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La mayor influencia del rabino Dr. Tendler: La verdad unificada de la Torá y la ciencia

La mayor influencia del rabino Dr. Tendler: La verdad unificada de la Torá y la ciencia

Rabino Michael J. Broyde

Los elogios para el rabino Dr. Moshe Dovid Tendler, zt”l , han estado llegando a raudales. Son encantadores, reflejan profundamente su personalidad dinámica y solidaria y su brillante sentido del humor, así como su dominio de la pedagogía. Pensando en mis propias experiencias con el rabino Tendler, me hago eco de estos sentimientos. Aquí, me gustaría agregar tres de mis reflexiones personales sobre el rabino Tendler y también considerar una perspectiva intelectual más importante sobre el lugar y el impacto del rabino Tendler en la ley judía y la vida en Estados Unidos: su defensa de la verdad unificada de la Torá y la ciencia.

Primero, el rabino Tendler fue un excelente maestro. Era el rabino de mi padre en MTA, y mi padre, zt”l , contó que era, sin duda, el mejor rabino de la escuela en la década de 1950. Fue uno de los primeros rebbeim estadounidense en MTA, y su habilidad pedagógica rápidamente se convirtió en legendaria. Experimenté al Dr. Tendler como mi profesor de biología de primer año en Yeshiva College. Es fácil subestimar lo difícil que es ser informativo e interesante en el aula, pero el profesor Tender siempre fue tanto como profesor de biología como intelectual de la ciencia.

En segundo lugar, el rabino Tendler siempre estaba feliz de hablar sobre cuestiones de la ley judía y ayudar a los rabinos de la sinagoga, como yo durante muchos años, a encontrar soluciones a los problemas de los feligreses. Tenía una mente profunda y aguda y muchos conocimientos prácticos. Sin embargo, para su crédito, fue uno de los pocos poskim que dijo: “Esto está fuera de mi área de especialización, y debe llamar a X” y luego darle una referencia. Después de una de esas referencias, determiné que el rabino Tendler en realidad tenía una opinión bien pensada y halájicamente rara que planteaba una restricción significativa en este caso, y que no quería compartirla en la práctica. Sospecho que con frecuencia era así.

Finalmente, dos veces en mi vida me acerqué al rabino Tendler para hablar con él sobre mis propias necesidades. La vida es compleja y, en ocasiones, incluso los rabinos deben acudir a alguien en busca de perspectiva. Vi tres cosas valiosas en el rabino Tendler como líder espiritual. Primero, me dio una cantidad considerable de su tiempo, a pesar de que ya estaba “fuera de su órbita”. En segundo lugar, me dio consejos sabios y reflexivos en ambas ocasiones, que reflejaban profundamente su sentido común. En tercer lugar, me hizo un seguimiento muchas veces para asegurarse de que las cosas estuvieran realmente bien y me preguntó si quería hablar más. Realmente le importaba.

Una marca indeleble

Pero estas ideas sobre la personalidad del rabino Tendler son secundarias a su mayor contribución a la ley y la vida judías en el último siglo. Dejó una marca indeleble en la ley judía que perdurará incluso después de que todos aquellos que recuerdan su maravillosa personalidad ya no estén presentes. Específicamente, insistió en que la ciencia era verdadera y que la halajá nunca podría negar esa verdad.

El rabino Tendler jugó un papel decisivo en un cambio importante en el funcionamiento de la ley judía. Antes del rabino Tendler, con la mentalidad única que ejemplificó y su influencia distintiva en Rav Moshe Feinstein, uno podía encontrar grandes autoridades de la ley judía que ocuparon roles importantes en nuestras comunidades y gobernaron no solo en asuntos de halajá sino en temas que impactan la vida, sin embargo, negaban la ciencia y la medicina, disminuyendo la verdad central básica de la ciencia.

Considere, por ejemplo, al rabino Ben Zion Chai Uzziel (el rabino principal sefardí de Israel desde 1939 hasta su muerte en 1953) que escribe que desde el Talmud (Niddah 30a) se afirma que hay tres socios en la creación: Di-s, madre y padre, y la madre aporta la sangre, por lo tanto, la prueba del tipo de sangre para determinar la paternidad contradice a Jazal y, por lo tanto, debe estar equivocada. Muchas otras declaraciones de este tipo pueden atribuirse tanto a las autoridades modernas como a las antiguas de la ley judía. La negación de la ciencia y los hechos científicos eran parte de nuestra comunidad religiosa y estuvieron presentes en muchas decisiones halájicas hasta que el rabino Tendler estaba en su mejor momento.

Si bien el rabino Tendler no fue la primera ni la única autoridad en insistir en que la ciencia era verdadera, fue refrescantemente revolucionario al creer que la Torá puede fusionarse con la ciencia. Además, fue pionero en términos de demostrar de manera tan profunda y convincente que la Torá y la ciencia son dos lados unidos de la creación del Todopoderoso. La negación endémica de la ciencia como verdad desapareció ante su crítica fulminante.

El rabino Tendler fue uno de los principales eruditos de la Torá que desafiaron el punto de vista de los negadores, cambiaron las mentes tanto de los poskim como de los feligreses de nuestra comunidad e hicieron que la ciencia y la Torá fueran indiscutiblemente compatibles. Los datos médicos y científicos son “verdaderos” y no se pueden negar de hecho, como tampoco se pueden negar las reglas halájicas. Ciertamente, uno podría debatir las consecuencias halájicas de estos hechos científicos, pero nunca su verdad subyacente.

Rav Moshe Feinstein (como su suegro) parece haber aceptado esto completamente. Otras autoridades de la ley judía en los últimos 50 años también han adoptado este punto de vista casi universalmente. Incluso las personas que no estaban de acuerdo con los puntos de vista del rabino Tendler sobre ciertos asuntos de la halajá y la ciencia lo hicieron en sus términos: la Torá debe armonizarse con la ciencia y no se puede negar ni la verdad de la Torá ni la verdad de la ciencia. Como muestra nuestra era moderna, él estaba y está en lo cierto.

Hasta la era del rabino Tendler, el único gran estudioso de la Torá del siglo XX que también fue un gran científico, este asunto estuvo abierto y fue discutido por muchos. Para cuando el rabino Tendler devolvió su alma a su Hacedor durante los últimos días de Sucot, el asunto, a todos los efectos, se había resuelto en la comunidad de la ley judía. La ciencia es verdadera y debe incorporarse a la ley y la vida judías.

(En particular, el alumno eminente y congregante del rabino Tendler, el rabino Yona Reiss, me señaló que el rabino Tendler defendía la idea básica de que la halajá se puede armonizar completamente con la práctica de la medicina moderna. Aunque esto estuvo algo presente bajo el liderazgo del rabino principal Immanuel Jacobovits y otros antes, el rabino Tendler convirtió este ejercicio halájico en una vida y práctica judía ortodoxa normativa).

La aceptación universal de la idea de que la Torá, la realidad científica y los hechos médicos son verdaderos a la vez, y que estas verdades deben armonizarse, sigue siendo la contribución central del rabino Tendler. Su defensa regular de la verdad dual de la ciencia y la Torá cambió la ley judía y la vida en nuestra comunidad y su éxito fue tal que la visión en competencia desapareció funcionalmente.

El fallecimiento del rabino Tendler ha provocado muchas reflexiones sobre su personalidad y carácter, pero sospecho que su profunda e importante contribución a la ley judía y la vida en Estados Unidos que implica un cambio tan significativo en los valores de la Torá resonará para siempre.

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