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Agudath Israel y otros grupos judíos piden a la corte que proteja a los fieles del acoso antisemita

Agudath Israel y otros grupos judíos piden a la corte que proteja a los fieles del acoso antisemita

Agudath Israel of America, junto con otras siete organizaciones judías nacionales, presentó un  escrito de amicus curiae  el jueves pidiendo al Tribunal de Apelaciones del Sexto Circuito que vuelva a escuchar un caso con ramificaciones significativas para la libertad religiosa. El caso, Marvin Gerber y Miriam Brysk v. Herskovits, et al, involucra los derechos al culto y la libertad de expresión, y casi dos décadas de protestas y hostigamiento que afectan a miembros de una sinagoga en Ann Arbor, Michigan.  

Dos miembros de la sinagoga de la Congregación Beth Israel presentaron el caso contra un grupo de personas que han estado apareciendo todas las mañanas de Shabat desde 2003 frente a la sinagoga y hostigando a sus miembros protestando y portando carteles con consignas antijudías. El caso también fue presentado contra la ciudad de Ann Arbor y varios funcionarios de la ciudad por permitir que continuaran las protestas. Los manifestantes usan carteles con lemas como “Resistir el poder judío”, “El poder judío corrompe” y “No más películas del Holocausto”. Uno de los miembros que presentó el caso es un sobreviviente del Holocausto que ha sufrido una angustia emocional extrema por las protestas en curso que le impiden, en ocasiones, asistir a los servicios de la sinagoga.  

Los miembros de Beth Israel primero se dirigieron a la ciudad de Ann Arbor para tomar medidas contra los manifestantes, pidiendo a la ciudad que hiciera cumplir su ley que requiere que tales protestas obtengan un permiso, lo que estos manifestantes no han hecho. Pero la ciudad se negó a tomar medidas, alegando que los manifestantes tienen derecho a la libertad de expresión, a pesar de que las protestas intimidan y acosan a los asistentes a los servicios de la sinagoga. Luego, los demandantes presentaron una demanda en el tribunal de distrito federal en busca de una orden contra las protestas, que el tribunal negó y dictaminó que no habían demostrado una lesión concreta. Los feligreses de Beth Israel luego apelaron al Tribunal de Apelaciones del Sexto Circuito, donde un panel de jueces dictaminó que habían mostrado lesiones concretas, pero que los manifestantes tenían derecho a la libertad de expresión bajo la Primera Enmienda y se permitió que las protestas continuaran. 

Los miembros de la sinagoga han presentado peticiones al Tribunal de Apelaciones del Sexto Circuito pidiendo al tribunal que vuelva a escuchar el caso, y han solicitado que esta vez todos los jueces del Tribunal participen en la audiencia. Las peticiones argumentan que los manifestantes violaron numerosas leyes y que las protestas no están protegidas por la cláusula de libertad de expresión de la Primera Enmienda, sino que constituyen intimidación y acoso e interfieren con su derecho constitucional al libre ejercicio de su religión. Como escribió el destacado abogado constitucional Nathan Lewin en su petición para el demandante Marvin Gerber, la decisión de la Corte, si se deja en pie, podría dar lugar a más protestas contra otras casas de culto en todo el país. 

Al enterarse del caso, Agudath Israel of America tomó la iniciativa en el esfuerzo de presentar un escrito de “amigo de la corte” en apoyo de las peticiones de los demandantes. El abogado Joshua Klarfeld del bufete de abogados Ulmer & Berne LLP se ofreció como voluntario para investigar y redactar el informe, con la ayuda de su colega Mengxue Xie y un grupo de estudiantes de derecho y un recién graduado de la facultad de derecho que son miembros de la red de estudiantes de derecho de Agudah. El informe fue preparado y distribuido a otras organizaciones judías importantes para que lo firmen. Se unieron al escrito la Comisión Nacional Judía de Derecho y Asuntos Públicos, las Agudas HaRabbonim, la Coalición por los Valores Judíos, la Cámara de Comercio Judía Ortodoxa, la Alianza Rabínica de América, el Consejo Rabínico de América, Torah Umesorah (la Sociedad Nacional de Escuelas diurnas hebreas),  

El escrito argumenta que el caso involucra ataques a los derechos de los ciudadanos privados a ejercer su religión libremente cuando se enfrentan a protestas viciosas consistentes y sostenidas dirigidas específicamente a ellos, como ciudadanos privados y como judíos. El escrito además argumenta que las protestas no constituyen un discurso con derecho a la protección de la Primera Enmienda, sino que el discurso incluye epítetos que, a lo largo de la historia del pueblo judío, desde la antigüedad hasta el presente, ha llevado a asaltos, pogromos y asesinatos. El escrito concluye que la opinión del Sexto Circuito sentaría un precedente peligroso, marcando la temporada abierta para los estadounidenses que intentan ejercer su derecho de ejercicio libre de adoración de la Primera Enmienda, sin interferencia de manifestantes que defienden epítetos y palabras de lucha no protegidas, en los lugares de culto en todo el territorio. país. 

“Esperamos que el Sexto Circuito esté de acuerdo en aceptar las peticiones de una nueva audiencia y dictamine que este caso debe tener una audiencia completa sobre todos los temas”, declaró Mordechai Biser, Asesor Especial de Agudath Israel of America. “Permitir que continúen tales protestas crea un precedente peligroso que podría llevar a más protestas y violencia potencial en los lugares de culto en todo el país”. 

Agudath Israel agradece a Joshua Klarfeld y sus colegas de Ulmer y Berne por investigar y escribir este importante informe en este caso crítico de forma gratuita, y al equipo de estudiantes de derecho y un recién graduado de la facultad de derecho que los ayudó. 

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