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El peligro de las redes sociales: Facebook empeora el odio en línea

El peligro de las redes sociales: Facebook empeora el odio en línea

(Foto AP / Marcio José Sánchez, Archivo)

La denunciante de Facebook Frances Haugen dijo a los legisladores británicos el lunes que el gigante de las redes sociales aviva el odio y el extremismo en línea, no protege a los niños del contenido dañino y carece de incentivos para solucionar los problemas, lo que impulsa los esfuerzos de los gobiernos europeos que trabajan en una regulación más estricta de las empresas de tecnología.

Si bien su testimonio se hizo eco de gran parte de lo que dijo al Senado de los Estados Unidos este mes, su aparición en persona despertó un gran interés en un comité parlamentario británico que está mucho más avanzado en la elaboración de una legislación para controlar el poder de las empresas de redes sociales.

Llega el mismo día en que Facebook está listo para publicar sus últimas ganancias y que The Associated Press y otras organizaciones de noticias comenzaron a publicar historias basadas en miles de páginas de documentos internos de la compañía que obtuvo.

Haugen le dijo al comité de legisladores del Reino Unido que los Grupos de Facebook amplifican el odio en línea, diciendo que los algoritmos que priorizan el compromiso toman a las personas con intereses principales y las empujan a los extremos. La ex científico de datos de Facebook dijo que la compañía podría agregar moderadores para evitar que grupos de más de cierto tamaño se utilicen para difundir opiniones extremistas.

“Indiscutiblemente, está empeorando el odio”, dijo.

Haugen dijo que estaba “sorprendida de escuchar recientemente que Facebook quiere contratar a 10,000 ingenieros en Europa”, dijo Haugen, refiriéndose a los planes de la compañía para un mundo en línea inmersivo. cree que será la próxima gran tendencia en Internet.

“Yo estaba como, ‘Wow, ¿sabes lo que podríamos haber hecho con la seguridad si tuviéramos 10,000 ingenieros más?’”, dijo.

Facebook dice que quiere una regulación para las empresas de tecnología y se alegra de que el Reino Unido lidere el camino.

“Si bien tenemos reglas contra el contenido dañino y publicamos informes de transparencia regulares, estamos de acuerdo en que necesitamos una regulación para toda la industria para que empresas como la nuestra no tomen estas decisiones por nuestra cuenta”, dijo Facebook el lunes.

Apuntó a invertir $ 13 mil millones (9.4 mil millones de libras) en seguridad y protección desde 2016 y afirmó que ha “casi reducido a la mitad” la cantidad de discurso de odio en los últimos tres trimestres.

Haugen acusó a Instagram, propiedad de Facebook, de no evitar que los niños menores de 13 años, la edad mínima del usuario, abrieran cuentas, diciendo que no estaba haciendo lo suficiente para proteger a los niños del contenido que, por ejemplo, los hace sentir mal con sus cuerpos.

“La propia investigación de Facebook lo describe como la narrativa de un adicto. Los niños dicen: ‘Esto me hace infeliz, siento que no tengo la capacidad de controlar mi uso y siento que, si me voy, me condenarán al ostracismo’”, dijo.

El mes pasado, la compañía retrasó los planes para una versión de Instagram para niños, dirigida a menores de 13 años, para abordar las preocupaciones sobre la vulnerabilidad de los usuarios más jóvenes. Haugen dijo que le preocupaba que no sea posible hacer que Instagram sea seguro para un niño de 14 años y que “dudo sinceramente que sea posible hacerlo seguro para un niño de 10 años”.

También dijo que los sistemas de moderación de Facebook son peores para captar contenido en otros idiomas además del inglés, y eso es un problema incluso en el Reino Unido porque es un país diverso.

“Esas personas también viven en el Reino Unido y reciben información errónea que es peligrosa, que radicaliza a la gente”, dijo Haugen. “Y la cobertura basada en el idioma no es sólo algo bueno para las personas, es un problema de seguridad nacional”.

Presionada sobre si cree que Facebook es fundamentalmente malvado, Haugen objetó y dijo: “No puedo ver el corazón de los hombres”. Facebook no es malvado, sino negligente, sugirió.

“Cree en un mundo plano y no aceptará las consecuencias de sus acciones”, señalando su gigantesca oficina corporativa de planta abierta y de un solo nivel como encarnación de la filosofía.

Ella argumentó que hay una cultura en Facebook que desalienta a los empleados de base a llevar sus preocupaciones a los ejecutivos de arriba. Para muchos de ellos, incluido el director ejecutivo Mark Zuckerberg, es el único lugar en el que han trabajado, lo que contribuye al problema cultural, dijo.

Fue la segunda aparición de Haugen ante los legisladores después de que testificara en Estados Unidos sobre el peligro que, según ella, representa la empresa, desde dañar a los niños hasta incitar a la violencia política y alimentar la desinformación. Haugen citó documentos de investigación internos que copió en secreto antes de dejar su trabajo en la unidad de integridad cívica de Facebook.

Los documentos, que Haugen proporcionó a la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos, alegan que Facebook priorizó las ganancias sobre la seguridad y ocultó su propia investigación a los inversores y al público. Algunas historias basadas en los archivos ya se han publicado, exponiendo la agitación interna después de que Facebook fue sorprendido por el motín del 6 de enero en el Capitolio de los EE. UU. Y cómo vacilaba sobre frenar el contenido divisivo en India, y más está por venir.

Representantes de Facebook y otras compañías de redes sociales planean hablar con el comité británico el jueves.

Los legisladores del Reino Unido están redactando un proyecto de ley de seguridad en línea que pide la creación de un regulador que responsabilice a las empresas cuando se trata de eliminar contenido dañino o ilegal de sus plataformas, como material terrorista o imágenes de abuso sexual infantil.

“Este es un momento, algo así como Cambridge Analytica, pero posiblemente más grande porque creo que proporciona una ventana real al alma de estas empresas”, dijo Damian Collins, el legislador que preside el comité, antes de la audiencia.

Se refería a la debacle de 2018 que involucró a la empresa de minería de datos Cambridge Analytica, que recopiló detalles de hasta 87 millones de usuarios de Facebook sin su permiso.

Haugen está programado para reunirse el próximo mes con funcionarios de la Unión Europea en Bruselas, donde la comisión ejecutiva del bloque está actualizando su reglamento digital para proteger mejor a los usuarios de Internet al responsabilizar a las empresas en línea del contenido ilegal o peligroso.

Según las reglas del Reino Unido, que se espera que entren en vigencia el próximo año, los gigantes de Silicon Valley enfrentan una pena máxima de hasta el 10% de sus ingresos globales por cualquier infracción. La UE propone una sanción similar.

(AP)

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