llena de útiles escolares divididos por la edad y el sexo de mis hijos. Empecé a llorar. ¿Quién más sabía lo difícil que era una nueva temporada sin mi esposo? ¿Quién más entendía lo que significaba un simple recado?

La distribución de útiles escolares del Proyecto Yedid entregó más de 800 cajas bellamente empaquetadas llenas de elementos esenciales para la escuela para los niños en el Área Tri-State. También se enviaron paquetes a niños en Baltimore, Miami, Cleveland, Los Ángeles y muchos más lugares. Una compañera viuda, una amiga que conocí a través de un grupo de apoyo, me contó que cuando llegaron los paquetes de sus hijos, su hija dijo: “Ves, mami, te dije que el Proyecto Yedid llegará”.

Cuando el huracán Ida azotó Nueva York, me acurruqué con mis hijos en mi habitación. Extrañamos profundamente la presencia de mi esposo. Tenía una forma de aliviar una situación y aprovecharla al máximo. Escuchamos un ruido sordo fuera de la casa. Uno dos tres. Sonaba como si estuvieran cayendo árboles. Miramos por la ventana y vimos a dos tipos descargando cajas grandes y llevándolas hasta la puerta principal. Fue nuestra entrega de artículos de papel de Yom Tov. Aparentemente, varios donantes generosos hicieron posible una distribución de artículos de papel para las viudas de nuestra comunidad. Cada familia recibió 12 cajas (!) De artículos de papel. Desde tazones hasta manteles de plástico, desde vasos hasta cubiertos, mi cuarto de almacenamiento se llenó de los elementos básicos que marcan la diferencia durante Yom Tov. Cuando la tormenta nos dejó sintiéndonos tan solos, apareció el Proyecto Yedid Malachim.

Hice una nota mental para acercarme a Misaskim y expresarle mi agradecimiento, pero antes de que pudiera decir algo, un Paquete de Sucot llegó a mi puerta. Mis hijos abrieron la caja con entusiasmo y encontraron una artesanía maravillosa, un póster de sucá y una variedad de juguetes, libros y juegos. Fue el regalo más amable que mis hijos hayan recibido. Finalmente levanté el teléfono y llamé a la oficina de Misaskim. La mujer al otro lado de la línea me despidió con un gesto de agradecimiento y dijo: “Eres nuestra inspiración. Eres el héroe”. Eso me dio fuerzas suficientes para empezar a cocinar para Yom Tov.

Desde la muerte de mi esposo, mi hijo mayor, de solo 10 años, ha asumido el papel de padre para mis hijas menores. Lo encontré el martes por la tarde cargando paneles de sucá en nuestro porche. Sonrió ampliamente, pero era obvio que el peso, tanto físico como emocional, era demasiado pesado para sus jóvenes hombros. Sabía que tenía que hacer algo. Al ver lo que había hecho el Proyecto Yedid hasta ahora, decidí comunicarme con el coordinador de voluntarios de mi vecindario. Empecé a explicarme, pero antes de que pudiera decir algo, dijo: “Tengo un gran voluntario que tiene tiempo extra mañana por la mañana”. Erev Yom Kippur, mi hijo, pasó 3 horas con el voluntario mientras reunían la sucá. Vi como el voluntario hacía que mi hijo se sintiera empoderado y apoyado. Mis ojos estaban húmedos, los ojos de mi hijo brillaban.

Si pensaba que todo esto era mucho, todavía no entendía de qué se trataba el Proyecto Yedid. Recibimos una hermosa invitación para un viaje de día completo en Jol Hamoed. Mis hijos estaban sobre la luna y contaban los días. El jueves subimos a bordo de un autobús que nos llevó desde Monsey hasta Boro Park. Mis hijos miraban alrededor del autobús y no podían creer que todos estuvieran literalmente en el mismo barco. Todos estos niños eran huérfanos como ellos. Se sonrieron tímidamente el uno al otro, pero sabía que pronto comenzarían grandes amistades. Cuando llegamos a la primera parada, fuimos recibidos por el parque de slash del festival de carnaval más divertido que un niño podría imaginar. Estaciones de aerografía, casetas de dinero, talleres de build-a-bear, arcadas, hipódromos, mega rifas, juegos y carreras; no sabíamos dónde buscar primero.

Antes de que nos diéramos cuenta, era hora de una deliciosa comida de Yom Tov que se sirvió en una gran sucá de 3,000 pies cuadrados construida por Voluntarios de Misaskim. Fue allí donde me uní a varias mujeres mientras reíamos y lloramos por hacer Iom Tov solos. Después de la comida, nos trasladamos a otro salón para disfrutar de un Simchas Beis Hashoeva estimulante. ¡Avraham Fried y Joey Newcomb hicieron una aparición especial iluminando los rostros de cerca de 800 yetomim! Me senté junto a una familia de niños que acababan de perder a su madre. El mayor me dijo: “Sentí que mamá nos estaba cuidando, asegurándose de que la pasáramos bien en Jol Hamoed”.

En el evento, conocí a Yankie Meyer, el fundador de Misaskim y Project Yedid. Le expresé mi agradecimiento y le dije lo mucho que cada uno de los proyectos y distribuciones significaba para mis hijos y para mí. Hablamos sobre la organización y cómo surgió. Me sorprendió que todo esto estuviera sucediendo mientras pensaba que Misaskim era casi la semana de Shivah.

Quiero agradecer personalmente a los voluntarios que dedicaron miles de horas extra y a los generosos donantes que patrocinaron estos proyectos. Que Di’s te recompense de la manera más abundante posible. Gracias por recordar a los yetomim y almanot de nuestra comunidad. Gracias por aparecer cuando creemos que nadie lo hará.

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