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Con la creación de Desertech, Israel finalmente está listo para aprovechar su mayor recurso

Con la creación de Desertech, Israel finalmente está listo para aprovechar su mayor recurso

James Spiro

Foto: Una vista de Ein Avdat en el valle Zin del desierto de Néguev. Foto: Wikimedia Commons.

Hay tantos sectores en la alta tecnología israelí que podría ser difícil nombrarlos a todos. Hay Healthtech, Agtech, Fintech, Foodtech y muchas más que están construyendo reputación en todo el mundo. Es extraño, entonces, que Israel aún no se haya hecho un nombre al aprovechar uno de sus mayores recursos: el desierto de Néguev que ocupa el 55% de la superficie terrestre del país en unos 13.000 kilómetros cuadrados.

Aquí es donde han intervenido cuatro organizaciones. La comunidad de Desertech es una iniciativa conjunta sin fines de lucro de la Merage Foundation Israel, el Instituto de Innovación de Israel, el Ministerio de Protección Ambiental y la Universidad Ben-Gurion para ayudar a establecer el Negev, y su mayor city ​​Beer Sheva, como centro líder en innovación para startups de todo el mundo que puede contribuir a un sector completamente nuevo. Algunos de sus socios internacionales, anunciados como parte de la Semana del Clima y la Biodiversidad en la Expo Dubai 2020 en el pabellón israelí, incluyen la Embajada de los Países Bajos en Israel, la Fundación Wohl, el British Council Israel y la Embajada Británica en Israel.

“Cuando comenzamos, todos preguntaron qué era Desertech y nos llevó mucho tiempo identificar realmente cuál es la diferencia”, dijo Nicole Hod Stroh, directora ejecutiva de la Fundación Merage de Israel. “Queríamos llegar a una respuesta muy clara. Entonces, puedo definirlo por tecnologías que utilizan, aprovechan los activos únicos del desierto… (o) dan una solución para los desafíos únicos del desierto”.

La desertificación ha sido una preocupación creciente para países de todo el mundo, ya que el planeta enfrenta temperaturas más altas cada año que pueden ser devastadoras para las comunidades y los ecosistemas. Hoy en día, más personas viven en climas más impredecibles, con escasez de agua potable y falta de acceso a la infraestructura. A medida que el mundo se vuelve más seco y cálido, las soluciones tecnológicas para hacer frente a los problemas provocados por la desertificación y el cambio climático pueden tener un enorme potencial para el mundo.

La Comunidad de Innovación DeserTech es un centro global para atraer investigación, colaboración y crecimiento tecnológico. Promueve el desarrollo, la adaptación y la comercialización de tecnologías que permitan una vida sostenible en estos climas, pero también espera convertir a Beer Sheva en un centro empresarial para estas empresas. Opera a nivel internacional para invitar a equipos de investigación y desarrollo de todo el mundo y posicionarse como el Silicon Valley del desierto.

“Nos gustaría llevar estos activos israelíes al mundo”, explicó Galit Cohen, Director General del Ministerio de Protección Ambiental, al referirse a la próxima Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (COP26) que se celebrará en Glasgow a fines de mes. “Debido a que somos un país pequeño, nuestra contribución a las emisiones de gases de efecto invernadero no es tan alta… no somos un país tan rico que pueda contribuir mucho al fondo climático de $ 100 mil millones. Pensamos ¿qué podemos aportar nosotros, como Israel, a Glasgow, al desafío mundial del cambio climático? Esta es una contribución del gobierno y el Estado de Israel al mundo. Así es como vemos esta iniciativa”.

Los socios internacionales de la comunidad de Desertech incluyen la Embajada Británica en Israel y la Embajada de los Países Bajos en Israel, dos socios poco probables en el esfuerzo por capitalizar el clima cálido y las condiciones del desierto. Si bien los dos países no tienen el mismo clima que Israel, la tecnología y las soluciones para un problema global no tienen fronteras.

“Creo que los Países Bajos e Israel son bastante parecidos como países emprendedores, aunque en diferentes lugares y contextos del mundo”, agregó Anouk van Eekeren, Oficial de Políticas, Agua, Clima y Asuntos Políticos de la Embajada del Reino de los Países Bajos en Israel. . “Sin embargo, Holanda tiene una larga tradición de mirar hacia afuera y siempre está buscando asociaciones, como en adaptación climática y sostenibilidad. Creo que Desertech es una oportunidad increíble para hacer precisamente eso”.

Según Keren Shurkin, directora de la Red de Ciencia e Innovación de la Embajada Británica en Israel, hay tres razones principales que inspiraron la cooperación de Gran Bretaña con Israel. Además de verse a sí mismo como un líder en la acción climática, y albergar la COP26 de este año, el país considera valioso aprender de la comunidad de innovación israelí y utilizar ese acceso para desarrollar su propia tecnología para crecer en mercados más grandes. “El Reino Unido es el líder europeo en agritech y vemos la oportunidad de desarrollar y mejorar la tecnología que se crea en el Reino Unido al trabajar con Israel”, dijo a CTech.

Parte del esfuerzo por encontrar socios en la comunidad de Desertech es su Concurso anual Merage International Desertech, ahora en su segundo año. Su misión es acelerar estas tecnologías y abordar los desafíos que afectan a aproximadamente tres mil millones de personas. La competencia tiene tres pistas: una diseñada para nuevas empresas israelíes, empresas con sede en el Reino Unido y empresas con sede en los Países Bajos que compiten por 100,000 NIS de la Fundación, así como otra inversión de $ 75,000. El proceso de solicitud se lanzó a principios de este mes y está abierto hasta el 15 de noviembre, y el evento final se llevará a cabo el 13 de diciembre con un seminario presencial de tres días en febrero de 2022.

“El objetivo de la competencia es promover un grupo de trabajo global con la misión de mejorar las vidas de miles de millones de personas y hacer florecer el desierto”, agregó Jonathan Menuhin, director ejecutivo del Instituto de Innovación de Israel. “Además, promoveremos la ciudad de Beer Sheva como un centro nacional y global de este campo. Junto con nuestros socios, invitamos a empresas de Gran Bretaña y los Países Bajos a unirse a empresas israelíes y proponer sus soluciones tecnológicas en la lucha contra la desertificación y la adaptación a la vida en el desierto”.

Para las empresas que no se creen Desertech, no temas. La Comunidad de Innovación DeserTech tiene un mercado que se lanzó al mismo tiempo que Dubai Expo como una plataforma en línea que describe los principales desafíos en el desierto para la vida en el desierto, incluidas verticales como tecnología de agua, energía renovable, tecnología agrícola e infraestructura. Según Hod Stroh, la Fundación Merage ya ha mapeado y presentado 50 nuevas empresas de desertec israelíes que se ajustan a esos desafíos. “Parece que hicimos tapping en algo que estaba inactivo y que todos estaban esperando, y hay mucho interés”. Si bien no pudo nombrar nombres, hay más países ansiosos por asociarse con Israel y los planes de la comunidad para hacer crecer el sector.

Según la comunidad, el Néguev proporciona el espacio para que países de todo el mundo prueben, adapten y comercialicen productos que pueden ayudar a resolver algunos de los desafíos de la desertificación. Y mientras Tel Aviv y Herzliya pueden albergar ciertos centros, Beer Sheva espera ser sede de empresas de todo el mundo.

“Si busca en Google Desertech, probablemente solo encontrará lo que estamos haciendo hasta ahora”, concluyó Hod Stroh. “Es muy emocionante porque, al igual que Agtech, es un término que no existía hace 40 años, y Foodtech quizás lo fue en la última década. Desertech es la próxima gran novedad y queremos convertirla en la próxima gran novedad”.

CTech

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