728 x 90

Portugal honra al diplomático que salvó a miles de personas de los nazis

Portugal honra al diplomático que salvó a miles de personas de los nazis

Foto: El presidente portugués Marcelo Rebelo de Sousa pronuncia un discurso durante una ceremonia en homenaje a Arístides de Sousa Mendes, un diplomático portugués que durante la Segunda Guerra Mundial ayudó a salvar a miles de personas de la persecución nazi, en el Panteón Nacional en Lisboa, el martes 19 de octubre. 2021. La ceremonia marcó la finalización del viaje de 80 años de Sousa Mendes de funcionaria portuguesa condenada al ostracismo a personaje internacional de honor. Sousa Mendes desafió a sus superiores cuando, como cónsul en Francia, en 1940 entregó visas a muchas personas que huían de los nazis. (Foto AP / Armando Franca)

Portugal rindió homenaje oficial el martes a Arístides de Sousa Mendes, un diplomático portugués que durante la Segunda Guerra Mundial ayudó a salvar a miles de personas de la persecución nazi, al colocar una tumba con su nombre en el Panteón Nacional del país.

Los principales políticos y figuras públicas portuguesas asistieron a la ceremonia formal televisada cuando la tumba fue colocada junto a otras figuras célebres de la historia portuguesa en el emblemático edificio de Lisboa.

El presidente del Parlamento portugués, Eduardo Ferro Rodrigues, dijo que la conducta de Sousa Mendes le dio prestigio a Portugal.

“Son raras las personas que en el momento decisivo ponen en riesgo su seguridad y la de su familia por un bien mayor. Sousa Mendes era una de esas personas”, dijo Ferro Rodrigues en un discurso.

La ceremonia marcó la finalización del viaje de 80 años de Sousa Mendes desde que fue un funcionario portugués condenado al ostracismo hasta un personaje internacional de honor.

Quizás el diplomático más famoso de Portugal del siglo XX, Sousa Mendes desafió a sus superiores, incluido el dictador António Salazar, cuando como cónsul en Burdeos, Francia, en 1940 entregó visas a muchas personas que temían ser perseguidas por los nazis.

Las visas portuguesas permitieron a las personas, incluidos los judíos que huían del Holocausto, escapar a través de la neutral Portugal por aire y mar hacia los Estados Unidos y otros lugares.

Se suponía que el servicio diplomático portugués pediría el consentimiento específico del gobierno de Lisboa para otorgar visas a ciertas categorías de solicitantes, ya que el país siguió un cauteloso camino de neutralidad, pero Sousa Mendes otorgó visas por iniciativa propia.

Leah Sills, directora de la junta de la Fundación Sousa Mendes en los Estados Unidos, dijo que voló para la ceremonia “para poder honrar al hombre que rescató a mi padre y mis abuelos” el 24 de mayo de 1940.

“Ha sido una experiencia hermosa”, dijo.

Álvaro Sousa Mendes, nieto de Arístides Sousa Mendes, dijo que su familia había visto cumplida una ambición.

“Esta era una ceremonia que habíamos estado solicitando durante mucho tiempo”, dijo. “Finalmente fue reconocido… con los honores del Panteón Nacional”.

Romper las reglas hizo que Sousa Mendes fuera despedido del servicio diplomático, y la vergüenza pública se apoderó de su familia en ese momento. Murió en la pobreza en 1954.

Décadas más tarde, ganó el reconocimiento por su papel clave en salvar a la gente de los nazis.

En 1966, el monumento nacional del Holocausto de Israel, Yad Vashem, reconoció a Sousa Mendes como un “Justo entre las Naciones”.

El año pasado, recibió elogios del Papa Francisco, y en marzo pasado, el Senado de los Estados Unidos en una moción saludó “el trabajo humanitario y de principios” de Sousa Mendes.

No fue hasta finales de la década de 1980 que obtuvo el reconocimiento en Portugal, y las autoridades le otorgaron elogios póstumamente.

En 2017, el presidente Marcelo Rebelo de Sousa otorgó el más alto honor de Portugal, la Gran Cruz de la Orden de la Libertad, a Sousa Mendes.

El año pasado, el parlamento portugués votó para honrar al exdiplomático en el Panteón Nacional colocando allí una placa y una tumba sin su cuerpo. Sousa Mendes quería ser enterrado en su lugar de nacimiento cerca de Viseu, en el norte de Portugal.

De las 19 figuras históricas sepultadas en el Panteón Nacional, 12 contienen los restos de la persona.

(AP)

Noticias Relacionadas