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Birthright Israel reducirá el número de viajes gratuitos hasta en un tercio

Birthright Israel reducirá el número de viajes gratuitos hasta en un tercio

Andrew Lapin

Birthright Israel está reduciendo drásticamente la cantidad de viajes gratuitos que planea ofrecer a los adultos jóvenes judíos, reduciendo sus operaciones hasta en un tercio, anunció la organización el lunes.

Los recortes se producen en medio de lo que la organización dijo que es una combinación de presiones financieras: inflación, mayores gastos de viaje en un mundo posterior a COVID y una disminución del apoyo para la recaudación de fondos. Planea hacer llamamientos adicionales a sus principales donantes, pero aún espera reducir en gran medida sus viajes a Israel en 2023 a tan solo 23.500 participantes, frente a los 35.000 de este año y los 45.000 anuales antes de la pandemia.

“Los aumentos significativos de costos de nuestro programa significan que no podremos acomodar a tantos solicitantes en los próximos años”, dijo el director ejecutivo de Birthright, Gidi Mark, en un comunicado proporcionado a la Agencia Telegráfica Judía.

El grupo ha mostrado últimamente otras señales de operaciones reducidas para sus viajes gratuitos de 10 días a Israel para adultos jóvenes judíos. A principios de este año, Birthright dijo que reduciría la edad máxima de participación a 26 años, después de cinco años de permitir que se inscribieran judíos de 27 a 32 años. El liderazgo del grupo dijo en ese momento que el aumento del límite de edad estaba resultando contraproducente al convencer a los judíos más jóvenes de que siguieran retrasando sus viajes. Birthright también se fusionó con Onward Israel, otro programa de viajes de Israel para adultos jóvenes, durante la pandemia.

El programa se fundó en 1999 como un medio para fomentar un mayor compromiso con Israel entre las generaciones más jóvenes de judíos, y los estudios encargados en las dos décadas posteriores han demostrado que los judíos que participaron en los viajes de Birthright tenían más probabilidades de casarse que sus pares que solicitaron pero no fueron. alguien judío y sentir una conexión más profunda con Israel. Uno de esos estudios fue publicado la semana pasada .

La Fundación Birthright Israel, su brazo de recaudación de fondos, está haciendo un gran llamado a los donantes este año para obtener más fondos. Aunque recibe grandes porciones de su presupuesto anual estimado de $150 millones del gobierno israelí y de grandes donantes como la Fundación de la Familia Adelson, el director ejecutivo de la fundación, Izzy Tapoohi, dijo que es “un mito” que “sólo unos pocos donantes grandes” financian Birthright.

Ha sido un período difícil para varios de los patrocinadores más incondicionales de Birthright, desde varios problemas legales para el fundador Michael Steinhardt hasta posibles sanciones para los filántropos judíos rusos a raíz de la guerra de Rusia con Ucrania. Los jóvenes judíos estadounidenses también han indicado en estudios demográficos que se sienten menos conectados cultural y políticamente con Israel que las generaciones anteriores, y el grupo IfNotNow, que tiene como objetivo acabar con el apoyo de los judíos estadounidenses a la ocupación de los territorios palestinos por parte de Israel, instó a un boicot y otras protestas de Birthright.

(JTA)

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